Atahualpa: historia y hechos

Publicado el 24 noviembre, 2021
Atahualpa ha sido una fuente de gran debate, ya que los historiadores no están seguros de su verdadero carácter. Libró una sangrienta guerra civil contra su propio hermano y luego lo hizo asesinar para asegurarse de que no era una amenaza para el trono. Esto a menudo lleva a la gente a etiquetarlo como un tirano o un gobernante sediento de sangre. Por otro lado, Atahualpa fue amable y amistoso con sus hijos y sus captores españoles. Entonces, ¿qué tipo de persona era Atahualpa, en realidad?

¿Quién es Atahualpa?

Atahualpa nació en 1502 en Quito (actual capital de Ecuador) y fue uno de los hijos menores de Huayna Capac, el gobernante Inca. El pueblo inca vivía en las montañas del actual Perú. Su madre era una princesa ecuatoriana y concubina. Como a los incas solo se les permitía casarse con sus hermanas (porque nadie más era lo suficientemente noble), las concubinas eran comunes. El hijo de una concubina aún podía gobernar, ya que el fallo no pasaba automáticamente al hijo legítimo mayor. Por esta razón, las guerras civiles entre medios hermanos eran normales.

Atahualpa tenía un hermano mayor llamado Huáscar y varios otros hermanos. Sin embargo, aunque Atahualpa no era el heredero legítimo, era el hijo favorito de su padre.


Atahualpa
Atahualpa

Guerra civil

Huayna Capac murió de viruela y el reino se dividió entre Atahualpa y Huascar. Surgió una guerra civil entre los hermanos que duró dos años. Atahualpa gobernaba el imperio del norte mientras que su hermano gobernaba la región del sur. Finalmente, Atahualpa capturó y encarceló a su hermano y fue visto como el único gobernante del Imperio Inca. Hizo esto con unos 80.000 soldados. Se trataba de una sangrienta guerra civil que había provocado una gran desconfianza y división en el Imperio Inca, que los españoles luego explotaron cuando invadieron.


Mapa del Imperio Inca
Mapa del Imperio Inca

Atrapado por los españoles

Inmediatamente después de la guerra civil, Atahualpa recibió la noticia de que había algunos invasores extranjeros. Hizo que un noble investigara y se determinó que estos extranjeros no eran una amenaza. Atahualpa invitó a los exploradores españoles, liderados por Francisco Pizarro, a su campamento ya que había menos de 200 de ellos. Atahualpa entró en una litera con sus escoltas desarmados, y los españoles le tendieron una emboscada y masacraron a sus escoltas.

Atahualpa fue tratado con amabilidad por sus captores. Jugó al ajedrez y se hizo amigo de Hernando De Soto, quien más tarde se convirtió en un famoso explorador español y descubrió el río Mississippi. Atahualpa era amigo de los españoles, gobernaba mientras estaba en cautiverio y jugaba con sus hijos. Atahualpa vio lo enamorados que estaban los españoles del oro y la plata, por lo que le dijo a Pizarro que llenaría una habitación con oro y plata como rescate. Se prohibió un intento de rescate ya que Atahualpa pensó que los españoles se irían una vez recibieran sus riquezas. Atahualpa también le dio a su hermana a Pizarro para casarse. Al final, Pizarro quería un títere que pudiera controlar para el trono inca, así que mandó matar a Atahualpa.

Muerte y legado

Atahualpa era amigo de muchos de sus porteros españoles, por lo que Pizarro envió a De Soto en una misión falsa para que pudiera probar a Atahualpa y ejecutarlo. Atahualpa fue sometido a un juicio (falso) y declarado culpable por asesinar a su hermano. (Atahualpa hizo matar a su hermano para que España no pudiera destronarlo y poner a su hermano en el trono.) Después de ser convertido por la fuerza al cristianismo, Atahualpa fue estrangulado hasta la muerte el 29 de agosto de 1533.

Atahualpa fue el último de los gobernantes incas. Aunque España puso a algunos de sus parientes en el trono, tenían poco o ningún poder a menos que España lo dijera. Sin embargo, hay un misterio sin resolver que rodea la habitación llena de oro y plata, ya que Pizarro mató a Atahualpa antes de que se pagara la mayor parte del rescate. La leyenda dice que esta parte del rescate ha sido enterrada en una cueva de montaña en la cordillera de Llanganates en algún lugar entre los Andes y el Amazonas. Muchos han afirmado haber encontrado el tesoro perdido, pero nadie ha sobrevivido con pruebas.

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, debería poder:

  • Resume la vida temprana de Atahualpa
  • Describe el papel de Atahualpa en la guerra civil del Imperio Inca.
  • Explica cómo Atahualpa fue capturado por los españoles, la oferta de Atahualpa por un rescate y el resultado de su captura.
  • Recordemos el legado de Atahualpa.
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