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Cómo interpretar los resultados de las pruebas de diagnóstico de trastornos neurológicos

Publicado el 6 noviembre, 2020

Sentirse desequilibrado

Jim tiene 64 años y comenzó a tener dolores de cabeza, visión borrosa y debilidad muscular intermitente. Le dice al Dr. Cree que estos síntomas han estado ocurriendo durante las últimas dos semanas. No son constantes y no parecen ser reproducibles.

El Dr. Cree comienza una evaluación exhaustiva y, afortunadamente, descarta a Jim por un derrame cerebral. Decide hacerse varias pruebas de diagnóstico no invasivas para averiguar más sobre los síntomas de Jim.

Pruebas neurológicas no invasivas

Los trastornos neurológicos involucran el cerebro, la columna vertebral y los nervios, causando muchos tipos diferentes de problemas. Hay una variedad de opciones para las pruebas no invasivas. El Dr. Cree y Jim discuten las opciones.

Pruebas de cuerpo entero

  • Las pruebas de laboratorio de sangre, orina y fluidos corporales pueden detectar problemas con infecciones del cerebro y la médula espinal, problemas de sangrado o coagulación, vasos sanguíneos dañados, toxinas, enfermedades de la médula ósea y problemas autoinmunes.

    • El aumento de glóbulos blancos indica una infección
    • El aumento de glóbulos rojos y plaquetas puede sugerir un problema de médula ósea.
    • Los anticuerpos se revisan cuando se sospecha un problema autoinmune.
  • Una evaluación neurológica evalúa las habilidades de funcionamiento, audición, habla, visión, nivel de conciencia, estado mental, estado de ánimo y habilidades motoras. Las reacciones de hipersensibilidad o la falta de reacción alertan al médico para que realice más pruebas para detectar infecciones (meningitis / encefalitis), enfermedad de Huntington, enfermedad de Parkinson, trastorno convulsivo y tumores cerebrales.
  • Las radiografías realizadas en el pecho, la cabeza y el cuello identifican anomalías en las articulaciones, órganos, músculos y tejidos.
  • Una fluoroscopia es un tipo de radiografía que ayuda a evaluar el flujo sanguíneo a través de las arterias y produce un video.
  • Las imágenes por resonancia magnética (IRM) utilizan ondas de radio y un campo magnético para recopilar imágenes detalladas de huesos, nervios, tejidos y órganos. Puede mostrar enfermedades degenerativas, lesiones cerebrales, insuficiencias vasculares, tumores, infecciones e inflamación.

Pruebas de cerebro y columna

  • La tomografía computarizada (tomografía computarizada) es una prueba que escanea el cerebro y la columna vertebral para mostrar cualquier anomalía en los huesos o vasos, como tumores, quistes, estenosis espinal, coágulos de sangre, sangrado, daño cerebral, hernia de disco y trastornos convulsivos.
  • La electroencefalografía (EEG) se realiza para controlar la actividad del cerebro mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo. Esto es útil para identificar trastornos convulsivos, daño cerebral, tumores en el cerebro, inflamación del cerebro o de la columna vertebral y enfermedades metabólicas y degenerativas.

  • La electromiografía (EMG) evalúa la función nerviosa y muscular de la médula espinal al documentar la actividad eléctrica entre el cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos.

  • La electronistagmografía (ENG) utiliza electrodos alrededor de los ojos para evaluar la función cerebral y diagnosticar los movimientos oculares espontáneos, los mareos y los problemas de equilibrio.

  • Las pruebas de potencial evocado examinan las señales cerebrales enviadas al cerebro relacionadas con la audición, la vista y el tacto. Esto determina elementos de la actividad cerebral y afecciones como esclerosis múltiple, tumores cerebrales y tumores en el oído.

  • Un mielograma inyecta contraste en el canal espinal y toma una radiografía para identificar problemas espinales, hernias de disco, tumores y lesiones.
  • Una tomografía por emisión de positrones (PET) produce imágenes de la actividad cerebral después de que se inyectan radioisótopos en el torrente sanguíneo. La exploración muestra tumores, tejido anormal, flujo sanguíneo y lesiones cerebrales.
  • Un polisomnograma utiliza electrodos para registrar la actividad cerebral y muscular durante el sueño para diagnosticar trastornos del sueño, insomnio, síndrome de piernas inquietas y apnea obstructiva del sueño.
  • Se puede realizar una ecografía en el cerebro y la columna (neurosonografía) para identificar accidentes cerebrovasculares, tumores, hidrocefalia y problemas con los vasos.

PET scan mostrando imágenes del cerebro
Escaneo de mascotas

El Dr. Cree comienza con un examen neurológico que verifica los síntomas reportados por Jim. Jim tiene problemas para mover el lado derecho de su cuerpo y no puede leer letras de tamaño mediano debido a que están borrosas. También es un poco tembloroso cuando realiza tareas como abrocharse una camisa y atarse un zapato.

A Jim le hacen un análisis de sangre que es relativamente normal, pero una tomografía computarizada de su cerebro que muestra una pequeña masa que podría ser un tumor o un quiste. El Dr. Cree sugiere pruebas más invasivas para determinar cuál es la masa.

Pruebas neurológicas invasivas

Las pruebas invasivas brindan más información sobre los tipos y causas de anomalías. El Dr. Cree revisa las opciones de Jim.

  • Una angiografía (arteriografía) utiliza un catéter que se inserta en la ingle y que se guía hacia las arterias del cuello. Se infunde un tinte radiopaco y se toma una radiografía para verificar si hay obstrucciones en las arterias que puedan causar una disminución del flujo sanguíneo hacia y desde el cerebro.
  • Una biopsia extrae un pedazo de tejido, músculo o nervio del cuerpo para evaluar el tipo de tumor o anomalías.
  • Una punción lumbar (punción lumbar) usa una aguja para extraer líquido del cerebro o la médula espinal (líquido cefalorraquídeo) y lo analiza en busca de sangrado, infección u otros trastornos neurológicos.
  • Una tomografía computarizada con contraste intratecal (cisternografía) es una tomografía computarizada que se realiza después de que se extrae el líquido cefalorraquídeo, se mezcla con tinte y se devuelve a la columna para ver cómo se mueve el líquido a través de la columna y los nervios.

Tinte de un angiograma que muestra arterias
Tinte, angiograma

El Dr. Cree recomienda que Jim se haga una biopsia de la masa en su cerebro. Esto determina si es canceroso o benigno. Luego, pueden hablar sobre la posibilidad de que se lo retiren para que se alivien los síntomas de Jim.

Resumen de la lección

Los trastornos neurológicos incluyen problemas con el cerebro, la médula espinal y los nervios. Las pruebas pueden ser invasivas o no invasivas. Las pruebas no invasivas consisten en:

  • Pruebas de laboratorio
  • Evaluación neurológica : evalúa los sentidos, el habla, la conciencia, el estado mental, el estado de ánimo y las habilidades motoras.
  • Rayos X
  • Fluoroscopia : un video de rayos X que evalúa el flujo sanguíneo
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM)
  • Tomografía computarizada
  • Electroencefalografía (EEG) : controla la actividad cerebral mediante electrodos en el cuero cabelludo.
  • Electromiografía (EMG) : prueba la función nerviosa y muscular de la médula espinal.
  • La electronistagmografía (ENG) utiliza electrodos alrededor de los ojos para evaluar la función cerebral.
  • Las pruebas de potencial evocado examinan las señales cerebrales enviadas al cerebro relacionadas con la audición, la vista y el tacto.
  • Mielograma : inyecta contraste en el canal espinal y toma una radiografía
  • Escaneo de mascotas
  • Polisomnograma : un estudio del sueño
  • Ultrasonido

Los ejemplos de pruebas neurológicas invasivas incluyen un angiograma (verifica el bloqueo de las arterias con tinte de rayos X), una biopsia, una punción lumbar y una tomografía computarizada con contraste intratecal. Cada una de estas pruebas busca anomalías en la forma en que las señales eléctricas o la información viajan entre el cerebro, la médula espinal, los nervios y el resto del cuerpo.

Las condiciones encontradas afectan el movimiento muscular, los sentidos, la comunicación, la memoria, el estado mental y la función. El problema puede tratarse para reducir los síntomas una vez que se completen las pruebas de diagnóstico neurológico.

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