Rodrigo Ricardo

Totalitarismo: definición, características y ejemplos

Publicado el 29 junio, 2021

Definición de totalitarismo

La esencia del totalitarismo se puede encontrar en su mismo nombre; es una forma de gobierno en la que el gobierno intenta mantener un control “total” sobre la sociedad, incluidos todos los aspectos de la vida pública y privada de sus ciudadanos.

Hay varias características que son comunes a los regímenes totalitarios, que incluyen:

  • Gobernar por un solo partido
  • Control total de los militares
  • Control total sobre los medios de comunicación (como periódicos, propaganda, etc.)
  • Control policial con el uso del terror como táctica de control
  • Control de la economía

Sin embargo, aunque había características comunes de los diferentes regímenes totalitarios, no se veía igual en todos los países en los que se empleó. Entonces, ¿cómo se veía el totalitarismo? Repasemos un par de ejemplos a continuación.


Fuerza de policía estatal de Alemania Oriental
Policía Estatal de Alemania Oriental

Alemania nazi

Quizás el ejemplo más famoso de totalitarismo es la Alemania nazi bajo el gobierno de Adolf Hitler. Hitler llegó al poder en 1933 después de ser elegido por el pueblo alemán. Sin embargo, asumió ilegalmente más poder del que le otorgaba la ley alemana. Al hacerlo, mantuvo el control total del gobierno, tanto nacional como local.


Hitler saludando en un mitin nazi
Hitler saludando en un mitin

Bajo el régimen de Hitler, si un ciudadano hablaba en contra del gobierno, sería arrestado y, a menudo, enviado a un campo de concentración. Los campos de concentración eran parte de un sistema utilizado para el encarcelamiento y asesinato de personas que los nazis consideraban indeseables. Los campos de concentración se utilizaron en el Holocausto y albergaron a millones de judíos, prisioneros políticos, gitanos, homosexuales, discapacitados mentales y cualquier otra persona que los nazis consideraran indeseable antes de que fueran enviados o trabajados hasta la muerte.

Los nazis también estipularon lo que las personas podían hacer en su vida diaria. Por ejemplo, los artistas tuvieron que crear pinturas que retrataran los valores nazis, se prohibió la música jazz y se quemaron libros escritos por personas consideradas indeseables bajo el régimen de Hitler. Las organizaciones juveniles adoctrinaron a niñas y niños con la ideología nazi desde una edad temprana, y la organización policial nazi, conocida como las SS, intimidó y aterrorizó a la gente en un intento por controlarlos.

La cualidad final del régimen de Hitler que señaló que el gobierno nazi tenía el control total fue el uso extensivo de propaganda. La imagen de Hitler estaba en todas partes, los periódicos estaban censurados y las transmisiones de radio estaban controladas por el gobierno.

Unión Soviética estalinista

Otro ejemplo famoso de un régimen totalitario es el liderazgo de la Unión Soviética bajo Josef Stalin. Stalin llegó al poder tras la muerte de Vladimir Lenin. Stalin ganó el control chantajeando a muchos de los líderes del gobierno comunista y finalmente asesinó a su principal rival, León Trotsky.

Los artistas pintaban cuadros y los autores escribían novelas que glorificaban a Stalin, y se esperaba que las personas tuvieran una foto de él en sus hogares, a menudo reemplazando cuadros anteriores de Jesús y otras figuras religiosas. Tomó el sobrenombre de ‘Tío Joe’ en un esfuerzo por desprender una personalidad amable y amistosa. En realidad, Stalin dirigía un país en el que tenía un control total y opresivo.


Retrato de Stalin
Líder soviético Stalin

La educación estaba estrictamente controlada por el estado, y se esperaba que los niños se unieran a organizaciones apropiadas para su edad en las que fueron adoctrinados con la ideología comunista del tipo estalinista. Stalin impuso restricciones a lo que se les permitía hacer a las familias, por ejemplo, sobre divorcios y abortos. Si los ciudadanos hablaban contra Stalin o el gobierno, a menudo eran enviados a campos de trabajo soviéticos llamados gulags.

El Estado forzó el proceso de colectivización (cuando la producción de bienes agrícolas y ganaderos fue tomada por el Estado y redistribuida entre todos los ciudadanos) pero resultó en una hambruna masiva, matando a millones. También había una fuerza de policía secreta que utilizaba el terror y la intimidación para controlar a los ciudadanos soviéticos, y a menudo los vecinos se espiaban e informaban entre sí.

Finalmente, durante la década de 1930, Stalin llevó a cabo sus famosas ‘purgas’ en las que cualquier persona sospechosa de deslealtad era asesinada o enviada a los gulags, donde lo más probable es que pereciera de todos modos. La dirección comunista, las fuerzas armadas, el partido comunista y la gente corriente estaban sujetos al terror de las purgas. Debido a la forma en que gobernó, Stalin pudo crear un país en el que tenía el control total.

Resumen de la lección

El totalitarismo es una forma de gobierno en la que el gobierno intenta mantener un control “total” sobre la sociedad, incluidos todos los aspectos de la vida pública y privada de sus ciudadanos. Se convirtió en un tema popular después de la Segunda Guerra Mundial y durante los años pico de la Guerra Fría.

Aunque han existido regímenes totalitarios en otras naciones como China, Corea del Norte e Irak, comenzaron en Europa y se caracterizaron por líderes con fuertes personalidades, como Hitler en la Alemania nazi y Stalin en la Unión Soviética.

Existían cualidades comunes entre todos los regímenes que los definieron como totalitarios, pero la implementación del control apareció de manera diferente en cada país. En las culturas occidentales, donde la libertad y la individualidad se valoran como principios rectores de los gobiernos, el totalitarismo generalmente se ve como una forma de control negativa y opresiva.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Explica que es el totalitarismo
  • Enumere las características de un régimen totalitario
  • Describir algunos de los regímenes totalitarios prominentes de la historia.
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