Rodrigo Ricardo

Columna geológica: definición y ejemplo

Publicado el 31 agosto, 2021

¿Qué es una columna geológica?

¿Has estado alguna vez en el Gran Cañón? ¿O ha visto capas de roca expuestas en una columna desnuda en Arizona? La roca es interesante y, a menudo, muy atractiva. Esto se debe a que contiene capas de rayas que se pueden ver claramente. Estas capas rayadas se denominan columna geológica (o estratigráfica).


Ejemplo de capas de roca visibles
Ejemplo de capas de roca visibles

Una columna geológica es una serie de capas de diferentes tipos de rocas, colocadas por el asentamiento de sedimentos durante millones de años, cuando la roca era un lecho marino. Si esa roca está ahora en tierra firme, los humanos pueden verla y estudiarla. Estas capas suelen ser coloridas y dramáticamente diferentes entre sí, y cada una de las capas representa los tipos de sedimentos que eran más comunes en esa época. Las rocas tardan millones de años en formarse, por lo que al observar las capas de roca y medir su edad, podemos averiguar qué estaba sucediendo en esa área de la tierra hace tantos años. Estas capas pueden remontarse a miles de millones de años en algunos casos y proporcionar información valiosa sobre la historia de la Tierra.

Ejemplo de una columna geológica: el Gran Cañón

Uno de los mejores y más visitados ejemplos de columna geológica es el Gran Cañón. Dado que el Gran Cañón es tan profundo, hay una gran cantidad de capas que han quedado expuestas y visibles. Estas capas se remontan a 1.840 millones de años.

Este diagrama muestra las capas que se pueden ver en el Gran Cañón:


La columna geológica en el Gran Cañón
La columna geológica en el Gran Cañón

La parte azul del diagrama muestra rocas de la era Paleozoica, una época que se extiende desde hace unos 542 millones de años hasta hace unos 251 millones de años. Durante ese tiempo, uno de los supercontinentes de la tierra se estaba formando y luego se volvía a romper, por lo que era un momento de grandes cambios en la tierra. En el Gran Cañón se puede ver una gran parte de la era Paleozoica, con un total de 11 capas individuales, una mezcla de arenisca, piedra caliza y pizarra.

Debajo de las rocas del Paleozoico debería haber rocas Proterozoicas (o Precámbricas) de hace 542 millones o más de años, ya que la era Proterozoica precedió al período de tiempo Paleozoico. Pero, en cambio, si miras la parte baja del Gran Cañón, en muchos lugares la roca parece saltar directamente a 1,68 mil millones de años, todavía parte de la era Proterozoica, pero mucho más atrás en el tiempo de lo que cabría esperar. Este salto se llama Gran Disconformidad .

Las rocas que faltan entre estos dos períodos existen, simplemente están enterradas más profundamente, detrás de la pared rocosa, y están giradas en ángulo. ¿Por qué es esto? Bueno, este fue un período de tiempo más parecido al Gran Cañón de hoy. Fue un período de tiempo en el que la colisión de las placas tectónicas de la tierra hizo que esta parte de la roca fuera empujada hacia arriba y expuesta al aire, por encima del nivel del agua, al igual que el Gran Cañón ahora. Cuando eso sucede, no se está formando ninguna roca nueva y, en cambio, la roca se está desgastando. Este violento empuje hacia arriba cuando dos placas chocaron también hizo que la roca se inclinara.

Todo esto y mucho más se determinó estudiando y analizando las rocas que podemos ver a lo largo de las paredes del Gran Cañón. Podemos hacer esto en todo el mundo y hacer descubrimientos asombrosos sobre la historia de nuestro planeta.

Resumen de la lección

Una columna geológica es una serie de capas de diferentes tipos de rocas, colocadas por el asentamiento de sedimentos durante millones de años, a menudo cuando la roca era un lecho marino. Muchos lugares que solían ser fondos marinos ahora están en tierra y pueden ser estudiados fácilmente por humanos. Al observar estas capas, tomar muestras de rocas y analizarlas, podemos averiguar mucho sobre la historia del área. ¿Cuándo estuvo esa roca bajo el mar? ¿Cuándo fue debajo de un gran bosque? Hay mucho que podemos aprender.

En el Gran Cañón, las capas de roca se remontan a unos impresionantes 1,84 mil millones de años. Estos incluyen rocas de las eras Paleozoica y Proterozoica. Al comienzo de las capas del Proterozoico, hay áreas donde faltan grandes períodos de la historia. Esto se llama la Gran Disconformidad, el resultado de la actividad tectónica que causó que parte de la roca se desgastara y la dirección de las capas se inclinara.

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