Afecto en psicología: definición y tipos

Publicado el 21 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definición de afecto

El padre de Ángela falleció repentinamente, y aunque ella lloró constantemente, se rió nerviosamente durante el funeral. Amigos y familiares la miraron con asombro e incredulidad. Aunque Angela estaba sintiendo un inmenso dolor por dentro, la apariencia externa de emoción o afecto indicaba felicidad, lo cual era bastante confuso y preocupante para los demás.

El afecto es la expresión externa de sentimientos y emociones. El afecto puede ser un tono de voz, una sonrisa, un ceño fruncido, una risa, una mueca, una lágrima, labios apretados, una frente arrugada, una nariz arrugada, cejas fruncidas o una mirada fija. Es realmente cualquier expresión facial o movimiento corporal que indique emoción. El afecto es lo que las personas usan en la comunicación entre sí para descifrar cómo se siente otra persona por algo.

¿Has escuchado alguna vez la frase “cara de póquer”? Esto generalmente se relaciona con alguien que puede enmascarar su afecto a pesar de cómo se siente. La cara de póquer recibe su nombre debido a la importancia de enmascarar el efecto mientras se juega al póquer; no quieres que los jugadores sepan si tienes una buena o mala mano de cartas.

Tipos de afecto

Afecto es un término que se usa ampliamente en psicología, especialmente cuando se describe la forma en que alguien con un trastorno mental se presenta durante las sesiones de terapia. Cuando los psicólogos o terapeutas escriben notas después de una sesión, siempre documentarán el afecto de la persona. Hay diferentes tipos de afecto, y los discutiremos ahora.

Afecto amplio

Este es el efecto de un individuo psicológicamente sano. Esta persona es capaz de expresar una amplia variedad de afectos para mostrar tristeza, emoción, felicidad, miedo, vergüenza, etc.


La capacidad de mostrar emociones a través de diversas expresiones faciales es un indicador de habilidades sociales saludables y salud mental.
Varias expresiones faciales

Afecto restringido o limitado

Esto denota una gama limitada de afectos que una persona puede demostrar. Cuando hablan de algo que les entusiasma, es posible que no sonrían externamente o que no abran los ojos, afectos que generalmente indican emoción.

Afecto embotado

Aquí es cuando el afecto restringido o limitado se vuelve más severo y cuando la expresión de la emoción se vuelve aún más ausente. Por ejemplo, alguien puede reaccionar ante la noticia de que acaba de ocurrir una muerte en la familia con un tono monótono o una apariencia extremadamente apática.

Afecto plano

Ésta es una restricción de toda expresión de emoción. Una persona con afecto plano no expresará sus emociones a través de expresiones faciales o movimientos corporales.

Afecto lábil

Este es un afecto inestable o desproporcionado con la situación. Quizás un terapeuta diga algo levemente divertido, y la reacción del paciente es una risa incontrolable y ruidosa durante 20 segundos. El afecto lábil a menudo es inapropiado para la situación.

El afecto como indicador de enfermedad mental

Los psicólogos y terapeutas suelen notar el afecto porque puede ser un indicador importante de enfermedad mental. Por ejemplo, las personas con esquizofrenia a veces pueden tener un efecto embotado o plano. Las personas con trastorno bipolar pueden tener un afecto lábil y emocionarse demasiado si experimentan un episodio de manía. Las personas con depresión pueden mostrar un afecto restringido o limitado.


En este autorretrato de Vincent Van Gogh de 1889, retrató con precisión su depresión a través de su afecto justo antes de suicidarse.
Autorretrato de Vincent Van Gogh

Diferencias culturales en el afecto

Es importante tener en cuenta que la cultura juega un papel en la forma en que diferentes personas se expresan. La mayoría de las investigaciones muestran que las emociones básicas de felicidad, miedo, tristeza e ira tienen las mismas expresiones faciales y afectan en todas las culturas. Pero existe una diferencia entre culturas en cuanto a cuánta emoción se expresa. Por ejemplo, los estudios muestran que las personas chinas valoran el control emocional y la moderación al expresar emociones exteriormente. Por otro lado, la cultura mexicana valora las manifestaciones abiertas y externas de sentimientos y emociones.

Resumen de la lección

El afecto es nuestra expresión externa de sentimientos y emociones. Puede ser una expresión facial, un tono de voz o un lenguaje corporal. El afecto es muy importante porque es una de las herramientas más grandes en la comunicación y las interacciones sociales. Por lo tanto, tener un afecto amplio , o la capacidad de mostrar externamente una variedad de emociones, es un indicador de una buena salud mental y emocional.

También hay otros tipos de afecto, incluidos los siguientes:

  • Restringido , que denota una gama limitada de afectos que una persona puede demostrar.
  • Embotado , que es más grave que restringido y cuando la expresión de la emoción se vuelve aún más ausente
  • Plano , que es una restricción de toda expresión de emoción.
  • Lábil , que es un afecto inestable o desproporcionado con la situación.

El afecto es a menudo una medida de estabilidad o enfermedad mental. Es importante señalar que existen diferencias culturales en lo que se considera apropiado con respecto a la expresión externa de sentimientos, emociones y, por supuesto, afecto.

Los cinco tipos de afecto

  • Amplio: el afecto de un individuo psicológicamente sano, que expresa una amplia gama de emociones y expresiones.
  • Restringido: una gama limitada de afectos que una persona puede demostrar.
  • Embotado: la expresión de la emoción es incluso menor que en el afecto restringido
  • Plano: restricción de toda expresión o emoción.
  • Responsable: afecto que es inestable o inapropiado para la situación

Los resultados del aprendizaje:

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Explica qué significa ‘afecto’ en psicología y cómo se relaciona con la cara de póquer
  • Nombrar y describir los cinco tipos de afecto.
  • Comprender cómo el afecto puede indicar una enfermedad mental.
  • Recuerde la importancia de considerar la cultura al observar el afecto

Articulos relacionados