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Antigua Babilonia: historia, cronología y jardines colgantes

Publicado el 5 octubre, 2020

Ubicación de Babylon

La antigua ciudad de Babilonia, o ‘puerta de dios’ en acadio, estaba ubicada en la antigua Mesopotamia a lo largo del río Éufrates, en el actual Irak. La ciudad estuvo ocupada desde al menos el tercer milenio a. C. y se convirtió en una de las ciudades más importantes del mundo antiguo. Fue el hogar del rey babilónico Hammurabi, la ciudad capital durante el período neobabilónico y el sitio de una batalla importante durante el Imperio Persa.

Cada rey en la antigüedad quería dejar su marca en la ciudad santa de Babilonia al capturarla, edificarla o gobernarla. De hecho, tan recientemente como en el siglo XX, Saddam Hussein reconoció la importancia de la ciudad antigua al restaurarla con ladrillos que decían: ‘Esto fue construido por Saddam Hussein, hijo del (rey neobabilónico) Nabucodonosor, para glorificar a Irak’.

Actualmente, el sitio de la antigua ciudad de Babilonia está abierto como atracción turística.


Mapa de Babilonia durante el reinado de Hammurabi
Mapa de Babilonia durante el reinado de Hammurabis

Historia y cronología

Período babilónico antiguo (ca. 2000-1600 a. C.)

La primera evidencia que tenemos de la ciudad de Babilonia proviene del Antiguo Período Babilónico. Uno de sus gobernantes más prominentes, Hammurabi (del Código de Leyes de Hammurabi), era de Babilonia, y la ciudad ganó importancia bajo su gobierno a medida que expandía su imperio desde el sur de Mesopotamia hacia el norte de Mesopotamia. La tradición literaria floreció durante el período babilónico antiguo; escribas registraron textos en sumerio y acadio. La población de la ciudad de Babilonia aumentó a medida que la ciudad crecía en importancia, y es posible que Babilonia haya alcanzado los 200.000 habitantes durante este período.

Regla de kasitas y elamitas (ca.1600-900 a. C.)

Después de que Babilonia fuera saqueada por el rey hitita Mursilis, los casitas se hicieron cargo. Los casitas eran un grupo trashumante de las montañas Zagros que gobernó Babilonia con éxito durante varios siglos. Mantuvieron a Babilonia como su ciudad capital. Su gobierno vio algunas luchas con los asirios rivales mientras los asirios del norte competían por el control de Mesopotamia contra los babilonios del sur. El gobierno de Kassite terminó brevemente por una invasión elamita antes de que una serie de reyes babilonios nativos, sobre todo Nabucodonosor, pudieran tomar el control de la ciudad una vez más.

Período neoasirio (ca. 911-608 a. C.)

La rivalidad entre Asiria y Babilonia solo creció durante el gobierno de Kassite y Elamite sobre Babilonia. En el siglo X a. C., el Imperio Neoasirio se había convertido en una fuerza formidable. Los neoasirios gobernaron su imperio desde sus capitales de Ashur y Nínive; sin embargo, Babilonia seguía siendo una ciudad grande y un rival importante. Aparentemente, estaba bajo el control neoasirio, aunque las revueltas y los disturbios políticos eran comunes, ya que los reyes babilónicos se negaron a someterse voluntariamente a ser vasallos de los neoasirios.

Las guerras civiles como las libradas entre los babilonios y los neoasirios finalmente llevaron a la caída del Imperio neoasirio.

Imperio neobabilónico (626-539 a. C.)

Mientras el Imperio Neoasirio comenzaba a perder el control de su territorio, un líder caldeo llamado Nabopolassar saqueó la capital asiria de Nínive y transfirió el poder a Babilonia. Aunque los gobernantes de este nuevo imperio babilónico eran caldeos, o pueblos tribales del sureste de Mesopotamia, revitalizaron la cultura y la literatura mesopotámicas durante su gobierno, creando un renacimiento; sin embargo, su gobierno duró poco tiempo, ya que el creciente poder del Imperio Persa resultó demasiado para que los reyes neobabilónicos lo resistieran. El rey persa Ciro derrotó a los babilonios y tomó el control de Babilonia, alegando que él era el sucesor de su imperio. Ciro era un líder popular que, poco después de hacerse cargo del Imperio Neobabilónico, emitió una proclamación que permitía a los exiliados extranjeros en Babilonia (incluidos los judíos) regresar a sus países de origen. Este acto le valió a Cyrus la reputación de ser un gobernante justo y equitativo.

Jardines colgantes

Bajo el rey neobabilónico Nabucodonosor II, nació una de las atracciones más famosas de Babilonia. Supuestamente, de acuerdo con textos clásicos posteriores, la esposa Medean de Nabucodonosor extrañaba tanto su tierra natal que el rey decidió llevársela instalando un gran jardín cerca del palacio, con todo tipo de maravillas de su tierra iraní, para hacerla sentir en casa.

No hay evidencia contemporánea de la época de Nabucodonosor que apoye la existencia de los Jardines Colgantes, y Herodoto no los menciona en sus Historias . Además, los excavadores modernos no han encontrado evidencia arqueológica de los jardines.

Entonces, ¿los Jardines Colgantes eran ficción? Es difícil de decir. Tanto los babilonios como los asirios amaban los jardines y con frecuencia los plantaban en espacios públicos y privados, incluso en sus ciudades, palacios y templos. Era común que los reyes de Mesopotamia recuperaran la flora y la fauna de sus expediciones y crearan jardines, a menudo con zoológicos, dentro de las murallas de la ciudad. De hecho, al rey neoasirio Senaquerib se le atribuye la creación del Tornillo de Arquímedes, una máquina que se utiliza para levantar agua para regar su jardín.

Jardines Colgantes de Nínive

El sitio arqueológico de Babilonia no está bien conservado porque el nivel freático invadió el sitio y destruyó gran parte de la ciudad antigua. Como tal, es concebible que la evidencia pudiera haber sido destruida. Un erudito ha argumentado, de manera convincente, que en realidad fue Senaquerib quien creó los Jardines Colgantes en su ciudad capital, Nínive. Las fuentes clásicas a menudo confunden a los neoasirios y babilonios, y hay mucha más evidencia de un jardín significativo en Nínive.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Recuerda la antigua ubicación de Babilonia
  • Resume la existencia histórica de Babilonia, desde el Antiguo Período Babilónico hasta el Imperio Neobabilónico.
  • Explicar las teorías sobre la creación y existencia de los Jardines Colgantes.

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