¿Quién era Narciso en la mitología griega?

Publicado el 17 noviembre, 2020

Narciso

Generalmente, si alguien compara tu apariencia con una figura de la mitología griega, es un cumplido. Después de todo, muchas deidades y héroes griegos eran famosos por su atractivo. Sin embargo, al mismo tiempo, ese atractivo a menudo tenía un precio.

El ejemplo más famoso de esto en la mitología griega es la historia de Narciso , el hombre que se enamoró de su propio reflejo. Tenía el aspecto de un dios griego, pero también la vanidad de uno, y al final se convirtió en la víctima final del amor no correspondido.


Narciso, pintado por Caravaggio
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En la mitología griega

La historia de Narciso se remonta a la antigua Grecia. Se decía que este joven era hijo de una ninfa llamada Liriope, y la deidad del río y personificación del río, Cephissus. Narciso se crió en Beocia (una región del centro de Grecia) y se convirtió en un joven extremadamente guapo. Sin embargo, nunca encontró a nadie que pensara que fuera tan atractivo como él; dejó una serie de chicas con el corazón roto (y algunos hombres jóvenes) dondequiera que fuera.

La madre de Narciso fue advertida una vez por un vidente, Tiresias, que el joven viviría una larga vida, siempre y cuando nunca llegara a conocerse a sí mismo. El significado de esto no estaba claro, hasta que un día Narciso vio su propio reflejo en el agua. Finalmente había encontrado a alguien que encontraba verdaderamente atractivo: él mismo. Trató de besar la imagen, pero solo creó una onda en el agua que ocultaba el reflejo. Obsesionado con su amor por su propia imagen, pero nunca capaz de tocarla, se consumió y finalmente murió de hambre y sed. En ese lugar, floreció una flor que ahora se conoce como la planta del narciso o narciso.


Una especie de narciso
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Obviamente, esta no es una historia alegre. Entonces, ¿qué significó esta tragedia griega? Por un lado, vale la pena señalar que los antiguos griegos creían que ver el propio reflejo era una mala suerte. Ese mensaje ciertamente se refuerza aquí. Más significativamente, sin embargo, puede ser una moraleja contra la vanidad. En el mundo griego, el orgullo y la obsesión por uno mismo restaban valor a la piedad y la admiración por los dioses. La mitología griega está repleta de personajes cuya falta de piedad se encuentra con destinos crueles, y Narciso no es una excepción. También es común en la mitología griega la tendencia a asociar historias morales con cosas de la naturaleza. Cualquiera que viera una flor de narciso recordaría la historia.

Narciso en Roma y más allá

Si bien la historia de Narciso es griega, no parece haber sido una de sus historias más populares. En realidad, fueron los antiguos romanos quienes tomaron esta historia y la elaboraron. De hecho, la versión más famosa y detallada de la historia de Narciso proviene del poeta romano Ovidio.

En la versión de Ovidio, Narciso es perseguido por la ninfa Eco . Echo solo puede repetir las palabras que se le dicen (posiblemente como resultado de una maldición que Hera le puso cuando Echo ayudó a otras ninfas a seducir a Zeus). Cuando Narciso se encuentra con Echo en el bosque, desprecia cruelmente su afecto. La pobre ninfa muere de angustia, dejando solo su voz atrás. Entonces, cuando escuchas un eco, en realidad es la voz de Echo, repitiéndote tus propias palabras. En la versión de Ovidio, es solo después de este intercambio que Narciso encuentra su reflejo en la piscina o la primavera en el bosque, se enamora de él y se consume.


Fresco romano de Narciso en Pompeya
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Los antiguos romanos parecían haber amado mucho esta historia. De hecho, hay aproximadamente 50 murales de Narciso encontrados solo en Pompeya. Esta fascinación volvería a encenderse en el Renacimiento italiano, cuando Narciso volvió a convertirse en un tema popular para pintores como Caravaggio. En el mundo moderno, asociamos la historia de Narciso con el trastorno de la personalidad de autoobsesión extrema y autoadmiración, llamado narcisismo en honor a esta trágica figura. Así que ten cuidado si alguien te identifica con Narciso. Puede que no sean tus looks los que hagan la comparación.

Resumen de la lección

Narciso era una figura de la mitología griega antigua, hijo de la ninfa Liriope y de la deidad del río Cephissus. Era excepcionalmente guapo, pero cruel y desinteresado por quienes buscaban su afecto. A la madre de Narciso se le advirtió que solo viviría una larga vida si nunca se conocía a sí mismo, una profecía que se cumplió cuando vio su propio reflejo, se enamoró de él y se consumió. La versión más famosa de esta historia es en realidad del poeta romano Ovidio , en la que Narciso también desdeña los avances de la ninfa Eco. Siglos más tarde, los psicólogos nombrarían un trastorno de personalidad después de este personaje, conocido como narcisismo.. Narciso enamorarse de su reflejo en un charco de agua es la historia definitiva de amor no correspondido y obsesión por uno mismo. Imagínense lo que hubiera pasado si pudiera tomarse selfies.

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