Cómo la evaporación y la transpiración contribuyen al ciclo hidrológico

Publicado el 16 septiembre, 2020

El ciclo del agua

El agua es muy especial. El agua es lo que hace que la Tierra sea diferente a todos los demás planetas de nuestro sistema solar porque es lo que permite que exista la vida. También es único porque se encuentra en las tres fases: agua líquida en océanos, lagos y arroyos, hielo congelado como casquetes polares y glaciares, y agua gaseosa en la atmósfera.

Al agua también le gusta moverse. Se mueve por el mundo, pero también pasa por diferentes fases. A medida que viaja por el planeta, atraviesa el ciclo del agua . Este es el ciclo natural del agua a través de fases y ubicaciones en la Tierra, y es uno de los ciclos más importantes que tenemos en la Tierra. Cada uno de los diferentes componentes del ciclo contribuye a su manera y es vital para el éxito del ciclo general.

El agua puede condensarse en la atmósfera, que es cuando el vapor de agua en el aire se vuelve líquido y forma nubes. Una vez en las nubes, esa agua líquida puede volver a caer a la Tierra en forma de lluvia, nieve y aguanieve, lo que se denomina precipitación . Una vez que la precipitación golpea el suelo, puede infiltrarse en el suelo, que es cuando se filtra en el suelo en el suelo, o puede fluir a través de la superficie del suelo como escorrentía .

La evaporación y la transpiración son otros dos componentes críticos del ciclo del agua porque son los procesos que llevan el agua a la atmósfera en primer lugar.

Exploraremos cada uno con más detalle en esta lección, pero es importante tener en cuenta que el ciclo del agua no es circular, como correr por una pista. Es más como una web, donde los cambios de fase pueden ocurrir en cualquier orden y en cualquier lugar.

Evaporación de la superficie terrestre

Tanto la evaporación como la transpiración ponen agua en el aire como gas, pero de diferentes maneras. La evaporación es un proceso con el que probablemente esté familiarizado porque es el cambio de agua superficial líquida a gas.

Ha evaporado agua cada vez que ha hervido una olla de agua en la estufa para hacer pasta. A medida que calienta el agua, se llena de energía. Una vez que se energiza lo suficiente, está demasiado excitado para permanecer como un líquido, por lo que se convierte en gas y fluye hacia el aire. Es por eso que si hierve el agua el tiempo suficiente, eventualmente se quedará sin agua en su olla. Verá lo mismo si deja que el agua se asiente el tiempo suficiente sin cubrir. Incluso puedes probar esto en casa. Coloque un recipiente con agua sin tapa y espere uno o dos días. Finalmente, volverá al recipiente para ver que el agua se ha ido, ¡se ha evaporado en el aire como un gas! Esto solo toma un poco más de tiempo porque no agrega tanto calor como cuando lo cocina en la estufa.

En la Tierra, la evaporación ocurre sobre los océanos, lagos, ríos y arroyos en la superficie. Esta es una de las razones por las que encontramos las selvas tropicales del mundo cerca de los océanos, que proporcionan una gran cantidad de agua superficial. El aire alrededor de los trópicos es especialmente cálido, lo que ayuda a que el agua se caliente y cambie de fase, evaporándose en el aire en forma de vapor de agua. Luego cae sobre las selvas tropicales como precipitación, y dado que los océanos son una fuente tan grande de agua, las nubes en estas áreas tienen mucha lluvia para volver a caer a la Tierra.

La evaporación se ve afectada no solo por la superficie del cuerpo de agua, sino también por la cantidad de exposición al sol (como se ve en los trópicos), la temperatura del aire y la velocidad del viento. Usted sabe que la luz del sol y las temperaturas del aire más cálidas aceleran el proceso de evaporación, pero el viento también ayuda porque cuando sopla sobre el agua, recoge agua a lo largo de la superficie y la pone en el aire.

La transpiración proviene de las plantas

La otra forma en que el agua llega al aire es a través de la transpiración , que es la evaporación del agua a través de las plantas. Las plantas ‘beben’ agua del suelo y, a medida que la absorben, la utilizan para procesos biológicos, tal como lo hace su cuerpo cuando bebe un vaso de agua. Tanto sus células como las células vegetales están compuestas principalmente de agua, por lo que necesitan mantenerse hidratadas para funcionar correctamente.

Las plantas también necesitan absorber dióxido de carbono para realizar la fotosíntesis o convertir la luz solar en energía química. Básicamente, así es como comen las plantas: recogen la luz solar y la convierten en una fuente de energía utilizable. Sin embargo, para absorber dióxido de carbono, las plantas necesitan abrir pequeños agujeros en sus hojas llamados estomas . Aquí es donde la planta “respira”, ya que absorbe dióxido de carbono y libera oxígeno como producto de desecho de la fotosíntesis. Desafortunadamente, las plantas también pierden agua a través de sus estomas cuando intercambian estos gases, lo que hace que los estomas sean como las glándulas sudoríparas de una planta.

Si bien a las plantas no les gusta perder agua, debemos estar agradecidos de que lo hagan porque proporciona mucha agua al ciclo del agua. La humedad en el suelo simplemente permanecería allí sin transpiración, y necesitamos que ocurra la transpiración para que el agua pueda regresar a la atmósfera y precipitarse hacia la Tierra y recargar nuestras aguas superficiales.

La tasa de transpiración también se ve afectada por varios factores. Cuando el aire es más húmedo, las plantas transpirarán menos porque el aire ya tiene agua. Las temperaturas del aire más cálidas aumentarán la transpiración porque, al igual que la olla de agua en la estufa, el agua que sale de los estomas de la planta se calienta cuando golpea el aire y se convierte en vapor de agua. El viento tiene el mismo efecto en la transpiración de las plantas que en el agua superficial y aumenta la velocidad del agua líquida que se convierte en vapor de agua en el aire. El viento recoge y aleja fácilmente el agua de las hojas de las plantas a medida que pasa.

Resumen de la lección

El ciclo del agua es un ciclo importante y natural de cómo el agua cambia de fase y ubicación en la Tierra. Sin el ciclo del agua, todos los ríos, lagos y océanos se secarían, las plantas no tendrían agua para beber del suelo y no tendríamos un clima como la lluvia o la nieve que ayuden a regular las temperaturas en la Tierra.

Hay varios componentes en el ciclo del agua, como la condensación , que es cuando el vapor de agua en el aire se vuelve líquido y forma nubes, y la precipitación , que es cuando el agua líquida vuelve a la Tierra. Una vez que el agua ha regresado al suelo, puede infiltrarse , que es cuando el agua se filtra en el suelo, o puede fluir a través de la superficie del suelo como escorrentía .

Otros dos componentes muy importantes del ciclo del agua son la evaporación y la transpiración . Estos procesos devuelven el agua a la atmósfera en forma de vapor de agua gaseoso. Y aunque son procesos similares, el agua proviene de diferentes fuentes.

La evaporación es cuando el vapor de agua proviene de aguas superficiales líquidas, como arroyos, lagos, ríos y océanos. Como hervir una olla de agua, el calor del sol energiza el agua en la superficie, lo que la convierte de líquido a gas. La transpiración es cuando el vapor de agua proviene del agua líquida excretada por las plantas. Las plantas ‘respiran’ intercambiando dióxido de carbono por oxígeno a través de pequeñas aberturas en sus hojas llamadas estomas durante la fotosíntesis. Sin embargo, durante este intercambio también pierden agua que ‘bebieron’ del suelo (que originalmente bajó como precipitación).

Los lugares que son más cálidos, secos y ventosos experimentarán más evaporación y transpiración. Esto se debe a que el aire caliente energiza el agua líquida más rápido que el aire frío, el aire más seco tiene menos humedad para empezar (por lo que es feliz de tomar de los demás) y el viento recoge el agua fácilmente a medida que pasa.

Es importante recordar que el ciclo del agua no es circular, es más como una red. La condensación, evaporación, precipitación y todos los demás componentes no ocurren de manera lineal. Pueden ocurrir al mismo tiempo, en diferentes momentos y en múltiples ubicaciones en toda la Tierra.

Los resultados del aprendizaje

Después de terminar este video, debería poder:

  • Describe el proceso del ciclo del agua.
  • Definir la evaporación y detallar cómo funciona este proceso en mares, lagos, etc.
  • Comprender cómo funciona la transpiración con las plantas.

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