Metodologías de investigación: método cuantitativo, cualitativo y mixto

Publicado el 21 septiembre, 2020

Métodos cuantitativos, cualitativos y mixtos

Los investigadores tienen muchas formas de examinar y relacionar su estudio. Las medidas cuantitativas, cualitativas y mixtas se diferencian todas por la pregunta: “¿Cómo explica el investigador sus hallazgos?” Si el investigador usa números, está usando una medida cuantitativa; si utilizan un estilo descriptivo, es una medida cualitativa; y si están en algún punto intermedio, es un método mixto.

Investigación cuantitativa

La investigación cuantitativa usa números para probar hipótesis y hacer predicciones usando cantidades medidas y, en última instancia, describir un evento usando cifras. Al usar números, el investigador tiene la oportunidad de usar pruebas estadísticas avanzadas y poderosas para asegurarse de que los resultados tengan una relación estadística y no sean solo una observación fortuita.

Al utilizar la investigación cuantitativa, el investigador debe definir lo que está midiendo. La idea aquí es mirar un atributo o variable específico. Esto se conoce como definición operativa . Al poner en práctica lo que está buscando, solo está midiendo algo particular y relevante, lo que restringe su vista a lo que es relevante. Por ejemplo, si solo observa actos de agresión al tocar físicamente a alguien, no cuenta cuando alguien le grita a otra persona.

Una fortaleza de los métodos cuantitativos es que, al examinar los números, se elimina un cierto nivel de sesgo. Es difícil argumentar que patear una pelota, por ejemplo, no es patear una pelota. Cuando un investigador estudia una variable específica que está definida operativamente, los resultados se pueden aplicar a poblaciones más grandes, haciendo que los hallazgos sean generalizables .

Aquí hay un ejemplo: se le ha pedido que realice una investigación sobre la violencia en la escuela primaria. Pasas por el proceso de selección de la escuela y decides que observarás a los jóvenes durante el recreo. Antes de sus observaciones, decide que definirá operacionalmente la violencia como un niño que empuja, empuja o golpea a otro niño durante el recreo. Los monitoreas durante una semana y encuentras 50 actos de violencia, con un promedio de 10 por día y una desviación estándar de dos.

Mediante el uso de la investigación cuantitativa, ha podido determinar la frecuencia con la que ocurren los actos violentos en el terreno de una escuela. Esto puede luego generalizarse a otras escuelas en el área bajo condiciones similares o actuar como una comparación con otras escuelas en diferentes áreas.

Investigación cualitativa

La investigación cualitativa describe el tipo y la calidad de un sujeto, mientras interpreta e intenta comprender un evento. Al utilizar descripciones narrativas, el propósito de la investigación cualitativa es brindarle a alguien una imagen mental de lo que está viendo el investigador. Debido a la naturaleza de la investigación cualitativa, es difícil utilizar procedimientos estadísticos para medir tipos y cualidades, y esta investigación generalmente se enfoca en unos pocos individuos o solo en una sola persona.

La investigación cualitativa depende de la visión personal del investigador y la descripción de una situación. Esto conduce a un cierto nivel de sesgo y subjetividad en la descripción. Por ejemplo, en la situación anterior en el patio de la escuela, lo que puedes ver como agresivo, yo puedo verlo como un juego. Todo está en el ojo del espectador. Las descripciones, sin embargo, asumen un relato dinámico y personal de lo que está ocurriendo. No son solo recuentos de algo que ocurrió, sino una historia del individuo o grupo. Sin embargo, de acuerdo con esta idea de la historia, está el problema de la falta de generalización. La historia es una descripción única que revela la interacción dinámica de un individuo o grupo; limita su capacidad de estar cerca de otras personas.

La investigación cualitativa se usa a menudo cuando se investiga un nuevo campo o área, una interacción única entre personas o condiciones raras o únicas. Un nuevo campo, como el estudio de la interacción entre la genética y la psicología, primero debería describirse para que otros investigadores puedan seguirlo. Se estudian interacciones únicas entre personas, por ejemplo, cuando un grupo de soldados que regresan de la guerra son parte de un grupo de apoyo. Y, por último, se deben describir condiciones raras o únicas, como un nuevo diagnóstico, para que otros puedan ver lo que usted ve. En todos estos casos, el investigador busca patrones, características y temas.

Métodos mixtos

Los métodos mixtos representan el grupo medio, la aplicación de metodologías cualitativas y cuantitativas para describir completamente un evento. ¿Por qué no todos hacen esto? Bueno, en cierto modo lo hacen. Es extremadamente difícil tener un estudio puramente cualitativo o cuantitativo. Entonces, hay cierta superposición entre los dos, y en el centro están las verdaderas metodologías mixtas.

Se pueden usar métodos mixtos para describir algo cualitativamente, como en la forma de una descripción de algo nuevo o un conjunto único de circunstancias. También utilizan la mecánica cuantitativa para proporcionar información estadísticamente útil que se puede generalizar a otras situaciones. Un ejemplo es una combinación única de medicina y psicología cuando un estudio analizó los efectos de los pesticidas en el desarrollo cognitivo de los niños. Las acciones y respuestas de los niños a las pruebas de memoria y psicológicas se describieron y cuantificaron, proporcionando ambos tipos de información útil.

Resumen de la lección

La investigación cuantitativa busca probar predicciones y encontrar relaciones estadísticas mediante el uso de cifras. Sobresale en la generalización, pero se queda corto cuando se trata de respuestas únicas o variadas. La investigación cualitativa intenta describir una interacción única y dinámica para el lector. Sobresale en el área de descripción, pero está sujeto al sesgo y los defectos de los investigadores. Entre los dos, existe un método mixto , que intenta combinar los dos y sacar lo mejor de ambos mundos.

Los resultados del aprendizaje

Al final de esta lección, podrá:

  • Describir las diferencias en la investigación cuantitativa, la investigación cualitativa y la investigación de métodos mixtos.
  • Explicar las fortalezas y debilidades de cada tipo de investigación.

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