¿Qué es la investigación formal? – Definición y métodos

Publicado el 16 noviembre, 2020

Definición de investigación formal

Cuando acude a su médico por presión arterial alta, él sabe qué medicamento será más útil debido a una investigación formal. Cuando visita a un psicólogo por depresión, él sabe qué tratamiento usar debido a una investigación formal. Si se somete a una cirugía por una hernia de disco, el cirujano sabe cómo extraerla gracias a una investigación formal. Sin una investigación formal, ¡todos podríamos estar deprimidos con presión arterial alta y problemas de espalda!

La investigación formal es el proceso mediante el cual aprendemos nueva información para comprendernos mejor a nosotros mismos, a los demás y al mundo con el que interactuamos. Tiene las siguientes características:

  • Sistemático : Es un conjunto de pasos predecibles y consistentes que se utilizan para proporcionar resultados confiables.
  • Organizacional : Tiene una estructura altamente organizada que permite al investigador integrar y dar sentido a toda la información recopilada.
  • Preguntas : busca hacer preguntas para comprender mejor a las personas o su entorno. Las preguntas impulsan cada estudio de investigación.
  • Encontrar respuestas : este es el resultado esperado de la investigación formal: responder preguntas importantes sobre nuestro mundo.

Métodos formales de investigación

De principio a fin, la investigación formal sigue un conjunto de pasos predecibles y organizados. Estos son los métodos mediante los cuales se desarrolla, ejecuta y comunica la investigación formal.

1. Desarrolle la pregunta de investigación

A menudo, esto involucra un tema que naturalmente le apasiona o le interesa comprender mejor. También podría implicar notar una brecha en la información que existe en la investigación actual.

Ejemplo:

Al tratar a los estudiantes universitarios con depresión, el Dr. Cheer notó que cuando sus pacientes escribían tres cosas por las que estaban agradecidos a diario, sus estados de ánimo mejoraban. Se preguntó si escribir en un diario de gratitud ayudaría a las personas a sentirse menos deprimidas.

2. Consultar la literatura existente

Este paso implica leer la investigación actual sobre el tema que le interesa investigar. La mayoría de las investigaciones ahora se pueden leer en línea. La información también se puede encontrar a través de motores de búsqueda. Sin embargo, debe asegurarse de revisar únicamente la investigación de fuentes confiables.

Ejemplo:

El Dr. Cheer busca en la base de datos en línea de su universidad estudios de investigación anteriores sobre la gratitud y el uso de la gratitud para tratar la depresión. Quiere asegurarse de que no está replicando un estudio realizado anteriormente.

3. Enunciar una hipótesis

Este paso implica indicar directamente cuáles cree que serán sus resultados antes de ejecutar el estudio. Esto le permite probar su teoría de investigación. Es importante ser claro al plantear su hipótesis para que pueda desarrollar un estudio de investigación que la pruebe. También expondría el fundamento de su hipótesis.

Ejemplo:

El Dr. Cheer cree que pedir a los participantes de la investigación que escriban tres cosas por las que están agradecidos al final de cada día durante seis semanas disminuirá su depresión.

4. Desarrollar el diseño de la investigación

Este paso implica tomar varias decisiones sobre el diseño de un estudio para probar mejor su hipótesis de investigación. Las decisiones importantes incluyen quiénes serán los participantes de su investigación, qué experimento probará mejor su teoría y cómo medirá el cambio en cualquier fenómeno que esté estudiando. Después de que se desarrolle el estudio, debe obtener el permiso para llevar a cabo el estudio de la junta de revisión de ética correspondiente (a menudo llamada IRB) para asegurarse de que ninguna persona o animal sufra daños indebidos.

Ejemplo:

El Dr. Cheer propone reclutar estudiantes universitarios del centro de asesoramiento universitario en el que trabaja. Propone pedirles a los participantes que escriban tres cosas por las que estén agradecidos todos los días durante seis semanas. Propone medir los niveles de depresión dando a cada participante un cuestionario sobre la depresión al comienzo y al final de las seis semanas. El Dr. Cheer presentó su propuesta de estudio al IRB de la universidad y se le dio permiso para realizar el estudio.

5. Realice el estudio

En este paso, todos los planes de investigación se ponen en práctica y se realiza el estudio. A medida que se recopilan los datos (como los de los cuestionarios), se ingresan en un programa estadístico de computadora para su posterior análisis.

Ejemplo:

El Dr. Cheer muestra un volante en el centro de asesoramiento universitario para reclutar participantes para su estudio. Cuando ha reclutado a 50 participantes, les da un cuestionario de depresión, les pide que completen un diario de gratitud diariamente durante seis semanas y luego les vuelve a dar el mismo cuestionario de depresión.

6. Analizar datos e integrar información

En este paso, se realizan estadísticas para encontrar diferencias matemáticas en el fenómeno estudiado. También implica dar sentido a estos resultados matemáticos, integrar información de la revisión de la literatura y decidir si se ha respondido a la pregunta de investigación original.

Ejemplo:

El Dr. Cheer descubrió que los participantes que escribieron sobre la gratitud tenían puntuaciones más bajas en el cuestionario de depresión (estaban menos deprimidos) después de seis semanas. Su hipótesis era correcta.

7. Comunicar los resultados

En la investigación formal, se escribe un artículo de investigación que describe el proceso de investigación realizado y los resultados. Luego, el artículo se envía para su publicación en una revista de investigación.

Ejemplo:

El Dr. Cheer escribe un artículo de investigación que describe sus resultados y lo envía a The Journal of Clinical Psychology. Se publica para que otros psicólogos puedan incorporar el diario de gratitud en su práctica.

Resumen de la lección

La investigación formal es una forma sistemática y organizada de responder preguntas importantes para comprendernos mejor a nosotros mismos, a los demás ya nuestro mundo. Los pasos implican:

1. Desarrollar una pregunta de investigación o una hipótesis

2. Revisión de la investigación existente

3. Formular una hipótesis

4. Desarrollar un estudio de investigación

5. Realización del estudio de investigación

6. Analizar los resultados

7. Comunicación de los resultados en un trabajo de investigación formal.

Al seguir estos pasos, la investigación formal avanza nuestra base de conocimientos, que luego pueden ser desarrollados por futuros investigadores.

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