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Arte del dragón chino antiguo

Publicado el 6 octubre, 2020

El dragón en la cultura china

El dragón ha jugado un papel importante en la cultura china durante miles de años, y se han encontrado imágenes de estas criaturas en reliquias que datan de la Edad de Piedra (aproximadamente 6000 aC). A diferencia de las imágenes rugientes que se encuentran en el arte occidental, los dragones en la cultura china son benevolentes, no peligrosos. Representan la energía cósmica, promueven la buena fortuna y se han utilizado para señalar la realeza. Son maestros de la transformación, que simbolizan las fuerzas vitales opuestas pero combinadas del yin (femenino, fresco, tranquilo) y yang (masculino, cálido, vigoroso).

Los dragones chinos estaban asociados con el agua, especialmente los ríos, las cascadas, los mares y la lluvia. Las primeras aldeas cercanas a cuerpos de agua a veces tenían templos dedicados a su rey dragón (representado por el cuerpo de agua), que deseaba buena fortuna para la cosecha y protegía contra la sequía y el hambre. Los dragones eran uno de los doce signos del zodíaco chino y desempeñaban un papel en las celebraciones estacionales como el Año Nuevo chino. Con el tiempo, llegaron a usarse como símbolo de personas poderosas y se encontraban comúnmente en objetos de arte imperiales.

Un símbolo evoluciona

Desde la Edad de Piedra en adelante, el dragón evolucionó de imágenes básicas de una criatura curvada con forma de serpiente a la que es común incluso hoy en día en el arte chino. Entre el 700 y el 476 a.C., se volvió más vívido con rasgos definidos. Durante las dinastías Qin (221 a. C.-207 a. C.) y Han (206 a. C. – 220 d. C.), había desarrollado cuernos largos, un cuerpo parecido a una serpiente y garras afiladas. En realidad, se considera que el dragón tiene aspectos de nueve animales diferentes: cabeza de camello, cuernos de venado, ojos de conejo, orejas de toro, cuello de serpiente, vientre de almeja, escamas de carpa, garras de águila y patas de tigre. ¡Esa es una criatura fascinante y poderosa!


Dragón de barro, siglos IV-V d.C.
Dragón de barro

Un ejemplo temprano de arte del dragón es este pequeño barro o arcilla cocida, la figura de las Seis Dinastías, siglos 4 y 5 de. Es un dragón simple con rastros de pintura roja, pero ya podemos ver el cuerpo alargado, los cuernos arqueados y las patas de gato que se vuelven comunes en imágenes posteriores.

Dragones por todas partes en el arte chino

A lo largo de la historia de China, los dragones se han representado en muchos tipos diferentes de arte, desde delicados pergaminos pintados hasta elaboradas túnicas y otros textiles. Han sido tallados en jade, pintados sobre cerámica y utilizados como elementos de joyería. Los dragones incluso se utilizaron en arquitectura, a veces moldeados en ladrillos de terracota vidriada para dar toques decorativos a los edificios.

Veamos algunos ejemplos de dragones en diferentes medios artísticos chinos:

Los rollos de papel pintado se encuentran a menudo en el arte chino. Esta imagen proviene de un pergamino llamado Los nueve dragones . (Nueve, por cierto, se considera un número de la suerte en China). El pergamino presenta dragones que se abren paso entre nubes, olas y otros fenómenos naturales. Esta figura, representada con hermosos detalles, emerge de un fondo brumoso. Fue realizado por el artista Chen Rey en 1244, durante la dinastía Song.


Imagen de un dragón del pergamino de los nueve dragones
Sección del pergamino de nueve dragones

China también es conocida desde hace mucho tiempo por la cerámica, y los dragones son elementos de diseño comunes. En este ejemplo, el frasco de porcelana blanca presenta un dragón decorativo azul que se arremolina entre nubes largas y delgadas. Tiene tres garras en cada pata y su boca está abierta. Cada escala en su largo dorso está cuidadosamente renderizada en un estilo muy decorativo. La vasija se realizó durante la dinastía Ming, entre 1403 y 1424.


Matraz de porcelana con imagen de dragón, dinastía Ming
Matraz de porcelana con imagen de dragón

Los dragones también se bordaban y tejían a menudo en textiles. Este ejemplo es un estandarte de tres serpentinas con dragones, y habría tenido un propósito ceremonial. Está hecho de bordados de seda sobre seda tejida de satén y fue creado durante la dinastía Qing ca. 1650. Es una obra hermosa, con treinta dragones retorciendo sus largos cuerpos sobre la tela amarilla vívida.


Pancartas de triple streamer con dragones, ca.
1650
Banners de triple streamer con dragones

Incluso hoy en día, los dragones continúan utilizándose en el arte chino, aunque con fines más decorativos que en el pasado. La próxima vez que estés en un restaurante chino o cerca del barrio chino de una ciudad importante, busca dragones a tu alrededor. ¡Pueden traerte buena suerte!

Resumen de la lección

Las imágenes de dragones se han encontrado en el arte chino durante miles de años. Considerados como una criatura mítica benevolente que trae buena fortuna, los dragones eran símbolos poderosos de los gobernantes chinos y también tenían conexiones con el agua y la energía. Su imagen se convirtió con el tiempo en el dragón que reconocemos hoy, y combinaron aspectos de muchas criaturas, incluidas águilas y tigres. Las imágenes de dragones han aparecido en muchos tipos de obras de arte, desde vasijas de porcelana hasta tallas de jade y tejidos de seda elaboradamente tejidos.

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