Rodrigo Ricardo

Textiles bizantinos: características e historia

Publicado el 12 julio, 2022

El imperio bizantino

La ropa hace al hombre. O mujer. La ropa hace a la persona. Este adagio no es una invención moderna, sino un concepto antiguo. Desde que los humanos han fabricado textiles, telas y telares, estos han sido una forma de arte importante utilizada para definir la identidad individual y social. Esto rara vez fue más cierto que en el Imperio Bizantino, un estado imperial masivo con sede en la ciudad de Constantinopla (hoy Estambul). Cuando el Imperio Romano se disolvió en el siglo IV, el emperador Constantino el Grande consolidó el poder en Bizancio, lo rebautizó como Constantinopla y formó un gran imperio. Durante los siguientes siglos, reemplazó a Roma como la mayor potencia de Europa hasta que fue derrotada por los ejércitos islámicos en 1453. Sin embargo, durante siglos, Constantinopla fue famosa por su poder, su riqueza y especialmente por su vestimenta.


Los bizantinos sabían cómo vestirse para el éxito
Textil

Textiles en Constantinopla

Constantinopla estaba ubicada en el borde oriental de la región mediterránea, situada en el cruce de caminos de Europa, Asia y el Medio Oriente. Como resultado, controló algunas de las redes comerciales más importantes del mundo y se hizo extraordinariamente rico. El pueblo bizantino mostró esta riqueza en gran parte a través de la ropa que vestía. Los visitantes de Constantinopla a menudo comentaban la elegancia de la ropa de todos, confeccionada con las sedas más finas y teñida con morados y dorados, colores tradicionalmente reservados para la realeza. De hecho, cuando el rabino español del siglo XII, Benjamín de Tudela, hizo su visita a la ciudad, exclamó que todos los habitantes de Constantinopla parecían príncipes.

Los textiles no eran una forma de arte menor para los bizantinos. De hecho, era uno de sus oficios más preciados y respetados, una industria en la que se invertían inmensas cantidades de dinero. De hecho, los textiles se consideraban arte elevado al mismo nivel que la pintura, la arquitectura y la escultura, y los ricos los usaban de manera similar para mostrar su estatus. Muchos textiles bizantinos también siguieron las convenciones de las pinturas y mosaicos bizantinos, caracterizados por fondos dorados planos y líneas en negrita. Entre los mayores patrocinadores de los textiles estaba la Iglesia. La Iglesia Bizantina, más tarde llamada Iglesia Ortodoxa Griega, era increíblemente rica y poderosa. Tanto los sacerdotes como las iglesias a menudo se cubrían con elaborados textiles con imágenes religiosas. La mayoría de los textiles bizantinos que han sobrevivido hasta el presente son prendas litúrgicas utilizadas en los rituales de la Iglesia.


Las figuras religiosas eran motivos comunes en los textiles bizantinos.
textil bizantino

Estilo y técnicas textiles bizantinos

Los textiles eran importantes para los bizantinos, pero ¿cómo eran? Se tejían textiles bizantinos, creados en telares especializados que fueron adoptados de Asia. Los textiles más lujosos, y los que realmente definían la riqueza bizantina, estaban tejidos con seda. Durante mucho tiempo, los chinos controlaron los secretos de la producción de seda y los bizantinos tuvieron que comprar la seda cruda de China. Alrededor del siglo VI, los monjes bizantinos enviados por el emperador Justiniano lograron sacar de contrabando huevos de gusanos de seda de China. En el siglo VII, los bizantinos podían producir su propia seda y refinaron la técnica para satisfacer sus propias necesidades.


Los tejedores bizantinos se volvieron muy hábiles con la seda, creando diseños intrincados.
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Además del excelente tejido, los textiles bizantinos también se caracterizan por un nivel adicional de ornamentación a través del bordado. Los tejidos más finos se bordaban con hilo de oro, un proceso costoso y difícil. La mayor parte del bordado se hizo, nuevamente, para textiles religiosos que se usarían en la iglesia.


El oro era una parte importante de la obra de arte bizantina, incluidos sus textiles.
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En el apogeo de su poder, Constantinopla albergaba los mercados textiles más respetados y prósperos del oeste de China. Los bizantinos producían y teñían sus propias sedas, las tejían en prendas lujosas y las bordaban con oro. Las prendas menos costosas, hechas de lino o lana tejida, también eran muy buscadas y se vendían en los mercados de todo el Mediterráneo. Incluso después de que Constantinopla cayera en 1453 y pasara a llamarse Estambul, la capital islámica, siguió siendo un centro de bordado de renombre mundial. Los textiles bizantinos continuaron definiendo la región, sobreviviendo incluso al propio Imperio Bizantino.

Resumen de la lección

El Imperio bizantino fue uno de los estados más poderosos del mundo desde aproximadamente los siglos IV al XV. Con sede en Constantinopla, ahora Estambul, el imperio alcanzó fama por sus textiles. Los textiles bizantinos generalmente estaban hechos de seda tejida, bordada con hilo de oro. Esta seda, originalmente importada de China, se produjo en Constantinopla después de que los monjes sacaran de contrabando gusanos de seda de Asia en el siglo VI. En el apogeo de su dominio, los bizantinos producían y teñían su propia seda, la tejían en sus propios telares y la bordaban con oro. Muchos fueron producidos por la iglesia y llenos de imágenes religiosas. Estos textiles eran famosos por su artesanía y refinamiento y se vendían en mercados de todo el mundo. Incluso después de la caída del Imperio Bizantino, sus textiles perduraron como uno de los mayores legados de uno de los imperios más grandes de Europa.

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