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Atención Médica: Definiciones y tipos

Publicado el 1 abril, 2024

¿Qué es la atención médica?

La atención médica es el proceso de brindar o recibir tratamiento médico. Recibir atención médica ayuda a prevenir y tratar enfermedades que pueden afectar la calidad de vida de las personas y su duración. La atención de la salud puede parecer un desarrollo de los tiempos modernos, pero la atención de la salud humana se remonta a mucho más atrás en la historia.

Descubrimientos arqueológicos recientes han sugerido que los neandertales practicaban formas rudimentarias de atención médica apoyando y proporcionando alimentos a bebés e individuos con discapacidades y enfermedades que les habrían hecho imposible cazar o sobrevivir por sí solos. Los ejemplos en esqueletos humanos primitivos muestran evidencia de huesos de piernas fracturados que sanaron, lo que sugiere que incluso los humanos antiguos brindarían atención para ayudar a mejorar y mantener la salud de los demás.

La antigua Grecia es bien conocida por sus primeras contribuciones a la medicina. Desarrollaron la filosofía hipocrática, que fue precursora del juramento hipocrático de la medicina moderna que hacen los médicos hoy en día. La filosofía hipocrática se centra en garantizar la salud tanto mental como física a través de la atención sanitaria. Desde la antigüedad hasta el siglo XIX, la mayor parte de la historia de la atención médica implicó prueba y error con procedimientos que a veces hacían más daño que bien, como la sangría, en la que un médico drenaba sangre de su paciente cuando estaba enfermo.

La atención médica moderna y exitosa comenzó a desarrollarse en el siglo XIX con el advenimiento del movimiento sanitario liderado por Florence Nightingale. Nightingale estandarizó la prevención de infecciones, como el lavado de manos y la evaluación de los pacientes, y sentó las bases de los cuidados de enfermería que todavía se practican en la actualidad. Muchas mejoras e inventos históricos en la atención médica siguieron el progreso de Nightingale, incluido el desarrollo de vacunas, anestesia, pruebas de enfermedades de transmisión sexual, cirugía de trasplante de órganos y tratamiento del cáncer. Si bien las primeras formas de atención médica probablemente dependían de la experimentación con plantas y hierbas como medicina, en los últimos 200 años la atención médica se ha convertido en un proceso mucho más organizado y estandarizado.

¿Qué es la atención sanitaria?

La atención sanitaria se refiere al sistema en el que se proporciona y recibe tratamiento médico a las personas. Los sistemas de salud, como las redes hospitalarias, brindan atención médica a las personas. Un escenario de ejemplo de la diferencia entre los dos es el siguiente.

  • Un paciente recibe servicios de atención médica, como un examen físico de un médico, y antibióticos cuando está enfermo de un sistema de atención médica, como un centro de atención de urgencia.
  • En ese escenario, el médico brinda atención médica al paciente y trabaja en un centro de atención médica.

Definiciones de atención médica

La atención de la salud, o la prestación o recepción de atención médica, implica formas de tratamiento médico de atención aguda, preventiva y crónica. Atención médica aguda significa tratamiento médico de una enfermedad o lesión nueva e inmediata, como la evaluación y el tratamiento que recibe una persona en la sala de emergencias por un hueso roto después de una caída. La atención médica preventiva, también conocida como medicina preventiva, implica la atención médica que recibe una persona o que brinda un proveedor para ayudar a prevenir enfermedades. Un ejemplo de atención preventiva es que un niño reciba vacunas en su cita con el pediatra para ayudar a prevenir el desarrollo de enfermedades transmisibles. La atención crónica implica la prestación de atención médica a largo plazo a un individuo por una enfermedad crónica. Por ejemplo, una persona recibe tratamiento médico a largo plazo para la diabetes tipo II, que no se resolverá y debe controlarse a lo largo de su vida.

Además de los tipos de atención médica, existen diferentes etapas de la vida de la atención médica, como las siguientes.

  • Atención prenatal: Es la atención de salud que reciben la mujer embarazada y su bebé por nacer durante el embarazo. Este suele ser el primer tipo de atención médica que recibe un bebé e incluye procedimientos como ecografías para garantizar que el bebé esté creciendo adecuadamente y que todos los sistemas corporales necesarios se estén desarrollando.
  • Atención de bienestar infantil: generalmente implica visitas al pediatra a intervalos programados para garantizar que los niños reciban las vacunas y crezcan y se desarrollen de acuerdo con su tabla de crecimiento y sus hitos de desarrollo.
  • Atención primaria: esta es la atención anual que recibirán la mayoría de los adultos para controlar su salud y ayudar a prevenir enfermedades.
  • Cuidados paliativos: esta es una etapa de la atención médica al final de la vida en la que una persona con una enfermedad terminal recibe medidas de consuelo y apoyo del personal médico hasta que fallece. Esta forma de atención médica es más común en los adultos mayores.

Finalmente, la atención médica también se puede clasificar en niveles, de la siguiente manera.

  • La atención primaria, como se analizó anteriormente, es la atención médica que una persona recibe de su proveedor de atención primaria, que generalmente funciona para monitorear la salud y prevenir enfermedades. Una persona puede buscar atención primaria por un resfriado, análisis de sangre y exámenes de detección anuales, o una lesión menor.
  • La atención secundaria está formada por especialistas a los que un médico de atención primaria remite a un paciente para recibir atención más especializada. Por ejemplo, una persona podría ser remitida a atención secundaria con un oncólogo para recibir tratamiento contra el cáncer.
  • La atención terciaria es la atención médica que se brinda cuando un individuo está hospitalizado y necesita atención especializada. Un ejemplo de atención terciaria es el tratamiento de quemaduras graves que un pequeño centro de atención de urgencia tal vez no pueda brindar.
  • La atención cuaternaria implica una atención sanitaria extremadamente especializada. La medicina experimental, como los ensayos clínicos y las cirugías que no se realizan comúnmente, son ejemplos de atención médica cuaternaria. Un ejemplo es un paciente con un tipo raro de tumor que requiere extirpación quirúrgica especializada.

Tipos de sistemas sanitarios

Existen cuatro tipos principales de sistemas de salud. Estos son el modelo del Seguro Nacional de Salud (NHI), el modelo de bolsillo (OP), el modelo Beveridge y el modelo Bismarck.

El modelo de desembolso es tal como suena y significa que las personas deben pagar la atención médica de su bolsillo cuando se brindan los servicios. En general, este modelo está presente en países en desarrollo como la India rural y en partes de América del Sur y África donde no existe un sistema de seguro y los tratamientos médicos, cuando están disponibles, suelen ser demasiado caros para que muchos puedan costearlos.

El modelo Beveridge de atención médica se financia mediante impuestos y los proveedores de atención médica son empleados del gobierno. Todas las personas tienen acceso gratuito a la atención médica y el gobierno es el único comprador de los servicios de atención médica, lo que ayuda a reducir los costos. El Reino Unido es un ejemplo de un país que utiliza este modelo.

El modelo Bismarck funciona mediante pagos de seguros por parte de los trabajadores y las empresas para las que trabajan. Los proveedores de atención médica son entidades privadas, pero los costos de la atención médica están regulados por leyes para mantenerlos bajos. Alemania y Japón utilizan este modelo. Un inconveniente de este sistema es que quienes no pueden trabajar o no pueden trabajar a tiempo completo no tienen fondos disponibles para cubrir los costos cuando necesitan atención médica.

El modelo del Seguro Nacional de Salud utiliza aspectos de los modelos Beveridge y Bismarck para crear un sistema con prestaciones de salud tanto públicas como privadas. El gobierno paga todos los servicios de salud (Beveridge) a través de un seguro estatal al que pagan todas las personas, pero los proveedores de atención médica son empresas privadas (Bismarck). Tanto Canadá como Corea del Sur utilizan este sistema. Un inconveniente es que puede generar largos tiempos de espera para recibir la atención médica necesaria.

Estos modelos son sólo una parte del panorama de los sistemas de salud en todo el mundo, ya que muchos países configuran sus sistemas de manera diferente y, a menudo, combinan aspectos de los modelos de Beveridge y Bismarck. Los Estados Unidos de América, por ejemplo, no tienen un modelo nacional único que se siga.

Asistencia medica privada

La atención médica privada es la prestación de atención médica en el sector privado con fines de lucro. La atención médica en este sistema la paga un seguro médico privado que las personas pagan a través de su empleador o de su bolsillo. Los proveedores de atención médica reciben financiación tanto privada como pública. Una desventaja de este sistema es que los costos de los servicios de atención médica no están controlados, ya que el gobierno no es el único comprador y los proveedores de atención pueden aumentar los costos para obtener ganancias. Una ventaja de este sistema es que las personas pueden recibir atención médica de inmediato en lugar de tener que esperar mucho tiempo. Los Estados Unidos de América utilizan principalmente un sistema de salud privado.

Atención sanitaria universal

La asistencia sanitaria universal, también conocida como asistencia sanitaria pública, es lo opuesto a la asistencia sanitaria privada. La atención sanitaria universal significa que todas las personas, independientemente de su capacidad de pago, tienen acceso a la atención sanitaria cuando la necesitan. Austria es un país que tiene atención sanitaria universal.

Ventajas de la asistencia sanitaria universal:

  • La atención médica es gratuita para las personas que la necesitan.
  • No hay largos tiempos de espera para la atención médica.
  • Todos reciben atención médica.

Desventajas de la asistencia sanitaria universal:

  • Existe la posibilidad de que se reduzca la calidad de la atención debido a la falta de incentivos y financiación para los proveedores.
  • Generalmente hay impuestos aumentados.

Los Estados Unidos de América tienen un sistema mixto ya que, en general, el sistema nacional es privado, pero los estados individuales pueden organizar su atención médica de diferentes maneras. Por ejemplo, Vermont promulgó un plan de salud de pagador único en el que la gente del estado tenía atención médica universal; sin embargo, la iniciativa finalmente fracasó debido a problemas de financiación y el estado volvió al sistema de salud privado con algunas modificaciones.

Seguro de salud

El seguro de salud es un contrato en el que una entidad que puede ser pública o privada paga un monto total o parcial del costo de la atención médica de una persona. Es posible que las personas necesiten un seguro médico para cubrir los costos de mantenimiento general de la salud, como los copagos en las visitas al proveedor de atención primaria. El seguro médico también puede ser beneficioso para cubrir los enormes costos de los tratamientos para enfermedades como el cáncer, en las que una persona puede necesitar múltiples y costosas pruebas de diagnóstico y tratamientos, como una exploración por TEP, radiación, quimioterapia y cirugía.

En un sistema de salud privado, es importante que las personas tengan seguro médico, ya que el gobierno no controla estrictamente los costos de la atención médica; Sin seguro médico, pagar todo de su bolsillo puede generar una carga financiera extrema.

A veces es necesaria una cobertura médica ampliada en un sistema sanitario universal. Por ejemplo, en Suecia, si bien la mayoría de la gente tiene seguro médico público bajo un sistema de salud universal, también hay seguro médico privado disponible y a menudo lo compran los empleadores para eludir las largas listas de espera para ciertos tratamientos. La cobertura extendida también se puede utilizar para pagar atención que aún no está cubierta, como ciertos procedimientos electivos.

El seguro médico para viajeros puede ser necesario en determinadas situaciones, dependiendo de si el seguro médico normal que tiene una persona cubre la atención médica en otro país y si el país al que viaja tiene atención médica universal que incluye a los no ciudadanos. Si viaja a un país sin atención médica universal para viajeros, sería necesario un seguro médico de viaje para evitar pagar de su bolsillo la atención.

Resumen de la lección

El proceso de recibir o brindar atención médica se conoce como atención médica. La atención médica ha sido una parte importante de las sociedades humanas desde el principio, y se han encontrado evidencias de atención médica en los neandertales y en los humanos antiguos. Con el tiempo, la atención sanitaria ha evolucionado desde el uso rudimentario de hierbas como medicina hasta el desarrollo de la prevención de infecciones, la vacunación y la cirugía compleja. La atención médica puede ser para atención aguda, preventiva o crónica. La atención médica preventiva tiene como objetivo prevenir el desarrollo de enfermedades. La atención médica aguda es el tratamiento de una nueva enfermedad o lesión. La atención crónica cubre la atención médica de enfermedades de larga duración. Además, la atención médica tiene diferentes etapas de la vida, como la atención prenatal, la de niño sano, la atención primaria y la atención paliativa. Finalmente, la atención en salud tiene niveles, que son primario, secundario, terciario y cuaternario.

La atención sanitaria es el sistema en el que los individuos prestan y reciben atención sanitaria. Los sistemas de salud en todo el mundo existen en varios modelos diferentes. El modelo de seguro nacional de salud (NHI), el modelo de bolsillo (OP), el modelo Beveridge y el modelo Bismarck son los tipos más comunes de sistemas de salud. Los sistemas de salud generalmente son privados o universales (públicos). La asistencia sanitaria privada la pagan los seguros médicos privados y los costes no están estrictamente controlados, por lo que puede resultar muy costosa. La atención sanitaria universal es gratuita para todos los que la necesitan, pero puede dar lugar a un aumento de impuestos. Seguro médico significa un contrato en el que una aseguradora paga parte o la totalidad del costo de la atención médica de una persona. El seguro médico es necesario para garantizar que las personas no tengan que correr el riesgo de arruinarse financieramente para acceder a una atención médica que les salve la vida.

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