¿Quién fue Gifford Pinchot? – Citas y biografía

Publicado el 24 noviembre, 2021

Conservación y prosperidad nacional

Gifford Pinchot, a menudo llamado el ‘padre de la conservación estadounidense’ escribió: ‘Sin recursos naturales, la vida en sí es imposible. Desde el nacimiento hasta la muerte, los recursos naturales, transformados para uso humano, nos alimentan, visten, cobijan y transportan. De ellos dependemos para cada necesidad material, comodidad, conveniencia y protección en nuestras vidas. Sin abundantes recursos, la prosperidad está fuera de alcance ‘. Para Pinchot, la conservación no era simplemente una profesión, sino esencial para la vida misma.

Raíces de un conservacionista

Gifford Pinchot nació en 1865 en Simsbury, Connecticut. Su familia era rica y luego se mudó a la finca Grey Towers de la familia en Milford, Pensilvania. De joven, él y su familia viajaron por Europa. Mientras estuvo en Europa, se interesó por el trabajo forestal y esta obsesión nunca lo abandonó. Estudió en la distinguida Academia Phillips Exeter en New Hampshire y luego se graduó de Yale en 1889. Sin embargo, dado que ninguna universidad estadounidense ofrecía estudios en trabajo forestal, estudió en la Escuela Nacional Forestal en Nancy, Francia después de graduarse de Yale. También estudió en Alemania, Suiza y Austria. Al regresar a los Estados Unidos, trabajó durante tres años en el enorme Biltmore Estate de George Washington Vanderbilt. en Ashville, Carolina del Norte, como ingeniero forestal, donde puso en práctica sus ideas.


Gifford Pinchot
Gifford Pinchot

Inicio del trabajo forestal

En 1896, viajó por las áreas occidentales en busca de posibles reservas de tierras en nombre de la recién fundada División de Bosques Nacionales de la Academia Nacional de Ciencias . Su trabajo fue recompensado en 1898, cuando fue nombrado Jefe de la División Forestal bajo la jurisdicción del Departamento del Interior. En 1905, el presidente Theodore Roosevelt lo nombró el primer Jefe del Servicio Forestal de los Estados Unidos bajo el Departamento de Agricultura. Su amistad con Roosevelt resultó muy productiva ya que simpatizaba con la protección del medio ambiente. Para Pinchot, su trabajo era necesario para las generaciones futuras. Escribió: “A menos que practiquemos la conservación, quienes vengan después de nosotros tendrán que pagar el precio de la miseria, la degradación y el fracaso por el progreso y la prosperidad de nuestros días”.


LR, Theodore Roosevelt con Gifford Pinchot
Theodore Roosevelt y Gifford Pinchot

Jefe de la División de Silvicultura

Su servicio como Jefe del Servicio Forestal de los Estados Unidos le dio influencia directa sobre la política de conservación. Pinchot definió la conservación como “el uso sabio de la tierra y sus recursos para el bien duradero de los hombres”. Gifford trabajó duro para profesionalizar el trabajo forestal y aplicar la gestión científica a las prácticas forestales y conservacionistas de la tierra. Cuando asumió el cargo en 1905, aproximadamente 30 reservas forestales cubrían 56 millones de acres; en 1910 había alrededor de 150 bosques nacionales que ocupaban 172 millones de acres. Formó parte de varios comités ambientales y de conservación e incluso viajó a Filipinas para recomendar programas de tierras para las islas. Además, fundó la Society of American Foresters para promover la educación y la conciencia forestal.

Que Roosevelt estaba agradecido por el trabajo de Pinchot queda claro en sus propias memorias: “Gifford Pinchot es el hombre a quien la nación le debe más por lo que se ha logrado en lo que respecta a la preservación de los recursos naturales de nuestro país”. Este es un gran elogio proveniente de un presidente.


Campamento de verano en Grey Towers
Campamento de verano en Grey Towers

El asunto Ballinger

La relación de Pinchot con el presidente Taft fue menos cordial como se ve en el llamado ‘Asunto Ballinger’ . El nombramiento de Richard Ballinger por parte de Taft como Secretario del Interior fue impopular entre los conservacionistas. Ballinger sintió que Roosevelt había sobrepasado sus límites al reservar tantas tierras públicas y, por lo tanto, dividió algunas con fines comerciales. Algo de esto implicó la apertura de campos de carbón de Alaska para uso privado. Para muchos, se convirtió en una contienda entre intereses comerciales y conservacionistas, pero, para Taft, se convirtió en una cuestión de insubordinación. El Congreso determinó que Ballinger actuó a favor, pero Pinchot fue excesivamente crítico tanto con Ballinger como con Taft, y Taft lo despidió.


Secretario del Interior Richard Ballinger
Richard Ballinger

Comisión Nacional de Conservación

Después de su despido, Pinchot se desempeñó como presidente de la Comisión Nacional de Conservación de 1910 a 1925. Esta organización sirvió como un grupo de vigilancia para los problemas de conversación y le permitió continuar con su trabajo de conservación. En 1914, se casó con la adinerada Cornelia Bryce, quien defendió las leyes sobre el sufragio femenino y el trabajo infantil. También se postuló para gobernadora de Pensilvania y para el Congreso de los Estados Unidos, aunque no ganó.


Bosque Nacional Gifford Pinchot
Bosque Nacional Gifford Pinchot

Gobernador de Pensilvania

Pinchot se desempeñó dos veces como gobernador de Pensilvania , ganando las elecciones en 1922 y 1930. En su primer mandato, Pinchot apoyó la regulación de los servicios públicos y las empresas de energía eléctrica, la reducción de la deuda estatal, la aprobación de más leyes humanitarias para los enfermos mentales y la promoción de la jubilación de un empleado estatal. sistema. Durante su segundo mandato, Pinchot luchó contra el impacto de la Gran Depresión en su estado. Respaldó medidas como pensiones para ciegos, mejora del sistema de carreteras en mal estado en todo Pensilvania, rescisión de los impuestos electorales y creación de la Junta de Agua Sanitaria, que regula los problemas relacionados con la contaminación.

Pinchot murió en 1946. En su memoria, el Bosque Nacional Gifford Pinchot en el estado de Washington fue nombrado en su honor. Además, su propiedad familiar en Pensilvania se reservó como el Sitio Histórico Nacional Grey Towers para servir como museo y centro educativo de conservación.


Finca Gifford Pinchots Grey Towers
Finca Grey Towers

Resumen de la lección

Gifford Pinchot tuvo una carrera estelar desde cualquier punto de vista. Pinchot recibió una educación de primera clase, pero como ninguna universidad estadounidense ofrecía programas forestales, Pinchot estudió en la Escuela Nacional Forestal de Francia. Al regresar a los Estados Unidos, Pinchot trabajó durante tres años en Biltmore Estates en Carolina del Norte. Bajo la jurisdicción de la División Nacional Forestal, pasó un año explorando tierras para protección federal. Como amigo cercano de Theodore Roosevelt, y como el primer Jefe del Servicio Forestal de los Estados Unidos, Pinchot profesionalizó el estudio de los estudios forestales y de conservación, creó bosques nacionales y reservó millones de acres de tierra para protección federal. Fue despedido por el presidente Taft por insubordinación en el llamado asunto Ballinger. Luego se desempeñó durante quince años como presidente de la Asociación Nacional de Conservación. Por último, Pinchot ocupó dos mandatos como gobernador de Pensilvania, donde siguió políticas generalmente progresistas.

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