Clostridium difficile: síntomas y tratamiento

Publicado el 17 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

El camino al infierno

‘El camino al infierno está pavimentado con buenas intenciones.’ Si bien esta es probablemente una de las frases más utilizadas en el idioma inglés, una enfermedad intestinal incómoda que proviene de una sobreabundancia de la bacteria Clostridium difficile es un ejemplo en el que encaja la frase.

Clostridium difficile, o C. diff como se le conoce más comúnmente en las comunidades médicas, es una bacteria grampositiva que es una de los cientos de bacterias que normalmente se encuentran en el tracto digestivo humano, junto con Escherichia coli y Lactobacillus. Estas bacterias se conocen colectivamente como microflora intestinal. En circunstancias normales, C. diff es uno de los buenos, una bacteria que trabaja con las enzimas digestivas del cuerpo para descomponer los nutrientes de los alimentos, haciéndolos utilizables por el cuerpo y absorbibles en el torrente sanguíneo.

Sin embargo, cuando las condiciones hacen que la microflora intestinal se salga de control, las especies bacterianas individuales pueden dominar la población, causando todo tipo de problemas allí. C. diff es conocido por estallar y causar problemas. Esto ocurre a menudo cuando las personas toman tratamientos prolongados de antibióticos y reciben tratamiento para otras enfermedades (por lo tanto, la analogía del “camino al infierno”).


Micrografía electrónica de barrido de C. diff en una muestra de heces
Clostridium difficile

Síntomas de una enfermedad por C. diff

Como muchas bacterias Clostridium , C. diff libera toxinas. Los suyos atacan y degradan el revestimiento intestinal durante la infección. Aunque no es tan tóxico como algunos de sus “primos” (p. Ej., C. botulinum y C. tetani ), C. diff es mucho más frecuente y causa problemas a muchas más personas.

Los casos leves de la enfermedad por C. diff provocan diarrea acuosa leve, calambres y malestar intestinal. Los casos leves a menudo se resuelven con tratamiento. Los casos más graves de la enfermedad por C. diff pueden incluir diarrea acuosa más intensa hasta 15 veces al día, dolor abdominal intenso, fiebre, sangre o pus en las heces y pérdida de apetito y pérdida de peso. La deshidratación severa resultante puede ser fatal si no se trata. Si no se trata, C. diff también puede hacer un agujero en el revestimiento del intestino, lo que puede ser agudo y fatal si no se trata.

Uno de los problemas con C. diff es que en algunas personas, una vez que tienen una infección, puede ser difícil de resolver por completo. Las infecciones recurrentes son comunes y a menudo resultan en tratamientos más agresivos. Las personas en riesgo de infecciones por C. diff incluyen aquellas que han estado en tratamientos con antibióticos a largo plazo, son mayores o tienen afecciones gastrointestinales comprometidas. Los pacientes de quimioterapia a menudo también corren riesgo.

Tratamientos para la enfermedad por C. diff

Existen varios tratamientos efectivos para C. diff , incluidos antibióticos, probióticos, modificaciones dietéticas y otro tratamiento notable que se describirá al final de esta sección.

Irónicamente, dado que el uso prolongado de antibióticos es a menudo la causa de una enfermedad por C. diff , la primera ronda de tratamiento para C. diff suele ser interrumpir el antibiótico original y usar un antibiótico diferente, cuando sea clínicamente factible hacerlo. . En aproximadamente el 20% de los casos, los antibióticos no tienen éxito y se prescribe una segunda ronda de antibióticos.

Los probióticos también se utilizan a menudo, especialmente para prevenir la recurrencia en los pacientes. Los probióticos son esencialmente una infusión de microflora saludable en el tracto intestinal.

Los casos graves de infección pueden requerir hospitalización y el uso de líquidos por vía intravenosa para mantener al paciente hidratado.

Finalmente, uno de los tratamientos más notables para C. diff recurrente es el trasplante fecal. Como habrás adivinado, esto significa reemplazar las heces problemáticas de un paciente con heces sanas de un donante. Quizás aún más notable es que los desarrollos recientes permiten que los trasplantes fecales se realicen por vía oral. Después de deshacerse de esa imagen mental, sepa que los ‘trasplantes fecales’ orales involucran solo la microflora bacteriana de un donante sano destilada en una cápsula cerrada.

Prevención de la transmisión de C. diff

Las infecciones por C. diff son contagiosas y se pueden propagar fácilmente, especialmente en centros de atención médica a largo plazo. Las esporas de C. diff existen en las heces de un paciente infectado y pueden persistir durante largos períodos de tiempo en superficies secas. Afortunadamente, la propagación de C. diff se puede regular fácilmente mediante procedimientos de higiene de sentido común, como lavarse las manos y las superficies, especialmente las que entran en contacto con personas con infecciones activas por C. diff .


Fotografía de C. diff después de crecer durante 48 horas en una placa de agar sangre
Clostridium difficile

Resumen de la lección

Clostridium difficile es una bacteria que se encuentra en la flora intestinal de individuos sanos. Un crecimiento excesivo de C. diff , que generalmente ocurre cuando la flora intestinal de una persona se ha debilitado, puede causar una enfermedad gastrointestinal de leve a grave, que incluye diarrea, pérdida del apetito y dolor abdominal. El tratamiento generalmente implica antibióticos, lo cual es irónico, ya que a menudo es el uso prolongado de antibióticos lo que conduce a la afección. Otros tratamientos incluyen probióticos, cambios en la dieta y trasplante fecal.

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