Tendencia de mortalidad, diferenciales y determinantes

Publicado el 19 noviembre, 2020

Mortalidad diferencial

Todos mueren. Vaya, esta va a ser alegre, ¿no? Lo siento, pero es verdad. Todos mueren, pero no todos mueren por la misma razón. De hecho, la gente muere por razones muy diferentes, y para alguien que trabaja en salud pública, conocer esas razones es realmente importante: alguien como este tipo.

Estudio de John

Este es nuestro viejo amigo John Estudyando, un trabajador de salud pública que está tratando de identificar las principales razones de la muerte para poder implementar las políticas más efectivas para una comunidad más saludable. Para hacer esto, John Estudyando se basará en la mortalidad diferencial o en un estudio de las diferencias en las tasas de mortalidad entre grupos específicos. A partir de ahí, puede identificar y abordar problemas de salud pública. Sí, todos mueren eventualmente, pero al menos podemos mantener nuestras comunidades saludables durante el mayor tiempo posible.

Diferenciales de sexo

Bien, comencemos con una de las diferencias más obvias entre las personas de una población. Las diferencias sexuales en la mortalidad son diferencias en las tasas de muerte entre hombres y mujeres. Durante prácticamente toda la historia de la humanidad, hombres y mujeres han muerto por diferentes motivos. De hecho, la diferencia por sexo es tan importante que enmarca casi todos los demás estudios. Si desea ver las tasas de mortalidad por edad, etnia o riqueza, debe realizar diferentes estudios para hombres y mujeres.

Entonces, ¿cuáles son las tendencias en las diferencias de sexo? Bueno, ha sido un factor constante a lo largo de la historia que la tasa de mortalidad de los hombres es más alta que la de las mujeres; mueren más hombres al año que mujeres. ¿Pero por qué? Mucha gente intenta explicar esto a través de diferencias de comportamiento. El problema es que esta tasa es demasiado constante para eso. Si fuera una cuestión de comportamiento, verías tasas muy diferentes por cultura, ya que los comportamientos basados ​​en el género son completamente culturales. Pero eso no es lo que vemos.

En cambio, vemos diferentes causas de muerte basadas en diferencias biológicas entre hombres y mujeres. Históricamente, la mortalidad femenina se debió principalmente a problemas con el parto, mientras que la mortalidad masculina se relacionó con enfermedades mortales y afecciones médicas como la insuficiencia cardíaca. Ahora bien, el comportamiento es un factor; por ejemplo, mueren más hombres que mujeres en la guerra, pero en general esta categoría es muy importante porque cada sexo tiene riesgos de salud únicos y estos riesgos influyen en gran medida en la mortalidad.

Diferenciales de edad

Otra forma en que podemos examinar la mortalidad es a través de las diferencias de edad o las diferencias en las tasas de mortalidad de los diferentes grupos de edad. Esto puede ayudar a ilustrar los riesgos específicos de personas de distintas edades dentro de una población. Generalmente, vemos un riesgo muy alto de muerte entre los bebés, que luego disminuye de manera constante hasta los veinte años.

El primer aumento de la mortalidad se da entre los 30-54 años , donde las enfermedades crónicas aparecen temprano para quienes tienen mayor riesgo de padecerlas. Digamos que tiene un riesgo especialmente alto de enfermedad cardíaca, puede caer en esta categoría. Después de eso, vemos otro aumento importante entre los 68 y los 89 años de edad , donde las condiciones degenerativas asociadas con el envejecimiento se vuelven comunes. Por lo tanto, es útil saber que las personas de diferentes grupos de edad tienen más o menos probabilidades de enfrentar ciertos riesgos. Al ser conscientes de esto, podemos hacer todo lo posible para solucionarlo.

Diferenciales de estatus social

Oye, estamos haciendo un buen progreso con estos diferenciales. ¿Qué es lo siguiente? Las diferencias de estatus social son las tasas de mortalidad de personas de diferentes clases sociales. Esto significa mirar a los pobres, los ricos y todos los que están en el medio. Ahora bien, este es complicado y realmente varía según la sociedad. En general, existe una tendencia observable de que las tasas de mortalidad son más altas entre las clases más bajas. A principios del siglo XX, esta diferencia era bastante alta, con un porcentaje mucho mayor de la población empobrecida que muere cada año que la población adinerada. Sin embargo, con el tiempo, un mejor acceso a la atención médica ayudó a reducir esta diferencia. Pero, como dije, esto es complicado de estudiar.

¿Por qué las personas con menos dinero corren mayores riesgos? Muchas teorías apuntan a una higiene más deficiente, menos acceso a la medicina preventiva, alimentos de baja calidad e incluso los riesgos del trabajo manual versus el de gestión en algunos lugares. El hecho es que hay demasiados factores distintos para saberlo con certeza, por lo que la diferencia de estatus social no es un tipo de estadística del fin de todo. Es un gran punto de partida para identificar dónde existen mayores riesgos para la salud, pero es necesario profundizar más a partir de ahí.

Diferencial urbano / rural

De acuerdo, hemos dejado el debate más polémico para el final. El diferencial urbano / rural examina las tasas de mortalidad en poblaciones urbanas versus rurales. Esta es un área que los investigadores todavía están debatiendo hoy. Si bien muchos asumieron que el acceso a la atención médica en áreas urbanas significaría tasas de mortalidad más bajas, en realidad no es cierto. Las tasas de mortalidad son más bajas en las zonas rurales que en las urbanas, en gran parte relacionadas con diferentes tasas de enfermedad. Las personas en las áreas urbanas tenían tasas de mortalidad especialmente más altas por cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias, y nadie sabe exactamente por qué.

¿Es contaminación o hay más gente fumando que vive en las ciudades? No está claro, pero esa es la tendencia general. La dificultad para estudiar estos diferenciales también proviene del hecho de que realmente no existe una definición coherente de población rural versus urbana. Sí, si vives en una granja o en el centro de Manhattan, es obvio. Pero la mayoría de la gente vive en algún lugar entre esos extremos, entonces, ¿cómo los clasificamos? Como dije, este es un debate en curso, pero por ahora lo que importa es que los investigadores están logrando identificar tendencias en las causas de muerte. Puede que no sea el trabajo más optimista, pero seguro que es importante.

Resumen de la lección

Al investigar la salud pública, un marco útil es la mortalidad diferencial o el estudio de las diferencias en las tasas de mortalidad entre grupos específicos. Este método ayuda a los investigadores a identificar tendencias comunes en las tasas de mortalidad para que puedan comenzar a probar soluciones a problemas de salud pública.

Probablemente la distinción más importante sea la diferencia de sexo , o las diferentes tasas de muerte entre hombres y mujeres. Estas diferencias son en gran parte biológicas, por lo que proporcionan una buena constante para que la utilicen los investigadores. Otro aspecto importante es el diferencial de edad , o diferencias en la mortalidad en varios grupos de edad. Esto ayuda a predecir los riesgos para la salud que puede enfrentar cada grupo de edad.

A partir de ahí, también podemos observar las diferencias de estatus social , que son las tasas de mortalidad de personas de diferentes clases sociales. Este es un poco más complicado, ya que varía mucho según la cultura, pero puede ser una parte útil de un marco más amplio. Es similar a la forma en que podemos usar el diferencial urbano / rural , que examina las tasas de mortalidad en poblaciones urbanas versus rurales.

Aunque hay tendencias observables aquí, las razones de ellas no siempre son obvias. Para los investigadores de salud pública, estos diferenciales ayudan a identificar áreas de preocupación para que podamos asegurar una vida larga y saludable para todos. Entonces, ¿qué pasa si todos mueren eventualmente?

La cuestión de la mortalidad

mortalidad

Quienes estudian una sociedad, como los investigadores de salud pública y los sociólogos, se preocupan por los datos estadísticos sobre las tendencias de mortalidad de las personas. Estos estudios tienden a considerar una variedad de datos agrupados de acuerdo con diferenciales específicos. Estos incluyen sexo, edad, estatus social y vida urbana / rural. Cada diferencial contiene respuestas sobre las personas de una sociedad y crea nuevas preguntas y conversaciones para explorar más a fondo.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería poder:

  • Definir mortalidad diferencial y otros términos relacionados
  • Describir cómo los investigadores utilizan diferentes datos estadísticos para identificar tendencias de mortalidad.

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