Acerca de la Luna: Fases y hechos

Publicado el 3 noviembre, 2020

Hechos básicos de la luna

La luna es el satélite más grande de la Tierra, lo que significa que es el objeto más grande que orbita la Tierra. Se cree ampliamente que se formó hace unos 4.500 millones de años cuando un gran asteroide, estimado en aproximadamente el tamaño de Marte, se estrelló contra la Tierra. El impacto probablemente envió un gran trozo al espacio donde la gravedad de la tierra lo bloqueó en órbita.

La luna tiene aproximadamente 3.475 km de ancho y 80 veces menos masiva que la Tierra. Parece tener un pequeño núcleo de hierro de unos 680 km, un manto rocoso de unos 1330 km y una fina corteza de unos 70 km de profundidad. La superficie está llena de cráteres de meteoros que golpearon hace millones de años. El cráter más grande de la luna es la cuenca del Polo Sur-Aitken , que tiene casi 2500 km de ancho, que es la mitad del ancho de Estados Unidos y 8 km de profundidad.

Órbita sincrónica

La luna viaja alrededor de la tierra en una órbita elíptica, con una distancia de la tierra que va desde 364,397 km a 406,731 km. La órbita tarda 27,3 días, que es la misma cantidad de tiempo que tarda la luna en rotar sobre su eje. Como consecuencia, tiene una órbita sincrónica y el mismo lado de la luna siempre está mirando hacia la tierra.

Puede modelar esta relación con una placa y una pequeña bola que representen la tierra y la luna respectivamente. Marque un lado de la pelota con una pegatina y colóquela en la posición de las 3:00 con la pegatina mirando hacia el plato. Ahora, gira lentamente la bola un cuarto de vuelta hasta que la pegatina apunte hacia abajo (como en la dirección de las 6:00); Al mismo tiempo, deslice la bola a lo largo del borde del plato en sentido antihorario hasta que descanse en la posición de las 12:00. La pegatina ahora debería apuntar hacia abajo (6:00) en lugar de hacia la izquierda, y la bola ahora está a las 12:00 en lugar de a las 3:00. Por lo tanto, a pesar de la revolución y la rotación, el lado de la pegatina de la bola sigue mirando hacia la placa. Así es como una órbita sincrónica hace que los terrícolas solo veamos un lado de la luna.

Fases de la luna

La luna nunca cambia de forma, y ​​el mismo lado siempre apunta hacia la tierra. Sin embargo, la apariencia de la luna en el cielo cambia durante lo que se conoce como ciclo lunar . En un momento dado, solo la mitad de la luna puede ser iluminada por el sol, pero el lado de la luna que está iluminado cambia a medida que la luna se mueve alrededor de la tierra (mientras que la tierra se mueve alrededor del sol). Como resultado, las fases del ciclo lunar son causadas por diferentes cantidades de luz solar que golpean el lado de la luna que mira hacia la tierra.

Fases de la luna

El ciclo de las fases de la luna se puede ver en esta imagen. En luna llena , la tierra está directamente entre el sol y la luna (o posición # 5), y toda la parte de la luna que mira hacia la tierra está bañada por la luz. En una luna nueva , la luna está entre la tierra y el sol (o la posición n. ° 1) y, como resultado, el lado terrestre de la luna está completamente oscuro. Cuando una luna se ilumina cada vez más, se llama luna creciente (o posiciones # 2-4). Cuando la luna se vuelve menos iluminada, se llama luna menguante (o posiciones # 6-8). Una luna que está a menos de media luz se llama luna creciente , y cuando la luna está a más de media luz, se le llama luna gibosa .

Puede modelar las fases de la luna con su bola y plato apagando las luces y colocando una linterna en la mesa que apunte a la posición de las 6:00 de su plato. Si la pelota está a las 12:00, debe verse completamente iluminada para un observador que esté parado en el plato (la tierra). Sin embargo, si mueve la bola a la posición de las 9:00, un observador en la placa solo verá la mitad izquierda de la luna iluminada. Considérelo como una ventaja si encuentra que su plato está bloqueando la luz para que no golpee la pelota perfectamente. ¡Acabas de modelar un eclipse lunar , que es cuando la posición de la tierra proyecta una sombra sobre la luna!

Otros datos divertidos sobre la luna

Tomemos unos momentos para repasar un par de datos divertidos adicionales sobre la luna antes de sumergirnos en el resumen de nuestra lección:

  • La atracción gravitacional causada por la luna es responsable de las mareas en la tierra.
  • La luna se aleja 3.8 cm de la tierra cada año.
  • La luna tiene más forma de huevo que redonda; estamos mirando un extremo más pequeño de la luna.
  • La luna fue visitada por primera vez por humanos el 20 de julio de 1969.
  • Dado que la luna no tiene clima, las huellas de los astronautas existen sin cambios, y la bandera que colocaron debe mantenerse en posición vertical para imitar el viento.

Resumen de la lección

Tomemos ahora unos minutos para revisar la información importante que aprendimos sobre la luna, sus fases y características. Aprendimos que la luna , en pocas palabras, es el satélite más grande de la Tierra. También aprendimos que el mismo lado de la luna siempre mira hacia la tierra, lo que significa que tiene una órbita sincrónica . Aprendimos que surgió después de que se formara la Tierra cuando un planetoide chocó con la Tierra y los escombros formaron la luna que conocemos hoy.

Aprendimos sobre sus muchas características, incluido el cráter más grande de la luna, que es la cuenca del Polo Sur-Aitken . También aprendimos sobre las diferentes fases de la luna, que incluyen lo siguiente:

  • La luna llena , en la que la tierra está directamente entre el sol y la luna.
  • La luna nueva , en la que la luna está entre la tierra y el sol.
  • La luna creciente , en la que la luna se ilumina cada vez más, y
  • La luna menguante , en la que la luna se vuelve menos iluminada

Aprendimos que cuando la luna tiene menos de la mitad de luz, se llama luna creciente , y cuando la luna está más de la mitad de iluminada, se llama luna gibosa .

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