foto perfil

¿Qué es una reacción química?

Publicado el 10 septiembre, 2020

Cambio de composición

Cuando dejas que el hielo se derrita en agua líquida, terminas con una sustancia de aspecto muy diferente a la del comienzo. Pero a pesar de que estos dos se ven muy diferentes, en realidad siguen siendo lo mismo. Comenzó con agua congelada (o sólida) y terminó con agua líquida, pero durante todo el proceso, todavía tenía agua, aunque las dos fases se ven diferentes. Cuando una sustancia pasa por un cambio físico que no cambia su composición química, lo llamamos cambio físico. Derretir, congelar y hervir entran en esta categoría.

Otras veces, sin embargo, cuando las cosas se ven diferentes es porque han pasado por algo más que un cambio de fase. A veces, la composición de una sustancia cambia, que es lo que sucede durante las reacciones químicas. Durante las reacciones químicas, las moléculas de una sustancia se rompen y se reorganizan en moléculas nuevas y diferentes. Sería como separar los átomos de hidrógeno y oxígeno del agua y dejarlos separados o volver a unirlos de manera diferente.

Las propiedades químicas cambian permanentemente

Para comprender mejor las reacciones químicas, será de ayuda si primero analizamos las distintas partes de la reacción en sí. Primero, comenzamos con los reactivos. Estas son las sustancias que reaccionan. Puedes pensar en estos como los ingredientes de la reacción, lo que pones.

En el otro extremo están los productos. Estas son las sustancias recién formadas o lo que produce la reacción. Dado que los productos tienen diferentes composiciones químicas que los reactivos, podemos esperar que los productos también tengan diferentes propiedades físicas. La clave es que estos cambios de una reacción química son permanentes; una vez que haya reorganizado los componentes de los reactivos en productos, eso es lo que tiene que hacer.

Por ejemplo, digamos que comienza su desayuno con huevos crudos y luego los cocina en una sartén. Al final, tienes huevos muy diferentes a los del comienzo: no solo se ven diferentes físicamente, sino que también has cambiado permanentemente la estructura de las proteínas de los huevos. ¡Ya no es un líquido transparente y líquido, sus huevos son sólidos, de color blanco brillante y muy sabrosos!

¿Recuerdas nuestro cubito de hielo de antes? Derretirlo no cambia las propiedades químicas del agua en sí, como acabamos de ver con los huevos. Puede que esté en una fase diferente, pero puedes volver a congelar fácilmente el agua para convertirla en hielo, que debería ser el mismo que el hielo original con el que empezaste. No se produjeron cambios físicos permanentes en su agua.

Ejemplos de reacciones químicas

Puede ser difícil saber si algo ha sufrido una reacción química porque, al igual que durante un cambio de fase, hay cambios en las propiedades físicas de las sustancias. Una forma de saberlo es si puede convertir su sustancia en su forma original. Si es así, probablemente solo tenga un cambio físico. Si no es así, ¡es probable que tenga una reacción química en sus manos!

Piensa en el agua y el huevo. Puede ir y venir entre agua congelada y líquida tanto como desee. Pero una vez que cocinas ese huevo, queda así y no puedes revertir el proceso.

¿Puedes pensar en algunas reacciones químicas? ¡Te sorprenderá saber que hay tantas reacciones químicas que ocurren a tu alrededor todo el tiempo! Por ejemplo, la oxidación del hierro es una reacción química. Quemar madera es otro ejemplo de reacción química, al igual que mezclar bicarbonato de sodio con vinagre. Los fuegos artificiales en el cielo son hermosas reacciones químicas que vemos cada año en el verano. Los alimentos que se pudren en su refrigerador son otro ejemplo, al igual que el metabolismo de los alimentos dentro de su cuerpo.

¿Puedes ver cómo cada uno de estos crea un cambio permanente en la composición de algo? No se puede quitar el óxido del hierro, al igual que no se puede quitar la madera a la quemar. Una vez que la comida se ha echado a perder, se ha ido para siempre. Los fuegos artificiales no se pueden quitar de la explosión, ni se puede quitar la efervescencia de la mezcla de bicarbonato de sodio y vinagre.

Resumen de la lección

Los cambios de fase ocurren todo el tiempo: las cosas se derriten, se congelan, se vaporizan y más. Pero a veces ocurre más en una sustancia que solo un cambio físico. A veces hay un cambio en la composición química de una sustancia, lo que llamamos reacción química . Si bien la sustancia sufre un cambio físico, los átomos de las moléculas involucradas en las reacciones químicas se separan, se reorganizan y se vuelven a unir de manera diferente.

Debido a que son las sustancias que reaccionan, los “ingredientes” que entran en una reacción química se denominan reactivos . Y debido a que las sustancias recién formadas se “producen” a partir de la reacción, las moléculas que se obtienen al final se denominan productos . Los productos son físicamente diferentes de los reactivos con los que comenzó, pero también han sufrido cambios químicos permanentes. Entonces, si no puede deshacer el cambio, es probable que tenga una reacción química en sus manos, no solo un cambio físico.

Los resultados del aprendizaje

Esta lección le enseña sobre las reacciones químicas para ayudarlo a:

  • Diferenciar entre un cambio físico y una reacción química.
  • Reconocer la forma en que los reactivos pueden alterar las moléculas en productos.

Articulos relacionados