Rodrigo Ricardo

Cognición animal, inteligencia y comportamiento cultural

Publicado el 9 diciembre, 2020

Definición de inteligencia

Los humanos son muy inteligentes, eso lo sabemos. El más inteligente de todos los animales de la Tierra, al menos por la forma en que medimos la inteligencia. Cuanto más aprendemos sobre la inteligencia de otros animales, y cuanto más tratamos de definir la inteligencia, incluso entre los humanos, ¡más nos asombra y desconcierta! La inteligencia humana generalmente se mide por el coeficiente intelectual o cociente de inteligencia . Esto se mide tomando una serie de pruebas. Pero, ¿cómo se hace que los animales tomen pruebas de coeficiente intelectual para que podamos medir su inteligencia? Realmente no podemos, aunque podemos medir su inteligencia de otras formas. Estos incluyen evaluar su sentido de autoconciencia , su capacidad para resolver problemas e incluso una medición anatómica del tamaño y la complejidad de su cerebro.. La presencia de comportamientos emocionales entre los animales también puede ser un indicador de inteligencia. Algunos científicos argumentan que esta es una definición demasiado estrecha de inteligencia, basada demasiado en los atributos y adaptaciones humanos. Independientemente de cómo se defina la inteligencia, es, en sí misma, una adaptación evolutiva para todos los animales, incluidos los humanos, que se utiliza de diferentes maneras según el entorno, la fisiología y los roles ecológicos.


El tamaño del cerebro es solo una métrica para medir la inteligencia en los animales.
tamaño del cerebro

Ejemplos de animales altamente inteligentes

Según las métricas para medir la inteligencia que acabamos de describir, en particular el tamaño del cerebro, muchos animales se acercan a la inteligencia humana. Incluyen:

– Cetáceos, como delfines y ballenas

– Otros primates de orden superior, como chimpancés y gorilas

– elefantes


Los delfines y otros cetáceos son animales muy inteligentes.
delfín

Todos estos son mamíferos grandes y complejos con los que los humanos compartimos un parentesco genético bastante significativo. Sin embargo, el tamaño del cerebro no es necesariamente todo. Los conductistas animales también han identificado especies más pequeñas y menos complejas que exhiben una alta inteligencia basada en una definición más general de complejidad y resolución de problemas. Incluyen:

– Abejas y hormigas, por sus estructuras sociales complejas y dinámicas

– Cuervos y cuervos, por su increíble resolución de problemas y cohesión social

– El pulpo, por su habilidad para resolver problemas aguda y a menudo descarada


Las abejas se consideran inteligentes sobre la base de sus complejos comportamientos sociales.
abeja

Otros que podrían ser ‘finalistas’ en la lista incluyen cerdos, perros, ratas, mapaches, ardillas e incluso vacas (¡sí, vacas!). Muchos de estos animales están en la lista porque interactúan frecuentemente con humanos y, por lo tanto, podemos observar regularmente la evidencia de su inteligencia. Pero, no olvidemos que hay muchas otras especies, algunas sin descubrir, a las que no estamos expuestos con frecuencia y, por lo tanto, no reconocemos por su inteligencia.

Demostrar inteligencia

Los conductistas animales pueden someter a varias de estas especies animales a una serie de pruebas para medir su inteligencia. Las ratas, por ejemplo, pasan por laberintos y obstáculos en varios órdenes y secuencias, repetidamente, para ver qué tan bien recuerdan cómo navegar. Un estudio sobre los cuervos de Nueva Caledonia ( Corvus moneduloides ) reveló que no solo se involucran en el uso de herramientas , sino también en la modificación de herramientas , doblando y cambiando las ramitas utilizadas para alcanzar insectos dentro de las grietas de árboles y rocas. La modificación de herramientas es un ejemplo particularmente sorprendente de inteligencia, que demuestra su capacidad de previsión . Los delfines mulares ( Tursiops trancatus ) han mostrado una comprensión básica del lenguajediferenciando el orden de las palabras en los comandos dados por sus entrenadores, y han demostrado auto-reconocimiento en pruebas de espejo. Otros primates pueden interpretar e incluso utilizar lenguajes humanos también; ¡a un gorila particularmente famoso llamado Koko se le enseñó con éxito el lenguaje de señas estadounidense y lo usa para comunicarse con sus manejadores!


Un bonobo usa una herramienta para recolectar insectos.
El uso de herramientas es una métrica de inteligencia.
herramienta bonobo

Cultura entre animales

La cultura humana se considera una forma de vida establecida entre diferentes grupos y transmitida a la siguiente generación mediante la imitación y la comunicación. Alguna vez se pensó que solo los humanos exhibían cultura, pero ahora sabemos que varios otros animales tienen culturas muy distintas y diversas dentro de una especie. Vemos esto al observar el intercambio de conocimientos de padres a hijos; la descendencia no hereda el instinto, sino que se le enseña. Un gran ejemplo de esto es entre las orcas salvajes ( Orcinus orca ), que tienen muchos grupos culturales diferentes en los océanos del mundo, cada uno con dialectos vocales únicos., y han establecido comportamientos de caza muy específicos basados ​​en sus dietas regionales. Las ballenas parentales enseñan a sus crías técnicas específicas para encontrar alimentos que no comparten los miembros de la misma especie en otras partes del mundo. También se plantea la hipótesis de que estas diferencias de comportamiento pueden eventualmente conducir a una divergencia de especies , en la que, debido a la separación cultural durante el tiempo evolutivo, una especie se divide en dos especies genéticamente distintas.


Las ballenas asesinas exhiben cultura al enseñar distintos métodos de caza a sus crías.
orca

Resumen de la lección

Muchos animales de la Tierra, además de los humanos, muestran signos de gran inteligencia. Aunque no se pueden medir utilizando un cociente de inteligencia , podemos observar evidencia basada en la conciencia de uno mismo , la resolución de problemas , la capacidad emocional y el tamaño del cerebro , entre otras métricas. Los animales cercanos a los humanos en estas métricas incluyen otros primates, ballenas, delfines y elefantes. Otros animales que muestran una alta inteligencia no humanizada incluyen algunos tipos de insectos, cuervos, pulpos, ratas, cerdos y ardillas. Algunos de estos animales han sido observados directamente participando en el uso y modificación de herramientas , previsión , comprensión del lenguaje ,el autorreconocimiento en los espejos e incluso el uso del lenguaje de señas. Las orcas son un ejemplo de animales que demuestran diferencias en los comportamientos culturales dentro de la misma especie, como lo demuestra el intercambio de conocimientos de padres a hijos y los distintos dialectos vocales entre los grupos. Estas diferencias pueden eventualmente conducir a una divergencia de especies , en la que dos nuevas especies emergen de una. ¡Aún queda mucho por aprender sobre la inteligencia animal y los comportamientos culturales!

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