Arterias pulmonares: función y anatomía

Publicado el 4 septiembre, 2020

Definición de arterias pulmonares

La arteria pulmonar transporta sangre desde el ventrículo derecho del corazón al tejido pulmonar. Ésta es la última parada de un largo viaje de sangre saturada de dióxido de carbono. El antiguo término para este tipo de sangre era sangre sucia, pero en realidad, ¿hay suciedad en la sangre? No. En esta lección, usaremos el término sangre cargada de dióxido de carbono.

El sistema de carreteras en red para la sangre

El sistema cardiovascular es como nuestro sistema de carreteras. Hay carreteras interestatales, carreteras estatales y carreteras secundarias, hasta las calles laterales en las que puede vivir. El sistema cardiovascular tiene estructuras compatibles: arterias y venas (interestatales), arteriolas y vénulas (carreteras estatales) y finalmente los capilares (carreteras secundarias o locales).

Si bien el sistema cardiovascular es el sistema de autopistas en red del cuerpo, es importante tener en cuenta que el sistema cardiovascular no crea ni utiliza productos sanguíneos. Simplemente permite el transporte de oxígeno, nutrientes y hormonas a las células y la eliminación de desechos metabólicos como el dióxido de carbono, el calor y los desechos nitrogenados de las células. Otras funciones asociadas con el sistema cardiovascular son la regulación y la protección.

Entrega de nutrientes y eliminación de desechos

La sangre altamente oxigenada que sale del tejido pulmonar viajará por el sistema de autopistas cardiovasculares hasta una célula individual en algún lugar del cuerpo. Usaremos el dedo gordo del pie como ejemplo. Cuando el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo en el pulmón, comienza el largo viaje de transporte. Pasando a través del corazón hacia la aorta, a través de las arteriolas y, finalmente, saliendo del sistema cardiovascular a través de un lecho capilar en el dedo gordo del pie.

En la célula individual, el oxígeno y los nutrientes se eliminan, y el dióxido de carbono y los productos de desecho ingresan al torrente sanguíneo a través del mismo lecho capilar. Comienza el largo viaje a casa. La sangre regresa al corazón desde los capilares, a las vénulas, venas y finalmente a la vena cava, a través de las dos cámaras del corazón, y hacia la arteria pulmonar.

¡Estamos en la recta final! La sangre que se mueve a través de la arteria pulmonar se deposita en el tejido pulmonar. A nivel del pulmón, los productos de desecho se eliminarán de la sangre y se exhalarán a través del sistema respiratorio. El oxígeno que se ha inhalado ingresará a la sangre y el ciclo se repite.

La arteria pulmonar rompe las reglas

¿Qué tiene de diferente la arteria pulmonar? ¡No sigue las reglas! ¿Recuerda la regla: ‘I antes de e, excepto después de c’? Este es el caso de ‘excepto después de c’. Al observar los diagramas del sistema cardiovascular, notará que las arterias están coloreadas de rojo, lo que significa que tienen altos niveles de oxígeno y están transportando su oxígeno y nutrientes a la célula individual. Las venas son de color azul, lo que indica que están transportando desechos metabólicos como dióxido de carbono, calor y desechos nitrogenados de la célula. La excepción es la arteria pulmonar. Tiene un color azul y transporta desechos metabólicos al pulmón para eliminarlos del sistema.

La regla general a seguir es la siguiente: las arterias transportan la sangre desde el corazón, las venas transportan la sangre al corazón. En la mayoría de los casos, la sangre que se transporta desde el corazón está altamente oxigenada y la sangre que regresa al corazón contiene desechos, con la excepción de las arterias y venas pulmonares.

Resumen de la lección

La arteria pulmonar transporta sangre desde el ventrículo derecho del corazón al tejido pulmonar. Está coloreado en azul en los diagramas y transporta los desechos metabólicos a los pulmones para eliminarlos del sistema. La regla general, las arterias llevan la sangre desde el corazón, las venas llevan la sangre al corazón, no es cierta cuando se trata de las arterias y venas pulmonares.

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