Rodrigo Ricardo

Alfabeto fenicio: definición, historia e importancia

Publicado el 17 noviembre, 2020

El alfabeto fenicio

De niños, una de las primeras cosas que aprendemos es el alfabeto. Esto es algo importante de aprender, ya que todo nuestro lenguaje escrito se basa en las combinaciones de letras del alfabeto. Cada letra representa un sonido en el lenguaje hablado, lo que nos permite crear palabras mediante combinaciones de sonidos. Este sistema es mucho más eficiente que un lenguaje escrito en el que cada símbolo representa una palabra completa, así que es genial. ¿Pero de dónde vino? El alfabeto, tal como lo conocemos, se desarrolló durante miles de años, pero se originó a partir del lenguaje escrito conocido como fenicio . El alfabeto fenicio fue uno de los primeros alfabetos ampliamente utilizados en el mundo. Quizás nuestros hijos también deberían estar cantando melodías mnemotécnicas pegadizas sobre este alfabeto.

Orígenes

Para comprender el alfabeto fenicio, primero debemos comprender al pueblo fenicio. Para eso, tenemos que viajar aproximadamente al año 1500 a. C. en las orillas del mar Mediterráneo alrededor del Líbano, Siria e Israel de hoy en día. Este territorio era conocido por los egipcios como Put, por los habitantes del Mediterráneo oriental como Canaán y por los antiguos griegos como Fenicia . Los fenicios vivían en ciudades-estado basadas en el comercio a lo largo del Mediterráneo oriental, pero también tenían colonias en la costa del norte de África y algunas en el sur de Europa.


En este mapa de poderes antiguos, las colonias fenicias están en rojo
Mapa de Fenicia

El pueblo fenicio hablaba la lengua fenicia, que era miembro del grupo de lenguas semíticas del norte , un antepasado común de muchas lenguas habladas en el Medio Oriente hasta el día de hoy. El mundo mediterráneo de esta época era un lugar interesante. Fue aquí donde aparecieron las primeras ciudades del mundo, aquí se perfeccionó por primera vez la agricultura y aquí la gente aprendió por primera vez a convertir su lengua hablada en una lengua escrita. Ese primer lenguaje escrito (desarrollado alrededor del 3500 a. C.) se llamó cuneiforme y se basó en el idioma de los mesopotámicos. El cuneiforme, como muchos otros lenguajes escritos tempranos, usaba caracteres simbólicos para representar los sonidos de sílabas enteras.

Con el tiempo, la gente modificó este sistema para hacerlo más eficiente. Se dieron cuenta de que podían reducir drásticamente la cantidad de caracteres del alfabeto si usaban símbolos para representar sonidos individuales en lugar de sílabas completas. Ese sistema, en el que los caracteres representan sonidos individuales, es la forma en que definimos formalmente un alfabeto. El alfabeto protocananita fue uno de los primeros grandes intentos de hacer esto, pero los fenicios lo llevaron un paso más allá. Estandarizaron un alfabeto de sonidos principales y desarrollaron uno de los lenguajes escritos más eficientes y fáciles de usar del mundo en ese momento. De hecho, mientras que el cuneiforme contenía casi 1000 caracteres, el idioma fenicio escrito contenía solo 22.


Alfabeto fenicio
Alfabeto

Estructura

La lengua fenicia se basa en un alfabeto de 22 letras, cada una de las cuales representa un sonido en lengua fenicia. Sin embargo, no todos los sonidos del idioma están realmente representados. Fenicio es un alfabeto consonántico , lo que significa que solo tiene letras para representar las consonantes. No hay vocales en la lengua escrita fenicia. Los lectores simplemente darían a entender la presencia de los sonidos de las vocales basándose en su conocimiento del lenguaje escrito y hablado. Fenicio escrito se compone de estas letras consonánticas, escritas de derecha a izquierda en tablillas de arcilla o trozos de pergamino antiguo.


Fenicio escrito
Fenicio

Significado

La pieza más antigua de escritura fenicia que hemos descubierto fue de la ciudad fenicia de Biblos (hoy en el Líbano) que data del siglo XI a. C. A partir de ahí, sin embargo, los fenicios empezaron a aparecer en más y más ciudades del Mediterráneo. Los fenicios eran un pueblo marítimo, que construyó una sociedad de comerciantes que enviaban productos desde y hacia las distintas ciudades de la costa mediterránea. A medida que construían sus redes comerciales, establecieron colonias en el norte de África y Oriente Medio, e incluso algunas en el sur de Europa.

Barco fenicio

Dondequiera que fueran, los fenicios traían consigo su lengua escrita. Con el tiempo, los fenicios se convirtieron en algunos de los comerciantes más respetados del Mediterráneo y fueron recibidos en los puertos de toda la región. Como resultado, su idioma se convirtió en el idioma de facto de los comerciantes, y la escritura fenicia encontró su camino en las sociedades de África, Oriente Medio y Europa. Desde Egipto hasta Grecia e incluso hasta España, las sociedades mediterráneas comenzaron a utilizar formas de la eficiente escritura fenicia para escribir sus propios idiomas. De hecho, los alfabetos hebreo, árabe y posiblemente incluso indio se basaron originalmente en el alfabeto fenicio. Además, los griegos basaron su alfabeto en este sistema, lo que finalmente condujo a los alfabetos etrusco y latino y al resto de las lenguas escritas de Europa.

Resumen de la lección

Los fenicios eran un pueblo marítimo del Mediterráneo oriental, aproximadamente donde está el Líbano hoy. Hablaban un idioma semítico del norte y adaptaron el alfabeto protocananita en uno que era mucho más eficiente. El alfabeto fenicio tenía 22 letras, pero solo representaba los sonidos de las consonantes, por lo que es un alfabeto consonántico.. Este práctico sistema de escritura se utilizó en los puertos fenicios del Mediterráneo, convirtiéndose finalmente en el idioma comercial de facto. Como resultado, otras sociedades adoptaron el alfabeto fenicio, usándolo para escribir sus propios idiomas. Vemos esto con los alfabetos de los idiomas hebreo, árabe, griego y latino, todos basados ​​en el alfabeto fenicio original. Entonces, la próxima vez que escuche a un niño practicar su canción del alfabeto de 26 letras, recuérdele que podría haber sido una canción para más de 1000 caracteres. Nuestro alfabeto es bastante simple, y podemos agradecer a los fenicios por eso.

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