Tumores cerebrales: tipos, causas, síntomas y efectos secundarios

Publicado el 5 septiembre, 2020

Tumores versus cáncer

Se supone que las células solo crecen una cierta cantidad. Piense en cómo crecemos durante la niñez. Eventualmente dejamos de crecer y la división celular, o el proceso de producir nuevas células, se ralentiza. Pero, ¿qué pasa si no podemos activar los descansos para la división celular? ¿Qué pasaría con nuestros cuerpos? La respuesta son los tumores.

Los tumores son masas de crecimiento celular descontrolado. La palabra tumor generalmente se asocia con cáncer, pero no siempre se convierte en cáncer. Un tumor simplemente significa un área del cuerpo donde las células crecen sin control. Cuando un tumor se vuelve canceroso , comienza a moverse por el cuerpo e invadir otros tejidos. Piense en un tumor como un ejército en reserva, que aún no se está desplegando activamente. Durante el cáncer, nuestros ejércitos se movilizan e invaden otros países.


El tumor de la derecha no invade otros tejidos, como lo hacen las células cancerosas de la izquierda.
tumor contra cáncer

Un tumor cerebral es una masa de crecimiento celular descontrolado, específicamente en el cerebro. El tumor puede ser benigno , es decir, no invasivo o canceroso , es decir, que invade otros tejidos. Los tumores aún desplazan a otras células funcionales en el área, por lo que ambos son peligrosos para la persona.

Tipos de tumores cerebrales

Hay dos tipos principales de tumores cerebrales, y cada uno se clasifica según el tipo de células que se dividen sin control.

El primer tipo de cáncer de cerebro son los gliomas . Los gliomas se producen cuando las células de apoyo del cerebro se dividen sin control. Los tipos de células de soporte incluyen astrocitos, células gliales y células de Schwann. Estas células ayudan a las células principales del cerebro, las neuronas , proporcionando apoyo físico, nutrientes y protegiéndolas.


Glioblastoma en una sección transversal del cerebro.
glioblastoma

Los tumores distintos del glioma se producen cuando las células del cerebro, las neuronas o las células que forman las capas que rodean el cerebro, llamadas meninges, se dividen sin control. A continuación se muestra una imagen de un meningioma, un tumor de las meninges, la capa externa del cerebro.

meningioma

Ciertas partes del cerebro forman tumores con más frecuencia que otras. El cerebelo, la glándula pituitaria y las meninges son el sitio más común de tumores en el cerebro.

¿Qué causa los tumores cerebrales?

Como hemos dicho, todos los tumores son causados ​​por un crecimiento celular descontrolado. Hay tres factores principales que pueden causar la formación de tumores: sustancias químicas en el medio ambiente, llamadas carcinógenos, patógenos o genética.

Las sustancias químicas en el medio ambiente que pueden causar tumores se denominan carcinógenos . Normalmente, la célula tiene una serie de señales, similares a los semáforos, que le dicen que siga creciendo y dividiéndose, o que se detenga. Los carcinógenos cambian el ADN de la célula, creando mutaciones , que hacen que la célula ya no escuche esas señales de parar y seguir. El resultado es una célula que no puede decir cuándo dejar de dividirse y crea un tumor.


ADN después de la exposición a un carcinógeno
mutaciones en el ADN

Los patógenos son bacterias o virus que pueden infectar nuestro cuerpo. A veces, estos patógenos pueden insertar su ADN en el ADN de las células del cerebro. El ADN del patógeno le dice a la célula que continúe dividiéndose a pesar de tener que detenerse. Observe que los patógenos insertan su ADN en el ADN de las células del cerebro, mientras que las sustancias químicas cambian la secuencia del ADN.

Las mutaciones genéticas también pueden causar tumores cerebrales. Los patógenos o carcinógenos pueden causar mutaciones, pero a veces las personas heredan una mutación de un padre o puede ocurrir por accidente durante los procesos celulares normales. Cuando las células producen más ADN, que es necesario para producir nuevas células, a veces se producen errores en la copia, que conducen a mutaciones. Estas mutaciones se encuentran típicamente en genes que regulan muchos otros genes en la célula, lo que hace que los cambios en la división celular se amplifiquen.

¿Cuáles son los síntomas de los tumores cerebrales?

Dado que el cerebro es el principal sistema de control del cuerpo, los síntomas de un tumor cerebral pueden ser graves. El primer síntoma son los dolores de cabeza, que empeoran con el tiempo. Si bien comienzan cuando el paciente está despierto, los dolores de cabeza lentamente se vuelven lo suficientemente intensos como para interrumpir el sueño o las actividades diarias. Otros síntomas provienen de la ubicación del tumor cerebral. Los tumores no gliomas en el cerebelo provocan cambios en el movimiento, como espasmos oculares o temblores en las manos. Otros síntomas incluyen cambios de humor, vómitos, confusión o pérdida de memoria. Si el tumor se presenta en la pituitaria, los cambios en la secreción de hormonas pueden causar un crecimiento anormal del cabello, secreción del pezón, cambios faciales, obesidad o ciclos menstruales anormales.

Tratamientos para el cáncer de cerebro

Hay tres tratamientos principales para el cáncer: quimioterapia, radiación y cirugía. La quimioterapia es cuando se inyectan en el cuerpo sustancias químicas que destruyen las células que se dividen rápidamente. Esto ayuda a destruir las células tumorales, ya que son masas de crecimiento celular descontrolado. Sin embargo, también mata otras células del cuerpo que necesitan dividirse, como las células de la piel o las células del intestino. Las células ciliadas también crecen rápidamente, por lo que el cabello de los pacientes se cae durante el tratamiento de quimioterapia.

La radiación funciona de manera similar, excepto que no es una sustancia química, sino un tipo de luz que ilumina al paciente. La radiación tiene efectos secundarios similares a la quimioterapia, ya que mata todas las células en división, no solo el cáncer.


Radioterapia para tumores cerebrales
radioterapia

La última opción es la cirugía , en la que un médico extirpa el tumor cerebral. Aunque esto puede tener éxito, es difícil sacar todas las células tumorales y el tumor puede regresar. Los científicos están trabajando en el desarrollo de nuevos tratamientos que solo matan las células cancerosas, pero hasta ahora no hay ninguno disponible.

Resumen de la lección

En resumen, los tumores cerebrales son masas de crecimiento celular descontrolado en diferentes partes del cerebro. Hay dos tipos principales de tumores cerebrales, los tumores glioma y los tumores no glioma . Los tumores de glioma provienen de células de soporte en el cerebro, como astrocitos y oligodendritas. Los tumores no gliomas provienen de las propias neuronas o de las células de las meninges. Los tumores son causados ​​por cambios en el ADN de la célula. Esto puede ocurrir a través de carcinógenos, genética o patógenos. Los síntomas de los tumores cerebrales varían según el lugar donde se produzca el tumor y pueden incluir dolores de cabeza, mareos, pérdida de memoria, pérdida del control motor o cambios hormonales. Los tratamientos para los tumores cerebrales son quimioterapia, radiación o cirugía.

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