Rodrigo Ricardo

Sistemas de estratificación social y descripción general ¿Qué es la estratificación social?

Publicado el 14 junio, 2022

¿Qué es la estratificación social?

La estratificación social es un sistema en el que los seres humanos se separan en varios grupos, y un grupo disfruta de más privilegios sociales y estatus que otro. Por lo general, los sistemas de estratificación social se basan en raza, clase, etnia, idioma, educación, riqueza, casta o algún otro criterio similar.

Muchos sistemas de estratificación social existen en una estructura piramidal. En otras palabras, los niveles superiores de una jerarquía social contienen un número menor de personas que los niveles inferiores. Muchos sistemas de estratificación social han sido criticados a lo largo de la historia por ser injustos.

Sistema de estratificación

La estratificación social constituye la división de los humanos en varios estratos, generalmente con un estrato clasificado más alto que otro. La mayoría de las formas de estratificación social caen en una de dos categorías amplias: sistemas de estratificación social abiertos y sistemas de estratificación social cerrados.

  • Sistemas abiertos de estratificación social: los sistemas abiertos de estratificación social permiten a las personas pasar de un nivel social al siguiente. Por lo general, las personas en este tipo de sistema desean pasar de un nivel social más bajo a uno más alto. Este movimiento se llama movilidad social. Los sistemas abiertos de estratificación tienen muchos beneficios, ya que mitigan los problemas asociados con los privilegios hereditarios y permiten que las personas ganen su lugar en una jerarquía mediante el trabajo duro y la inteligencia. A pesar de estas ventajas, incluso los sistemas abiertos son propensos a la desigualdad. Por ejemplo, las mujeres que tienen hijos a menudo son discriminadas porque se ausentan del trabajo.
  • Estratificación social cerrada: los sistemas cerrados de estratificación social no permiten la movilidad social. En otras palabras, las personas están atrapadas en el nivel social en el que nacieron. Este tipo de sistemas suelen ser los que más se critican por ser injustos y elitistas. Existen numerosas desventajas en este tipo de sistema. El principal es que las personas que se encuentran en la parte inferior de la jerarquía social no tienen ninguna posibilidad de mejorar sus vidas. La única ventaja real de un sistema cerrado es que las personas en la parte superior de este sistema disfrutan de un alto grado de seguridad con respecto a su estatus social.

Las siguientes secciones explorarán un número selecto de sistemas de estratificación social que han jugado un papel importante en la historia.

Nobleza hereditaria

Tradicionalmente, en muchos países europeos (así como en varias sociedades no europeas), las clases altas de la sociedad estaban dominadas por la nobleza hereditaria. Los nobles tenían algún tipo de título legal, que transmitían a sus hijos. Estos títulos a menudo venían con la tierra, el rango político o algún otro privilegio social. En las sociedades que tienen nobleza hereditaria, suele haber una estratificación jerárquica dentro de la propia nobleza. Por ejemplo, en Inglaterra, la clasificación tradicional de los nobles (de mayor a menor) era: rey, príncipe, duque, marqués, conde, vizconde, barón y baronet.

Si bien la nobleza hereditaria es en gran medida un sistema cerrado de estratificación social, incluía un grado limitado de apertura. Por ejemplo, un monarca podría crear nuevos títulos hereditarios. Además, en ocasiones, alguien podría casarse con miembros de la nobleza. Además, algunos nobles podían ascender al siguiente rango más alto de nobleza con el consentimiento del monarca.

La nobleza hereditaria generalmente existe en un sistema mucho más grande de estratificación social. Por ejemplo, en las sociedades europeas tradicionales, el clero y las clases medias estaban directamente por debajo de la nobleza. En el fondo mismo de este orden social estaba el campesinado.

Sistemas de castas

Un sistema de castas se parece a la nobleza hereditaria. En este sistema, una persona nace en una de varias clases sociales llamadas castas. Estas castas suelen estar asociadas con algún tipo de ocupación o rango social. Los sistemas de castas están cerrados. Esto se debe a que uno no puede moverse hacia arriba o hacia abajo en el sistema de castas sin importar el camino que le lleve la vida.

El sistema de castas más grande y conocido del mundo es el que ha existido tradicionalmente en la India. La casta de más alto rango en la India es la casta brahmán. Su ocupación tradicional es el sacerdocio. Otras castas son los kshatriyas o guerreros, los vaishyas o artesanos y los shudras o trabajadores. Cada una de estas castas, según la mitología, surgió de una parte diferente del cuerpo de Brahma: los brahmanes de la cabeza, los kshatriyas del torso, los vaishyas de las piernas y los shudras de los pies. También hay miles de castas dentro de estas cuatro categorías principales.

Además, hay una quinta categoría que técnicamente no forma parte del sistema de castas: los dalits, a quienes tradicionalmente se les llamaba intocables. Al no haber surgido de Brahma, los dalit han sido tratados como parias durante siglos. El término “dalit” significa “oprimido” en sánscrito y fue elegido por los activistas dalit como el término preferido.

Las personas de las castas inferiores de la India, y especialmente los dalit, tradicionalmente se han enfrentado a una intensa discriminación. Han sido condenados al ostracismo y excluidos de la educación, los trabajos bien remunerados, la política y muchas reuniones sociales e instalaciones públicas. Si bien el reconocimiento legal del privilegio de casta ha sido prohibido en la India, los efectos sociológicos del sistema de castas aún desempeñan un papel importante en la vida cotidiana de las personas, ya que muchas personas aún se adhieren a las costumbres tradicionales con respecto a las distinciones de castas.

Sistema de clases

El sistema de estratificación social que existe en la mayoría de las sociedades industrializadas modernas de Occidente se basa en la clase social. La clase social en el Occidente moderno generalmente se basa en la educación y los ingresos de una persona. Las personas de clase alta se definen principalmente por su riqueza. Debajo de la clase alta está la clase media. La gente de clase media suele tener un título universitario y trabajos administrativos. Las personas de clase trabajadora, que están directamente por debajo de la clase media, generalmente carecen de educación superior y trabajan en trabajos que requieren trabajo manual. En el fondo de la clase occidental moderna, los sistemas son los trabajadores pobres y las personas sin hogar.

El sistema de clases en América y Europa es bastante abierto. La mayoría de las personas pueden ascender en este sistema con aumentos en su educación e ingresos. Sin embargo, todavía existe un grado de privilegio basado en la educación familiar. En otras palabras, los niños nacidos de padres ricos tienen muchas más oportunidades educativas y sociales que los hijos de padres pobres y de clase trabajadora.

La raza

Algunas sociedades, como Estados Unidos y Sudáfrica, alguna vez tuvieron un estricto sistema de clases basado en la raza. En estos dos países, a los negros no se les permitió disfrutar de los mismos derechos legales y sociales que los blancos. Esto se debió al intenso prejuicio racial por parte de los blancos. Sin embargo, ambos países han abolido el racismo legalizado, y ningún país hoy en día practica oficialmente la estratificación racial de jure . A pesar de este hecho, la estratificación racial y social de facto todavía existe en muchos países. La estratificación racial de facto se basa en una serie de factores, incluidos los prejuicios raciales persistentes entre los blancos, menos oportunidades educativas y económicas para los negros y la autosegregación en las comunidades y la interacción social.

Idioma

En algunos países donde hay más de una comunidad lingüística, las personas de un grupo lingüístico disfrutan de los privilegios sociales, económicos y políticos de los que carece otro grupo. Por ejemplo, los hablantes de sueco en Finlandia alguna vez dominaron la política y la vida cultural finlandesas, a pesar de que eran una pequeña minoría en comparación con las personas que hablaban finlandés como lengua materna. Existen situaciones similares en muchos otros países, incluidos Canadá, Bélgica y España.

Religión

La estratificación social basada en la religión alguna vez estuvo muy extendida en gran parte del mundo. En los países islámicos, por ejemplo, los judíos y los cristianos disfrutaban de privilegios especiales, pero también se les prohibía tener muchos tipos diferentes de trabajos. De manera similar, en los países cristianos, los judíos a menudo eran relegados al peldaño más bajo de la escala social y comúnmente se les prohibía obtener muchos puestos gubernamentales.

Resumen de la lección

La estratificación social es una forma de dividir a las personas en grupos sociales, donde un grupo disfruta de más privilegios y estatus que otro. La estratificación social generalmente está determinada por la clase, la educación, la oportunidad o alguna otra medida. En un sistema cerrado de estratificación social, es casi imposible ascender en la jerarquía social. En otras palabras, estás atrapado donde naciste. Por otra parte, en un sistema abierto de estratificación social, la movilidad social suele ser posible. En otras palabras, hay más oportunidades para que las personas de las clases más bajas asciendan a las clases más altas.

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