Capas de vasos sanguíneos: Tunica Intima, Tunica Media y Tunica Adventitia

Publicado el 4 septiembre, 2020

Vasos sanguineos

Anteriormente aprendimos que la sangre se lleva a las células a través de tubos de transporte llamados vasos sanguíneos, y su corazón es la estación de bombeo que impulsa esa sangre. Cada vez que su corazón late, se bombea sangre a las arterias grandes para iniciar el viaje en un solo sentido alrededor de su cuerpo. Desde las arterias grandes, la sangre se mueve hacia arterias más pequeñas llamadas arteriolas y luego hacia los lechos capilares, y es en estos lechos capilares donde se produce el intercambio de gases y nutrientes. Luego, la sangre se drena de los lechos capilares y está lista para su viaje de regreso al corazón, primero ingresando en pequeñas venas llamadas vénulas y luego fusionándose en venas más grandes, que eventualmente fluyen de regreso al corazón.

Capas de paredes de vasos sanguíneos

Como una autopista muy transitada, sus vasos sanguíneos deben estar bien construidos para soportar toda la presión que conlleva hacer circular la sangre cada minuto de cada día. Para ayudar a hacer frente a la alta demanda, las paredes de los vasos sanguíneos están construidas con tres capas conocidas como túnicas.

Tunica Intima

La túnica íntima es la capa más interna de las arterias y venas. Puede recordar fácilmente este término si recuerda que tanto “íntimo” como “más íntimo” comienzan con las letras “en”. La túnica íntima está compuesta por una capa delgada de células endoteliales y recubre todo el sistema circulatorio, desde el corazón y las arterias grandes hasta los lechos capilares diminutos.


La túnica íntima es la capa más interna de arterias y venas.
Tunica Intima

Como aprendimos anteriormente, los capilares están compuestos por solo una capa de células endoteliales y, por lo tanto, los capilares solo tienen una túnica íntima. Este diseño ultrafino es lo que permite el intercambio de nutrientes y gases en los lechos capilares, y es una característica única de los capilares. Las paredes de las arterias y las venas tienen dos capas adicionales, o túnicas, que forman una barrera demasiado grande para que haya un intercambio de gases y nutrientes. Entonces, ¿por qué no seguimos adelante y echamos un vistazo a esas dos capas adicionales que se encuentran dentro de las paredes de sus arterias y venas?

Tunica Media

Trabajando desde el interior del recipiente hacia afuera, vemos la siguiente capa, llamada tunica media . Esta es la capa media muscular de las arterias y venas. Puede recordar esto fácilmente si recuerda que “media”, “middle” y “muscular” comienzan con la misma letra, que es “m”. La túnica media de las arterias contiene más músculo liso que la túnica media de su contraparte, las venas, y esto permite que las arterias se contraigan y dilaten para ajustar el volumen de sangre que necesitan los tejidos que alimentan.

Cuando se estimula el músculo liso que se encuentra dentro de la túnica media, se contrae, apretando las paredes de la arteria y estrechando el vaso. El término vasoconstricción se utiliza para describir el estrechamiento de los vasos sanguíneos debido a la contracción de la pared muscular. Cuando una arteria se contrae, el flujo de sangre disminuye y la presión dentro del vaso aumenta. La vasoconstricción es un mecanismo que utiliza su cuerpo para regular funciones importantes en el cuerpo, como la temperatura corporal y la presión arterial.


Sección transversal de la capa media tunica
Sección transversal de Tunica Media

La vasodilatación es lo opuesto a la vasoconstricción y es el término que se utiliza para describir el ensanchamiento del vaso sanguíneo debido a la relajación de la pared muscular. Cuando un vaso sanguíneo se dilata, la sangre puede fluir a través del vaso con menos resistencia. Por lo tanto, la vasodilatación tiene el efecto opuesto de la vasoconstricción en funciones como la temperatura corporal y la presión arterial.

La túnica media de las arteriolas contiene una gran cantidad de músculo liso y, por lo tanto, las arteriolas son reguladores clave del flujo sanguíneo entre las arterias y los capilares delicados. Esta regulación permite un intercambio más eficiente de gases y nutrientes cuando la sangre está dentro de los lechos capilares.

Túnica adventicia

La túnica adventicia es la capa más externa de las arterias y venas. La palabra ‘adventitia’ en tunica adventitia proviene del latín ‘adventicius’, que significa ‘viniendo de afuera’. Esta fuerte capa exterior está compuesta de tejido conectivo que permite que el vaso sanguíneo resista las fuerzas que actúan sobre la pared del vaso. También contiene fuertes fibras de colágeno que ayudan a anclar el vaso sanguíneo a los tejidos circundantes, y esto le da cierta estabilidad al vaso.


La capa de la túnica adventicia está formada por tejido conectivo y resiste las fuerzas externas.
Túnica adventicia

Resumen de la lección

Revisemos. Todas las arterias y venas contienen tres capas. La capa más interna se llama túnica íntima . La capa media muscular se llama túnica media y la capa más externa se llama túnica adventicia .

Debido a que los capilares tienen solo una capa celular de espesor, solo tienen una túnica íntima. Este diseño ultrafino permite el intercambio de gases y nutrientes a través de las paredes capilares.

El músculo liso que se encuentra en la túnica media puede estimularse para que se contraiga, lo que produce vasoconstricción y estrechamiento de los vasos sanguíneos. Cuando la estimulación se detiene, el músculo liso se relaja, lo que resulta en vasodilatación y ensanchamiento de los vasos sanguíneos. La capacidad de contraerse y dilatarse ayuda a controlar la cantidad de sangre que fluye a través del vaso.

Resultado de la lección

Después de ver este video, debería poder:

  • Enumere las tres capas que forman los vasos sanguíneos
  • Describir las estructuras y funciones de la túnica íntima, túnica media y túnica adventicia.
  • Explicar la mecánica y funciones de la vasoconstricción y vasodilatación.

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