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Telencéfalo: definición y función

Publicado el 11 octubre, 2021

¿Qué es el telencéfalo?

El cerebro humano está compuesto por más de 100 mil millones de células nerviosas que hacen billones de conexiones. Sin embargo, a partir de esta complejidad, los científicos que estudian el cerebro han podido identificar estructuras distintas e incluso han comenzado a ver cómo estas estructuras se organizan en sistemas.

El cerebro se puede subdividir en tres partes geográficas: el rombencéfalo, el mesencéfalo y el prosencéfalo. El prosencéfalo se puede subdividir en diencéfalo y telencéfalo. En esta lección, aprenderá sobre el telencéfalo y las estructuras que lo componen: la corteza cerebral, el hipocampo, la amígdala, el bulbo olfatorio y los ganglios basales.

La palabra telencéfalo proviene de dos raíces griegas: telos , que significa “fin” y enkephalos , que significa “cerebro”. Entonces, telencéfalo significa literalmente el ‘cerebro terminal’, y de dos maneras lo es. Primero, el telencéfalo es la última subdivisión del cerebro que se desarrolla en el embrión humano. En segundo lugar, fue la última parte del cerebro que evolucionó en los seres humanos.

La corteza cerebral

El cerebro humano

Lo primero que puede notar sobre el cerebro humano es su superficie exterior arrugada. Esta superficie es la corteza cerebral . Un concepto erróneo sobre el cerebro es que la superficie de un cerebro sano debe ser lisa, y si un cerebro está arrugado, es porque está enfermo o es de una persona muy anciana. Sin embargo, la verdad es que la capa externa de todos los cerebros humanos sanos está arrugada. Al arrugar el tejido cerebral sobre sí mismo, los primeros humanos pudieron desarrollar cerebros cada vez más grandes sin aumentar mucho el tamaño del cráneo.

Una superficie cerebral lisa indica un desarrollo cerebral anormal o deterioro cerebral. Un ejemplo de esto es la lisencefalia (que significa “cerebro liso”), un trastorno genético poco común en el que las células cerebrales no se mueven a sus ubicaciones correctas durante el desarrollo embrionario y el cerebro no desarrolla una superficie arrugada normal. Los niños que nacen con lisencefalia tienen graves deficiencias motoras, espasmos musculares, convulsiones, dificultad para tragar y discapacidad intelectual. También muestran un desarrollo anormal de las manos, los dedos de las manos y los pies.

La corteza cerebral se puede dividir anatómicamente en cuatro lóbulos: occipital, parietal, temporal y frontal. Estos lóbulos llevan el nombre de los huesos del cráneo que los protegen. La división de la corteza en lóbulos proporciona un método abreviado conveniente para identificar la ubicación general de las características. Sin embargo, no debemos pensar en los lóbulos como unidades aisladas y discretas. Existen numerosas vías que permiten que los lóbulos compartan información entre sí e intercambien información con áreas fuera de la corteza.

El hipocampo y la amígdala

El hipocampo (de la palabra griega hippocampos , que significa “caballito de mar”) se encuentra dentro de los pliegues del lóbulo temporal, cerca de la mitad del cerebro. El hipocampo juega un papel importante tanto en la emoción como en la memoria. Aunque no es donde se almacenan los recuerdos, el hipocampo posibilita la formación de nuevos recuerdos a largo plazo. De hecho, es posible que las personas con lesiones en el hipocampo no puedan formar nuevos recuerdos.

La amígdala (de la palabra griega amygdale , que significa ‘almendra’) es un pequeño grupo de neuronas en forma de almendra cerca de un extremo del hipocampo. Al igual que el hipocampo, la amígdala desempeña un papel en la memoria y las emociones, en particular el miedo. Las personas con daño en la amígdala no pueden experimentar miedo, incluso en situaciones en las que el miedo es apropiado.

El bulbo olfativo

Los dos bulbos olfatorios (uno en cada hemisferio del cerebro) están ubicados en la base del cerebro, detrás y encima de las cavidades nasales. Actúan como estaciones de retransmisión de información sobre el olor (las bombillas reciben su nombre de la palabra “olfato”, que significa “sentido del olfato”). La información de las células sensoriales en el revestimiento de la nariz viaja por los nervios olfatorios hasta los bulbos olfatorios, que envían la información a la amígdala y a la corteza olfatoria, un área en el lóbulo temporal.

Los ganglios basales

Los ganglios basales constan de varios grupos de células nerviosas en la base del cerebro. Estos grupos de células forman conexiones entre sí y también tienen conexiones con la corteza cerebral. Los ganglios basales son una de las muchas áreas del cerebro que controlan el movimiento, especialmente el movimiento voluntario. Como era de esperar, el daño a los ganglios basales afecta el movimiento. De hecho, las dificultades de movimiento asociadas con la enfermedad de Parkinson son causadas por una disminución del neurotransmisor dopamina en los ganglios basales. Cuando los niveles de dopamina disminuyen, las células nerviosas que dependen de la dopamina comienzan a morir. Esto, a su vez, disminuye la capacidad de los ganglios basales para hacer su trabajo.

Resumen de la lección

El telencéfalo , una subdivisión del prosencéfalo, está compuesto por la corteza cerebral, el hipocampo, la amígdala, el bulbo olfatorio y los ganglios basales. La corteza cerebral es la cubierta exterior arrugada del cerebro. El hipocampo se encuentra dentro de los pliegues del lóbulo temporal y la amígdala está cerca de un extremo del hipocampo. Tanto el hipocampo como la amígdala están involucrados en la memoria y la emoción. Los bulbos olfatorios son estaciones de retransmisión que transportan información desde los nervios olfatorios a las regiones superiores del cerebro. La última estructura del telencéfalo son los ganglios basales , cerca de la base del cerebro; esta estructura controla el movimiento.

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