Úlceras bucales: síntomas y tratamiento

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¿Qué es un afta?

¿Alguna vez ha tenido una pequeña y dolorosa llaga dentro de la boca que pareció desaparecer después de una semana o dos y luego volvió unos días a unos meses después? Puede haber sido un afta , una úlcera (defecto o llaga) en la boca que es de color blanquecino con un borde rojizo. Si ha tenido uno antes, es posible que ya conozca los signos y síntomas relacionados. Para aquellos de ustedes que no han tenido uno, lea a continuación para averiguar cuáles son estos síntomas y cómo se tratan las aftas.

Signos y síntomas de aftas

1-2 días antes de que aparezca una úlcera bucal, una persona puede experimentar una sensación de pinchazo o ardor o incluso algo de dolor. Una vez que aparece la llaga, nunca se forman ampollas, a diferencia de un herpes labial. El dolor asociado con una úlcera bucal puede ser intenso, especialmente si la úlcera bucal es grande. Este dolor suele durar de 3 a 7 días y la llaga suele desaparecer en un plazo de 7 a 10 días. Sin embargo, se aplican excepciones, especialmente para llagas grandes que pueden durar meses a la vez.

Como recordatorio, las úlceras bucales ocurren solo dentro de la boca. Se encuentran más típicamente en:

  • Dentro del labio
  • Superficie interna de la mejilla
  • Lengua
  • Piso de la boca
  • Paladar suave
  • Garganta

En términos generales, cuando observe una úlcera bucal, verá que es:

  • Una llaga superficial
  • De forma ovalada a redonda, aunque las llagas grandes pueden tener formas irregulares.
  • Tiene un centro blanco-amarillo o amarillo-gris.
  • Está rodeado por un borde rojo bien definido.
  • Suele ser pequeño, de menos de 0,5 pulgadas de diámetro.
  • Puede encontrarse solo o en un grupo de varias llagas
  • No deja cicatriz una vez que cicatriza, a menos que la llaga sea grande.

Observe la forma y el color de este afta y compárelo con la descripción que se da en la lección.
Aftas

Tratamiento de aftas

Las úlceras bucales pequeñas generalmente no requieren ningún tratamiento, ya que simplemente desaparecen por sí solas. Sin embargo, las aftas grandes pueden necesitar tratamiento, ya que son extremadamente dolorosas y pueden durar mucho tiempo (semanas o meses). Sin embargo, si las llagas (aunque sean pequeñas) son causadas por un problema subyacente como la enfermedad de Crohn, el médico deberá tratar el trastorno subyacente.

Salvo eso, otros tratamientos para las aftas incluyen:

  • Enjuagues bucales, como los que contienen un esteroide llamado dexametasona. Los esteroides como la dexametasona ayudan a aliviar el dolor asociado con la inflamación subyacente a las aftas. También reduce los otros signos y síntomas de inflamación como enrojecimiento e hinchazón.
  • Productos tópicos, como geles, que pueden contener analgésicos como benzocaína
  • Esteroides orales, como prednisona, si los tópicos no parecen ayudar mucho
  • Enjuagues bucales antisépticos, que matan muchos microorganismos dentro de la boca. Estos pueden incluir enjuagues bucales que tienen un ingrediente llamado clorhexidina.
  • Antibióticos, medicamentos que matan las bacterias, como la tetraciclina.
  • Moduladores del sistema inmunológico, como ciclosporina. Estos ayudan a suprimir algunos aspectos de la inflamación.
  • Compuestos químicos, como debacterol, que cauterizan químicamente el afta.
  • Suplementos, como zinc o vitamina B-6, cuyas deficiencias han sido implicadas en causar úlceras bucales.

Resumen de la lección

Una úlcera bucal es una llaga poco profunda, típicamente pequeña, redonda y blanquecina dentro de la boca. Ocurre comúnmente en lugares como el interior del labio, el interior de la mejilla y la lengua. El dolor dura varios días y generalmente se cura en 7 a 10 días. Las opciones de tratamiento para las aftas incluyen esteroides (tanto tópicos como orales), antibióticos o enjuagues bucales antisépticos, geles para el dolor, cauterizadores químicos y suplementos de vitaminas y minerales, como vitamina B-6 y zinc.

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