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Revoluciones tecnológicas: ventajas y desventajas

Publicado el 22 octubre, 2020

Revoluciones tecnológicas

No fue hace tanto tiempo, alrededor de 10 a 12 generaciones, que el inglés promedio nació, vivió, trabajó y murió, todo dentro de un radio de 10 millas. Hoy en día, tenemos automóviles, aviones y trenes, que permiten que la persona promedio recorra esa distancia en solo unos minutos. De hecho, la tecnología en los últimos doscientos años desde la Revolución Industrial ha viajado a pasos agigantados. En esta lección, analizaremos solo algunas de las innovaciones tecnológicas que ya se han realizado o que se están realizando en el siglo XXI, que sin duda cambiarán nuestras vidas de formas emocionantes e inesperadas.

Revolución digital

Aunque la revolución digital ha estado en marcha durante aproximadamente 30 a 50 años, algunas de sus ramificaciones se están sintiendo. La esencia de la revolución digital son las computadoras, como la que está en su escritorio, en su regazo o incluso en su bolsillo, que permiten almacenar información digitalmente en microchips. La revolución digital ha reemplazado muchas otras formas de almacenamiento y sistemas de archivo; desaparecieron, por ejemplo, los rolodexes de las bibliotecas o los numerosos archivadores que solían poblar todas las oficinas u hogares. En cambio, ahora se pueden almacenar cientos, si no miles, de documentos en un microchip más pequeño que una uva.

Más que simplemente almacenar información, la digitalización de todo, desde los medios de comunicación hasta los teléfonos y las transmisiones de televisión, ha cambiado nuestras vidas de maneras inesperadas y probablemente seguirá haciéndolo. Por ejemplo, la creación de la televisión de alta definición digitalizó la señal en la que emiten la mayoría de las estaciones de televisión. La imagen resultante fue mucho más clara y nítida que las señales analógicas anteriores.

Si bien esto ha sido una alegría para muchos entusiastas de la televisión, especialmente los fanáticos de los deportes, quienes ahora pueden ver eventos en vivo en una definición casi tan nítida como la vida real, también ha presentado un enigma para algunas empresas. Por ejemplo, los propietarios de equipos deportivos han tenido que encontrar nuevas formas de atraer a los aficionados a sus estadios, aficionados que pueden ver el partido con la misma facilidad en alta definición desde la comodidad de su propia casa. Este es solo un ejemplo de las muchas formas en que la revolución digital está haciendo que algunas de nuestras vidas sean más fáciles y mejores, mientras que al mismo tiempo presenta nuevos desafíos para otros.

Nanotecnología

Una de las razones por las que la revolución digital ha avanzado tan rápido hasta ahora es el campo nuevo y en evolución de la nanotecnología . La nanotecnología se refiere a la creación de estructuras artificiales en los tamaños más pequeños posibles, ¡a veces incluso hasta los niveles atómicos o moleculares! Al igual que la revolución digital, la nanotecnología está comenzando a afectar todos los aspectos de nuestras vidas. De hecho, las dos tendencias funcionan en conjunto: los avances en nanotecnología están permitiendo que el código digital se escriba en superficies cada vez más pequeñas, lo que hace que la potencia de cálculo y el espacio de almacenamiento crezcan exponencialmente en los últimos años.

Sin embargo, la nanotecnología se extiende a muchos más ámbitos que la tecnología de la información. En los próximos años, algunos tienen sus esperanzas puestas en la nanotecnología para ayudar a resolver muchos de los problemas del mundo. Por ejemplo, los avances recientes en nanotecnología han permitido a los científicos crear celdas de combustible solar que son más pequeñas y cinco veces más efectivas que las celdas actuales basadas en silicio. Además, campos completamente nuevos y que progresan rápidamente, como la nanorobótica, esperan crear máquinas microscópicas, que puedan construir bienes de consumo, usarse en cirugías complicadas e incluso auto-replicarse si se les dan los materiales correctos.

La Internet

La tercera revolución tecnológica que discutiremos es Internet. Una vez más, al igual que la revolución digital, Internet no es únicamente una creación del siglo XXI; de hecho, Internet fue pionera a finales de los 80 y principios de los 90 por Tim Berners-Lee, no, como habrás escuchado, por Al Gore. Aunque Internet existió antes del siglo XXI, fue en la última década y media que Internet se convirtió realmente en una faceta de la vida cotidiana. Internet ha cambiado nuestras vidas de maneras inesperadas, permitiéndonos tener un mundo de información al alcance de la mano, permitiendo que algunas personas trabajen completamente desde sus propios hogares y creando comunidades digitales completamente nuevas.

Dos innovaciones simultáneas, las redes sociales y el teléfono inteligente, han convertido a Internet en un elemento permanente en el mundo actual. Ya sea a través de Facebook, Twitter o alguna otra plataforma de redes sociales, las redes sociales han hecho posible que las personas se mantengan conectadas con amigos que viven en lugares distantes o coordinen mejor las actividades con las personas cercanas. Además, el teléfono inteligente, que no es solo un teléfono sino esencialmente una computadora pequeña, ha hecho que Internet sea accesible para casi cualquier persona en cualquier momento. El crecimiento de la industria de los teléfonos inteligentes y la rápida expansión de los usos de Internet también han estimulado el crecimiento de la infraestructura de Internet; por ejemplo, muchos restaurantes y bares ahora se jactan de tener conexiones a Internet inalámbricas gratuitas disponibles para los teléfonos y computadoras portátiles de los clientes.

Sin embargo, a medida que Internet se entrelaza cada vez más con nuestra vida diaria, esas vidas se vuelven cada vez más difíciles de mantener en privado. De hecho, las preocupaciones por la privacidad han abundado en los últimos años, ya que las políticas de privacidad de las plataformas de redes sociales, como Facebook, han sido criticadas y las prácticas de vigilancia de Internet de gobiernos, como Estados Unidos y China, han sido cuestionadas cada vez más por organizaciones de vigilancia y políticos por igual.

Resumen de la lección

El siglo XXI ya ha visto muchas innovaciones tecnológicas. Algunos de estos ya han cambiado drásticamente el mundo en el que vivimos, mientras que otros probablemente lo hagan en el futuro. Por ejemplo, la digitalización de toda la información, desde los registros del hospital hasta los contactos comerciales, ha permitido que muchos se deshagan de los viejos y mohosos archivadores, que solían albergar miles de documentos. Ahora, esos documentos se pueden almacenar en discos y chips que caben en la palma de su mano.

Los mismos chips, que nos permiten almacenar información digital, también han aumentado la potencia informática y han permitido a la humanidad acceder a Internet a velocidades cada vez mayores. Desde mantenernos al día con los amigos hasta descubrir cómo hacer la tortilla perfecta, Internet nos brinda una gran cantidad de información al alcance de la mano. Del mismo modo, la nanotecnología debería ser uno de los campos más prometedores para observar en el resto del siglo. Si bien fomenta la revolución digital, la nanotecnología probablemente también resultará beneficiosa en campos que van desde la medicina hasta la conservación de energía.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Resume la revolución digital
  • Describe el campo de la nanotecnología.
  • Explica las ventajas y desventajas de Internet.

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