foto perfil

Científico Robert Koch: biografía y hechos

Publicado el 17 septiembre, 2020

Robert Koch y el trabajo de su vida

A finales del siglo XIX, la tuberculosis mató a casi un tercio de todos los adultos de mediana edad en Europa. Una estadística tan grande es difícil de comprender; imagínese que uno de cada tres adultos que conoce se enfermó con la misma enfermedad hoy. Seguramente, varios científicos trabajarían duro para encontrar una cura. En su época, encontrar una cura para el flagelo de la tuberculosis era la misión de la vida de Robert Koch .

A pesar de haber logrado un tremendo progreso en la identificación de la enfermedad y su posible tratamiento, incluso recibiendo el Premio Nobel de Medicina por este trabajo, Koch nunca realizó plenamente su sueño de encontrar una cura. Sin embargo, en el proceso de esta búsqueda finalmente infructuosa, su creatividad y tenacidad dieron como resultado técnicas y metodologías que influyeron enormemente en todo el campo de la microbiología, algunas de las cuales persisten más de un siglo después.

Preparación profesional y vida temprana de Koch

Los padres de Robert Koch eran mineros pobres, que se sorprendieron cuando les mostró que había aprendido a leer por sí mismo a los 5 años. Esta precocidad presagió su carrera ganadora del Premio Nobel en microbiología. Recibió su título de médico en 1866 y pasó la siguiente década como médico en varios puestos de investigación en hospitales y gobiernos.

Durante este tiempo, Koch no tenía una instalación de investigación particularmente notable. En 1876, publicó un importante estudio que identificó el agente causante del ántrax, que le valió una gran aceptación. Varios años más tarde, fue nombrado asesor de la Oficina de Salud Imperial Alemana, un puesto de gran estima, y ​​desde el cual realizó gran parte de su famoso trabajo sobre tuberculosis.

Identificación de la causa de la tuberculosis

Hoy, tenemos bastante claro qué causa la mayoría de las enfermedades. En la época de Koch, ese conocimiento no era tan común. Uno de sus primeros hallazgos importantes fue la identificación de Mycobacterium tuberculosis, la bacteria que causa esta enfermedad increíblemente mortal.

Koch infectó deliberadamente a los conejillos de indias con material de uno de los tres animales infectados con tuberculosis: simios, ganado y humanos. Cada uno de los conejillos de indias se vio afectado por la misma enfermedad, tuberculosis, y la bacteria que Koch aisló de cada conejillo de indias fue idéntica, independientemente de la fuente animal de la infección.

Postulados de Koch

Uno de los métodos más influyentes que defendió Koch fue la propuesta de que el agente causal de una enfermedad podría identificarse con un alto grado de certeza si se cumplían cuatro condiciones (enumeradas a continuación). Antes de la adopción generalizada de estos postulados, los científicos que trabajaban en enfermedades que mataban a millones de personas podían pasar años investigando microbios que en última instancia no eran los responsables de la enfermedad. Sus cuatro postulados fueron:

  1. El microbio debe causar enfermedad en todos los organismos en los que está presente en abundancia, pero no debe estar presente en forma abundante en organismos no infectados por la enfermedad.
  2. El microbio sospechoso debe aislarse en forma pura y cultivarse.
  3. La reintroducción del microbio sospechoso cultivado en cultivo debería inducir la enfermedad en un organismo no infectado previamente.
  4. El microbio sospechoso debe volver a aislarse del organismo de prueba (del Postulado n. ° 3), cultivarse y ser idéntico al microbio originalmente aislado (del Postulado n. ° 2).

Limitaciones de los postulados de Koch

Si bien hubo muchas áreas en las que sus postulados proporcionaron una guía útil para los patólogos de enfermedades, el requisito de aislar el microbio en cultivo fue limitante en algunos casos, particularmente en el estudio de enfermedades inducidas por virus, ya que los científicos aún no tenían un aislamiento de virus moderno. procedimientos. El requisito de que el microbio cause enfermedad en todos los organismos en los que está presente en abundancia también fue limitante. Por ejemplo, muchos casos de intoxicación alimentaria, tanto a corto como a largo plazo, son causados ​​por una proliferación de bacterias que normalmente existen en abundancia en el tracto digestivo de personas sanas (y de hecho son necesarias para una buena salud). Hoy, se ha actualizado una versión modificada de los postulados de Koch para incorporar el estudio basado en genes de microbios y enfermedades.

Otras contribuciones importantes de Koch

Aunque es más conocido por sus postulados y el trabajo sobre la tuberculosis que le valió el Premio Nobel en 1905, Koch hizo muchas otras contribuciones al campo de la microbiología. Incluyen:

  • Técnicas para cultivar bacterias en un plato.
  • Técnicas para fijar bacterias en un portaobjetos para estudiarlas con un microscopio
  • Descripciones y descubrimientos de varios agentes causantes de otras enfermedades, incluidos los microbios que causan ántrax ( Bacillus anthracis ), cólera ( Vibrio cholerae ) e infecciones por estafilococos en heridas ( Staphylococcus sp. ).

Irónicamente (dado que iba en contra de los postulados por los que es tan conocido), también observó que los individuos sanos podían portar un patógeno causante de enfermedades en abundancia.

Resumen del trabajo de Koch

Pocas figuras han contribuido de forma tan destacada a cualquier campo como lo hizo Robert Koch con la microbiología. Su trabajo influyó enormemente en varios otros científicos ganadores del Premio Nobel, en una época en la que el mundo de lo invisible microscópico apenas comenzaba a ser visto. Sin duda, su trabajo y contribuciones han salvado decenas de millones de vidas. Si bien fue más conocido por su trabajo sobre la tuberculosis, también trabajó en otras enfermedades, en el proceso de articular y formalizar técnicas de microbiología, algunas de las cuales todavía se practican más de un siglo después.

Articulos relacionados