Amenazas a la validez interna II: regresión estadística y pruebas

Publicado el 21 septiembre, 2020

Validez interna

Lisa es una psicóloga que está interesada en saber si enseñar a las personas estrategias para resolver acertijos mejorará la rapidez con la que pueden resolverlos. Por ejemplo, se pregunta si enseña a las personas a probar sistemáticamente diferentes soluciones mientras intentan resolver un acertijo, ¿podrán resolver acertijos más rápido que si no se les hubiera enseñado esa estrategia?

El objetivo de Lisa es mostrar que la enseñanza de estrategias para resolver acertijos (su variable independiente) dará como resultado tiempos más rápidos para resolver acertijos (su variable dependiente). Pero, ¿qué pasa si alguien se vuelve más rápido en la resolución de acertijos por una razón que no sea su sesión de enseñanza de estrategias? Por ejemplo, ¿qué pasa si la persona ingiere alimentos o bebe cafeína y eso le ayuda a resolver el rompecabezas más rápido?

La validez interna es la medida en que un investigador puede decir que solo la variable independiente provocó cambios en la variable dependiente. Para Lisa y otros científicos, la validez interna es el objetivo: quiere poder decir que su enseñanza de estrategias para resolver acertijos es lo que hace que las personas resuelvan acertijos más rápidamente, no que su consumo de cafeína lo haya causado.

Existen varias amenazas importantes para la validez interna. Veamos más de cerca dos comunes: efectos de prueba y regresión a la media.

Pruebas

Todos hemos escuchado el viejo dicho de que “la práctica hace al maestro”, ¿verdad? Bueno, esa es la teoría básica detrás de la amenaza de los efectos de las pruebas a la validez interna.

Miremos a Lisa como ejemplo. Cuando los sujetos del estudio de Lisa llegan a su laboratorio, ella les da un acertijo para resolver y los cronometra. Esto se llama prueba preliminar.

Después de trabajar en el rompecabezas, Lisa les enseña estrategias sobre cómo resolverlos.

Luego, Lisa les da otro rompecabezas similar al primero y los mide el tiempo. Ella espera que su tiempo sea más rápido; esto indicará que son mejores para resolver acertijos, ya que cuanto más rápido puedas resolver un acertijo, mejor lo harás.

Pero espere: recuerde que empezaron haciendo una prueba preliminar. ¿Cómo sabe Lisa que las lecciones mejoraron el tiempo de las asignaturas y no la práctica de la prueba preliminar? Después de todo, ¡la práctica hace al maestro!

Se trata de efectos de prueba: una prueba previa les da a los sujetos práctica que podría ayudarlos a mejorar, independientemente de si aprendieron algo de las lecciones o no. Lisa puede controlar los efectos de prueba (es decir, reducir o eliminar su efecto) al tener un grupo de control.

Por ejemplo, digamos que en lugar de enseñar a todas las materias las estrategias de resolución de acertijos, Lisa le enseñó a la mitad las estrategias. Para la otra mitad, ella solo les dio un descanso para relajarse.

Luego, observó cuánto más rápido lo hicieron ambos grupos en la segunda prueba que en la prueba previa. Debido a que tanto el grupo de control (que no obtuvo las estrategias) como el grupo experimental (que sí obtuvo las estrategias) tomaron la prueba preliminar, Lisa puede ver cuánto efecto ha tenido la prueba en los resultados.

Regresión

Imagina que eres uno de los sujetos de Lisa. Entras en el experimento y haces la prueba preliminar. Luego tienes un descanso para relajarte. Durante ese descanso, hablas con tu novia por teléfono. Dice que ha conocido a alguien nuevo y te deja.

¿Cómo crees que te irá en el segundo rompecabezas? Si eres como la mayoría de las personas, probablemente no te irá muy bien. Pero, ¿qué pasa si haces la tarea del rompecabezas todos los días durante un mes? Lo más probable es que eventualmente obtenga una puntuación cercana a su puntuación normal.

Hay muchas cosas que pueden suceder para que a una persona le vaya muy bien o muy mal en un día determinado. Un mal día o sentirse enfermo puede hacer que alguien haga mal una tarea, mientras que haber dormido bien por la noche y sentirse afilado en un día determinado puede hacer que alguien lo haga realmente bien.

Pero lo más probable es que, con el tiempo, termines con un puntaje promedio para ti. Esto se llama regresión a la media. Básicamente, la media es la puntuación media y estás retrocediendo (o retrocediendo) hacia ella después de un desempeño particularmente bueno o particularmente malo.

Entonces, ¿por qué es esto una amenaza para la validez interna? Imagínese que a algunas personas les va muy, muy bien en la prueba preliminar. Es posible que solo hayan tenido un buen día. Pero lo más probable es que la próxima vez que resuelvan el rompecabezas, no lo hagan tan bien: están retrocediendo hacia su media.

Lo contrario también es cierto: algunas personas que obtienen muy, muy mal desempeño en la prueba previa probablemente terminen con una puntuación más alta la próxima vez solo porque están retrocediendo hacia su promedio.

En este caso, es difícil para Lisa saber si las estrategias de resolución de acertijos están ayudando o si la diferencia entre las dos tareas de acertijo es solo una regresión a la media. Por supuesto, las posibilidades de que a todos les vaya muy, muy bien o muy, muy mal y luego retrocedan hacia la media son relativamente escasas. Cuantos más sujetos pueda tener Lisa, menos probable es que la regresión a la media sea un factor en el análisis final de su estudio.

Resumen de la lección

La validez interna es la medida en que un investigador puede decir que solo la variable independiente está provocando cambios en la variable dependiente. Existen varias amenazas comunes a la validez interna. Dos amenazas importantes son los efectos de las pruebas, cuando realizar una prueba previa automáticamente hace que una persona sea mejor en la tarea, y la regresión a la media, cuando alguien lo hace muy bien o muy mal y luego se acerca a su promedio en la siguiente tarea.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, podrá:

  • Definir la validez interna y explicar por qué es importante en la investigación.
  • Describir cómo los efectos de las pruebas y la regresión a la media pueden afectar negativamente la validez interna

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