Rodrigo Ricardo

Textiles Incas: Historia y Patrones

Publicado el 12 julio, 2022

El Imperio Inca

¿Has pensado en regalos? Probablemente lo haya hecho, la mayoría de nosotros lo hacemos durante las vacaciones, pero ¿alguna vez se detiene a considerar qué representa dar regalos? La práctica de dar regalos es importante, por lo que los regalos representan valor. Cuanto más importante es la situación, más valiosos son los regalos. Entonces, en el siglo XVI, cuando los conquistadores españoles fueron recibidos por primera vez en el Imperio Inca peruano por un poderoso emperador que quería mostrar su riqueza y poder a estos recién llegados, ¿puedes adivinar lo que les dio? No oro, no al principio, sino textiles. Eso sería como entrar a la casa de alguien por primera vez y te dan una camisa nueva. Para la gente del Imperio Inca, el estado militar más grande de América del Sur indígena, pocas cosas eran tan valiosas como sus tejidos. En lo que respecta a los Incas, este fue su regalo al mundo.


Los textiles incas eran mucho más que simples piezas de tela
Inca

Textiles Incas

El Imperio Inca prosperó desde alrededor de 1250 hasta 1532 EC, y considerando que vivían entre los picos de los Andes (hasta casi 14,000 pies sobre el nivel del mar), no sorprende que pusieran mucho esfuerzo en hacer gruesas mantas, ropa, y alfombras. Entonces, ¿cómo los hicieron? Comencemos con los materiales. Las telas incas estaban hechas de plantas de las tierras bajas, como el algodón comercializado por los pueblos costeros y amazónicos, o de mamíferos de las tierras altas, como llamas y alpacas. Estos materiales conectan a los tejedores incas con una antigua tradición; el tejido parece haberse desarrollado por primera vez en los Andes hasta hace 5.000 años.

Las fibras de algodón o pieles de animales se hilaban en hilos, que luego se teñían con colores brillantes y se usaban para hacer telas completas. Dependiendo del producto final deseado, había algunas formas de hacerlo. Muchos fabricantes de textiles utilizaron un telar de cintura, un dispositivo común en América Central y del Sur. El tejedor amarró el telar alrededor de la cintura y la espalda, lo ancló a una pared sólida, a un árbol o a un alambre y comenzó a tejer. La mayoría de los textiles incas se tejían mediante un proceso muy intensivo en mano de obra llamado trenzado, en el que se trenzan hilos de hilo a mano. Fue mucho trabajo, pero les dio a los tejedores incas un gran control sobre su producto, permitiéndoles tejer patrones intrincados de animales y figuras de la vida y la mitología inca. Después de completar el tejido, se pueden agregar algunos bordados adicionales para la decoración.

Los incas tendían a preferir textiles muy coloridos, con algunos motivos de diseño distintivos. Uno de los aspectos más reconocibles de los textiles incas son los tocapus, un motivo digno de patrones geométricos repetitivos a cuadros. Dentro de cada uno de estos cuadrados a cuadros, el tejedor también puede incluir diseños geométricos o figurativos más pequeños.


Los tacapus de los textiles incas son un motivo de diseño muy común
Textiles

Usos y significado

A partir del proceso que requiere mucho tiempo para fabricar textiles incas, podemos comenzar a tener una idea de su valor para el pueblo inca. Los textiles eran posesiones preciadas, que tenían un valor concreto; de hecho, los impuestos al Sapa Inca (el emperador) podían pagarse en textiles. Las telas eran una forma real de moneda en el Imperio Inca. Ninguna festividad en el Imperio Inca estaba completa sin intercambiar regalos de textiles, ninguna ceremonia religiosa estaba completa sin ofrecer textiles a los dioses, y ningún rito de iniciación podía conmemorarse sin algún textil especialmente diseñado para esa ocasión.

Sin embargo, su importancia no se detiene ahí. Los textiles no solo eran la moneda de los incas, sino en cierto modo su idioma. El Inca hablaba quechua, un idioma todavía común en los Andes hoy. A pesar de lograr el dominio de la arquitectura, la astronomía, la organización militar y social, el Inca nunca tuvo una forma escrita de quechua. Eran una sociedad analfabeta.

Sin embargo, su cultura era muy hábil e interpretaba y comprendía símbolos. Los pájaros, las flores, las serpientes, las llamas y los patrones geométricos tejidos en los textiles incas no eran simplemente decorativos, eran una forma de comunicación. Aquellos que estaban “alfabetizados” en los símbolos incas básicamente podían leer la ropa, los bolsos y las alfombras de los demás. A partir de los diseños, los patrones de tejido y los colores, se puede saber la edad, el estado civil, el apellido, el lugar de origen, la afiliación étnica, la clase social, la ocupación y la devoción a una deidad en particular. Esta era la función última de Inca tocapus: comunicar información en un sistema organizado.


Tocapus creó un sistema organizado para comunicar información
tocapu

Gran parte de la técnica de tejido inca ha sido preservada por las comunidades de habla quechua hasta el día de hoy. Esta forma de arte, practicada tradicionalmente por mujeres, se ha conservado tanto en la técnica como, en muchas comunidades, en su valor. Gracias al clima seco de los Andes, también se ha conservado una gran cantidad de textiles incas en el registro arqueológico, muchos envueltos alrededor de momias congeladas sepultadas en las montañas. 500 años después de la caída del Imperio Inca, los textiles incas siguen sirviendo como una forma de comunicación, conectándolos con nosotros a través de los siglos.

Resumen de la lección

Para la gente del Imperio Inca , no había una forma de arte tan reverenciada como la producción de textiles . Los textiles incas estaban hechos de fibras vegetales de las tierras bajas, como el algodón , o pieles de mamíferos de las tierras altas, como llamas o alpacas . Por lo general, se tejían en un telar de cintura portátil , y muchos se creaban utilizando una laboriosa técnica de trenzado a mano llamada trenzado . Esto permitió a los tejedores crear patrones complejos en la tela que comunicaban cualquier cosa, desde riqueza y clase hasta estado civil, edad y lugar de nacimiento. El sistema más común para esto fue el uso de tocapus, un motivo repetitivo de cuadros cuadriculados, rellenos de patrones geométricos o símbolos figurativos. Para los incas, sistemas como estos permitían que las personas prácticamente leyeran la ropa de los demás. Los textiles incas eran su idioma, su dinero y su arte, todo a la vez. Ese es un regalo que vale la pena dar.

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