Transferencia en Psicoterapia: Definición y Concepto

Publicado el 21 septiembre, 2020

¿Qué es la transferencia?

Conoce a Bob. Bob es un chico normal y cotidiano que acaba de empezar a ver a un terapeuta. Imagine que Bob entra en una sesión de terapia por primera vez; mientras se sienta frente al terapeuta, Bob se sorprende de lo mucho que este terapeuta se parece a su padre. Cuando habla, la voz retumbante del terapeuta transporta a Bob a cuando tenía ocho años, sentado frente a su padre frente a la mesa. A medida que continúa la sesión, comienza a sentir que está en problemas, como si el terapeuta lo estuviera regañando. Bob elige sus palabras con cuidado para no decepcionar al terapeuta; quiere desesperadamente su aprobación. Bob está experimentando el fenómeno psicológico de la transferencia , a menudo definido como el acto inconsciente de asignar sentimientos y actitudes asociadas con el pasado de uno a alguien o algo en el presente.

En este caso, Bob tiene sentimientos asociados con su papá y su infancia, y los está transfiriendo a su terapeuta, lo que lo hace actuar de manera diferente.

Freud y la transferencia

Sigmund Freud introdujo por primera vez la transferencia en su teoría del psicoanálisis, pero el concepto ha trascendido prácticamente a todas las ramas de la psicología. Aunque a menudo se asocia con las figuras parentales del cliente, la transferencia puede ocurrir con cualquier figura significativa en el pasado del individuo , incluidos maestros, abusadores e intereses o parejas románticas.

Freud creía que la transferencia es una proyección de los sentimientos de uno hacia una persona a otra; esencialmente, una persona en el presente se convierte en un sustituto de una en el pasado. Aunque con frecuencia se la considera como una emoción negativa, también puede haber formas positivas de transferencia que fortalezcan la relación entre el cliente y el terapeuta.

Por ejemplo, si el terapeuta de un cliente le recuerda a una persona confiable de su pasado, es posible que se sienta inclinada a confiar más en su terapeuta. Por supuesto, la transferencia puede causar problemas en la terapia. Cuando un cliente se retrae o no revela información, ya sea por desconfianza en su terapeuta o por un deseo de aprobación del terapeuta. En cada caso, la comunicación del individuo es incongruente, el cliente ha dejado de ser honesto y la transferencia es contraproducente.

Experimentar y reconocer la transferencia

La transferencia ocurre todo el tiempo, tanto dentro como fuera de la terapia. Quizás Bob tuvo un collie como mascota favorita cuando era niño. Imagínese como adulto, lleva a su propio hijo a comprar un perro y en la tienda de mascotas ve un collie y un beagle. Es más probable que Bob elija al collie debido a los buenos recuerdos que tiene de su propia mascota de la infancia. Este es otro ejemplo de transferencia.

A veces, la transferencia afecta negativamente la vida de una persona. Si un cliente tuvo una mala experiencia con una figura de autoridad masculina cuando era niño, eso podría hacer que le resulte más difícil confiar en la autoridad de cualquier hombre. A su vez, el cliente probablemente se sentiría más confiado y, por lo tanto, más cómodo con una terapeuta mujer que con un hombre. Ese es otro ejemplo de transferencia.

Es importante recordar que una persona que experimenta la transferencia a menudo desconoce sus sentimientos o de dónde provienen. Cuando la transferencia produce un resultado negativo, como la incapacidad de confiar en los hombres debido a una mala experiencia en la niñez, un terapeuta capacitado puede usar esto para ayudar al cliente a descubrir y resolver sentimientos reprimidos o culpa.

Al reconocer cuándo se está produciendo la transferencia y ayudar al cliente a explorarla, el terapeuta puede ayudar al cliente a ver su propia transferencia y darse cuenta de cómo está proyectando sentimientos negativos del pasado hacia las personas del presente. Se han logrado muchos avances terapéuticos utilizando esta técnica, que a veces se denomina interpretación de transferencia .

Los peligros de la contratransferencia

A veces, la transferencia opera en la dirección opuesta y el terapeuta proyecta sentimientos de su propio pasado en el cliente; esto se llama contratransferencia . Aunque la transferencia del cliente al terapeuta puede tener resultados productivos, la contratransferencia rara vez los tiene.

La psicología humanista enseña que el terapeuta debe tener una consideración positiva incondicional por el cliente. Eso significa que un terapeuta debe ver al cliente sin juzgarlo ni evaluarlo, aceptarlo y apoyarlo independientemente de sus acciones.

Cuando un terapeuta hace juicios sobre el cliente basándose en las experiencias pasadas del terapeuta, él o ella ya no puede permanecer objetivo e imparcial con el cliente. Algunos ejemplos de contratransferencia del terapeuta podrían incluir proyectar sentimientos de desconfianza y angustia hacia un delincuente sexual porque el terapeuta fue abusado sexualmente cuando era niño o actuar agresivamente hacia un cliente que ha confesado su infidelidad porque el terapeuta fue engañado por su propio cónyuge.

Resumen de la lección

La transferencia ocurre cuando un cliente asigna inconscientemente sentimientos y actitudes pasadas a alguien o algo en su entorno actual. Aunque Sigmund Freud fue el primero en escribir sobre la transferencia, desde entonces se ha convertido en una parte clave de muchas filosofías diferentes de la psicología.

Generalmente, los psicólogos están más preocupados por la transferencia de las experiencias pasadas del cliente a sus terapeutas. Si bien la transferencia puede ser problemática, no tiene por qué serlo. Los pacientes pueden experimentar una transferencia positiva si les lleva a un mayor nivel de confianza con su terapeuta.

Los terapeutas también pueden practicar la interpretación de la transferencia , donde identifican la transferencia en su cliente y les ayudan a buscar su causa raíz. Esto puede conducir a resultados positivos e incluso a avances en las sesiones de terapia.

Una posibilidad peligrosa es la contratransferencia , en la que el terapeuta transfiere sus propias experiencias y emociones al cliente. La contratransferencia puede reducir la capacidad del terapeuta para ver a los clientes de manera objetiva, dañando su capacidad para tratarlos de manera efectiva.

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