¿Qué es la terapia intravenosa? – Definición, historia, tipos y complicaciones

Publicado el 5 septiembre, 2020

Definición de terapia intravenosa

La terapia intravenosa (IV) es la administración de una sustancia líquida (solución) directamente en una vena como tratamiento terapéutico.

Una breve historia de la terapia intravenosa

La terapia de sangre se remonta a la antigüedad, cuando se usaban sangrías y sanguijuelas para extraer la enfermedad de los enfermos. Beber sangre y bañarse en sangre eran comunes como medio para curar enfermedades o para rejuvenecer la vida. Los primeros intentos de terapia intravenosa comenzaron a principios del siglo XVII, pero las complicaciones y los malos resultados hicieron que se abandonara la práctica.

No fue hasta el siglo XIX durante la epidemia de cólera (siendo la deshidratación el principal mecanismo fatal) que se revisó la práctica. Las complicaciones de acceso y el desarrollo de sepsis limitaron el uso solo a los pacientes más críticos.

En el siglo XX, con la tipificación sanguínea , que es el descubrimiento de grupos sanguíneos, y los pirógenos , que son agentes infecciosos, la terapia intravenosa se convirtió en un tratamiento viable durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Con la llegada de las bolsas de plástico y los catéteres intravenosos de plástico a finales del siglo XX y el uso de prácticas modernas de control de infecciones, la terapia intravenosa se ha convertido en un tratamiento terapéutico práctico, beneficioso y que salva vidas.

Los tres tipos de terapia intravenosa

Básicamente, existen tres tipos de terapia intravenosa. Existe una terapia para proporcionar líquidos, medicamentos o productos sanguíneos. Veamos tres situaciones que podrían requerir cada uno de estos tipos de terapia intravenosa:

Johnnie es un joven que ha sufrido un accidente de motocicleta. Lo llevan al hospital en una ambulancia. En la ambulancia, los paramédicos insertan un catéter intravenoso en su brazo. A continuación, los paramédicos cuelgan una bolsa de solución intravenosa para mantener a Johnnie hidratado y para reponer cualquier volumen de sangre que pudiera perder en el accidente.

Johnnie llega al departamento de emergencias. Tiene muchos cortes y hematomas y sufre mucho dolor. Las enfermeras de emergencia inyectan analgésicos por vía intravenosa. Esto se conoce como un IV de empuje .

Una vez que se determina que Johnnie está estable, lo envían a una unidad médica para su observación y atención adicionales. Sus heridas se limpian y se vendan. El médico prescribe un antibiótico para prevenir infecciones graves por las heridas abiertas. El medicamento se diluirá en una bolsa de líquido adherida al tubo intravenoso existente y se administrará lentamente. Este tipo de administración intravenosa se conoce como un piggy back intravenoso , oficialmente llamado aditivo secundario .

El dolor de Johnnie se ha controlado y está descansando cómodamente. Nuevos resultados de laboratorio muestran que ha perdido demasiada sangre y que su recuento de glóbulos rojos es demasiado bajo. El médico escribe una orden para que Johnnie reciba una transfusión de sangre , que es cuando las personas reciben la sangre de un donante que es del mismo tipo que la suya para reemplazar la sangre perdida.

Después de la transfusión de sangre, los resultados de laboratorio de Johnnie son normales. Continúa con sus cuidados durante aproximadamente una semana y luego lo envían a casa para que se recupere.

Complicaciones de la terapia intravenosa

La terapia intravenosa no está exenta de complicaciones. Los pacientes que reciben terapia intravenosa pueden sufrir de sobrehidratación, debido a un exceso de líquido o deshidratación, debido a la falta de suficiente o al tipo incorrecto de líquido.

Las infecciones pueden ocurrir como resultado de la terapia intravenosa. Pueden ser tan leves como una infección cutánea en el sitio de inserción intravenosa; o los pacientes pueden volverse sépticos . Esto ocurre cuando la sangre está infectada. Esta complicación se puede prevenir con un buen lavado de manos y técnicas de control de infecciones.

La administración de medicamentos por vía intravenosa puede tener graves consecuencias. El paciente puede tener una reacción adversa al fármaco. Solo el personal capacitado puede administrar medicamentos por vía intravenosa.

La transfusión de sangre solo puede ser administrada por enfermeras o médicos registrados. Administrar la sangre incorrecta a la persona equivocada puede tener consecuencias mortales debido a la incompatibilidad. La sangre donada pasa por una serie de controles antes de la administración para asegurarse de que esto no suceda.

Resumen de la lección

La terapia intravenosa (IV) es la administración de una sustancia líquida (solución) directamente en una vena como tratamiento terapéutico. La terapia intravenosa, de una forma u otra, existe desde el siglo XVII, pero se abandonó durante varias décadas debido a la escasa comprensión de sus matices. La terapia intravenosa regresó a principios del siglo XX con el descubrimiento de pirógenos (agentes infecciosos) y la tipificación sanguínea (el descubrimiento de grupos sanguíneos), que disminuyeron las complicaciones asociadas con las transfusiones de sangre.

Hay tres tipos de terapia intravenosa que se pueden administrar: una inyección intravenosa , que es cuando se administran medicamentos, generalmente analgésicos, para brindar al paciente un alivio inmediato; un piggy back intravenoso , que es cuando un medicamento adicional, generalmente un antibiótico, se diluye en una bolsa de líquido unida al tubo intravenoso existente y se administra lentamente; y una transfusión de sangre directa , que es cuando el paciente recibe la sangre de un donante que es del mismo tipo que la suya para reemplazar la sangre perdida.

Solo las enfermeras registradas y los médicos pueden administrar una transfusión de sangre debido a peligros como incompatibilidad sanguínea y complicaciones sépticas , es decir, infección, generalmente causada por una infección en la sangre. Esto último se puede prevenir con un buen lavado de manos y técnicas de control de infecciones.

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