Rodrigo Ricardo

Comportamiento anormal: ejemplos y criterios

Publicado el 20 septiembre, 2021

¿Qué es el comportamiento anormal en psicología?

¿Qué es un comportamiento anormal ? El comportamiento anormal puede ser difícil de definir, pero a menudo es fácil darse cuenta cuando ocurre. El comportamiento anormal es un término psicológico para las acciones que quedan fuera del ámbito de lo que se considera normativo en una sociedad o cultura en particular. Esta definición de comportamiento anormal es funcional y útil para muchos propósitos. Sin embargo, la mayoría de las definiciones de comportamiento anormal también tienen en cuenta que, desde un punto de vista psicológico, las enfermedades mentales, el dolor y el estrés a menudo juegan un papel importante en los patrones de comportamiento.

Comportamiento anormal: historia

Lo que una sociedad determinada considera un comportamiento anormal es algo que cambia con el tiempo, a veces de manera espectacular. Esto se debe a que las normas y costumbres culturales también cambian, lo que significa que el ámbito del comportamiento aceptable cambia a lo largo de las décadas y los siglos. Los psicólogos, psiquiatras, antropólogos y filósofos han estado estudiando el comportamiento anormal durante muchos años:

  • Se cree que el trepanado, o la práctica de hacer agujeros en el cráneo de una persona, se practica como una forma rudimentaria de cirugía para tratar enfermedades mentales o problemas neurológicos. La práctica se remonta al menos a 7.000 años.
  • Diógenes de Sinope (c. 412 a. C. – 323 a. C.) fue un antiguo filósofo griego que cuestionó el comportamiento normativo de su sociedad, eligiendo vivir en un barril y comer en público, lo que se consideraba muy anormal en ese momento. Varios de sus contemporáneos lo tildaron de loco.
  • En la década de 1800, psicólogos como Benjamin Rush y Philippe Pinel postularon que el comportamiento anormal y las enfermedades mentales probablemente eran causadas y exacerbadas por estados de estrés.
  • En la década de 1900, psicólogos y psiquiatras como Sigmund Freud y BF Skinner ampliaron las teorías de las causas del comportamiento anormal, quienes entraron en detalles sobre las causas y los impactos de dichos comportamientos.

Hoy en día, los comportamientos anormales todavía se están estudiando y explorando utilizando varias teorías psicológicas y antropológicas para explicarlos.

Comportamiento anormal en psicología

Cuando se trata de comportamiento anormal, la psicología a menudo se considera la disciplina de mayor relevancia. Hay cuatro modelos principales que se utilizan para comprender y describir el comportamiento anormal en psicología: los modelos biológico, conductual, cognitivo y psicodinámico. Muchos psicólogos contemporáneos consideran que la causa fundamental del comportamiento anormal es una combinación de muchos factores descritos por estos modelos.

El modelo biológico

El modelo biológico o médico de comportamiento anormal atribuye estos comportamientos a una causa raíz física, generalmente en el cerebro. La genética, las lesiones y los desequilibrios químicos a menudo se consideran las fuentes de comportamientos anormales para quienes siguen el modelo biológico. Según este modelo, los comportamientos anormales se tratan con mayor frecuencia con medicación psiquiátrica, terapia electroconvulsiva o incluso cirugía cerebral.

El modelo de comportamiento

El modelo conductual es una teoría psicológica desarrollada principalmente por BF Skinner (1904-1990). Él creía que el comportamiento humano está determinado principalmente por la influencia externa, y que los comportamientos que se recompensan se vuelven más comunes y los comportamientos que se castigan se vuelven menos comunes. El modelo de comportamiento afirma que el condicionamiento, o el fomento de algunos comportamientos sobre otros, es la mejor manera de corregir el comportamiento anormal.

El modelo cognitivo

El modelo cognitivo de anormalidad afirma que los comportamientos anormales surgen de patrones de pensamiento negativos o disruptivos que impactan cómo los individuos se ven a sí mismos y al mundo que los rodea. Esta es la base de gran parte de la terapia cognitivo-conductual (TCC), que es un tipo de terapia importante para muchas personas en la actualidad. La TCC se basa en ayudar a las personas a cambiar sus patrones de pensamiento y así cambiar sus comportamientos.

El modelo psicodinámico

Sigmund Freud (1856-1939) popularizó el modelo psicodinámico del comportamiento anormal. Freud postuló que los comportamientos anormales surgen cuando hay un conflicto entre los deseos conscientes de alguien y sus deseos o temores inconscientes. Creía que estos temores se desarrollaban a menudo en la infancia y que pueden influir mucho en el comportamiento de los adultos. Identificar y desmitificar estas experiencias infantiles es la principal forma de terapia propuesta por el modelo psicodinámico.

Criterios de comportamiento anormal

¿Cuáles son los criterios para un comportamiento anormal? ¿Qué hace que un comportamiento sea anormal y cuánto margen hay para decidirlo? Hay cuatro criterios principales para identificar el comportamiento anormal en los individuos, según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición (DSM-V), que es el texto más importante utilizado por los profesionales de la salud mental en los Estados Unidos en la actualidad. Estos cuatro criterios son:

  • Violación de las normas sociales.
  • Rareza estadística
  • Angustia personal
  • Comportamientos desadaptativos

Ninguno de estos criterios es suficiente por sí solo; El comportamiento anormal generalmente se identifica cuando se incluye en varias de estas categorías.

Violación de las normas sociales

El comportamiento que viola las normas sociales a menudo se considera psicológica y culturalmente anormal. Hay muchas razones por las que una persona puede realizar tales comportamientos. Pueden estar sufriendo de una enfermedad mental, pero también pueden estar respondiendo racionalmente a circunstancias inusuales. Pueden estar actuando de manera anormal como parte de una actuación o debido a la ignorancia cultural si son un viajero. La violación de las normas sociales por sí sola no es suficiente para diagnosticar un comportamiento anormal.

Rareza estadística

El comportamiento puede ser anormal porque es estadísticamente raro . Alguien que actúa de una manera poco común puede estar demostrando un comportamiento anormal. Sin embargo, nuevamente es importante tener en cuenta el contexto cultural: algunos comportamientos muy raros se consideran normales dentro de una sociedad determinada, siempre que quienes presencian el comportamiento puedan comprender la razón fundamental detrás de él. Sin embargo, la rareza estadística puede ser útil a la hora de analizar el comportamiento. Las personas con trastornos del neurodesarrollo poco frecuentes también pueden comportarse de formas anormales principalmente porque son estadísticamente raras.

Angustia personal

Un aspecto importante a considerar al determinar si un comportamiento es anormal es si causa angustia personal a la persona que lo realiza o a quienes lo rodean. La angustia personal por sí sola ciertamente no es un indicador suficiente de anormalidad, ya que las personas se comportan de una amplia variedad de formas que las angustian sin salirse de los límites del comportamiento normal. Pero si un comportamiento inusual está causando o es causado por angustia personal, es probable que sea algo que podría y debería tratarse como, si no necesariamente anormal, al menos potencialmente patológico.

Comportamientos desadaptativos

Los comportamientos desadaptativos se definen como acciones que inhiben el crecimiento personal apropiado. Se crean para hacer frente a circunstancias difíciles de la vida y suelen ser una especie de mecanismo de supervivencia. Sin embargo, cuando se llevan a cabo fuera de un contexto particular, los comportamientos desadaptativos pueden volverse anormales y pueden ser dañinos para un individuo. Comprender las causas de los comportamientos y ver si son de naturaleza desadaptativa puede ayudar a determinar si un comportamiento es anormal.

Ejemplos de comportamiento anormal

Hay muchos ejemplos de comportamiento que pueden considerarse anormales por una o más de las razones anteriores:

Tipo de comportamiento Ejemplos de
Violación de las normas sociales. Desnudez pública, interrumpir en voz alta un evento, negarse a responder cuando se le habla
Rareza estadística Conductas de acaparamiento, creencias muy poco comunes, hipersensibilidad a las experiencias sensoriales
Angustia personal Comportamientos autodestructivos, comportamiento agresivo hacia los demás, comportamientos obsesivo-compulsivos
Comportamientos desadaptativos Autoaislamiento, abuso de sustancias, conductas de búsqueda de atención

Siempre es importante tener en cuenta el contexto de estos comportamientos. Por ejemplo, algunas formas de desnudez pública pueden no violar las normas sociales dependiendo de la sociedad. Las personas que tienen comportamientos agresivos pueden hacerlo en defensa propia. Los comportamientos de búsqueda de atención no siempre se consideran anormales y, a veces, se esperan. Sin embargo, un comportamiento que viola las normas sociales, es desadaptativo y causa angustia personal, es probable que sea un comportamiento anormal.

Causas y ejemplos de trastornos psicológicos

Hay muchos trastornos psicológicos diferentes que afectan a las personas y que, en algunos casos, pueden provocar un comportamiento anormal. Estos trastornos tienen una variedad de causas, incluidas las genéticas, ambientales y circunstanciales. Algunas personas son más propensas a padecer determinadas enfermedades mentales. No todos los trastornos resultan en un comportamiento anormal, pero todos tienen síntomas que pueden ser un desafío para quienes los experimentan.

Desórdenes de ansiedad


Los trastornos de ansiedad y los trastornos del estado de ánimo pueden causar un comportamiento anormal.
El comportamiento anormal puede ser el resultado de la ansiedad.

Los trastornos de ansiedad son enfermedades mentales en las que las personas tienen un estrés severo y respuestas de miedo a los estímulos. Ejemplos incluyen:

  • Trastorno de ansiedad generalizada
  • Trastorno de pánico
  • Desorden obsesivo compulsivo
  • Trastorno de estrés postraumático

Estos trastornos pueden ser el resultado de experiencias negativas y pueden resultar en conductas desadaptativas que buscan reducir el estrés.

Trastornos del estado de ánimo

Los trastornos del estado de ánimo son provocados por una combinación de factores genéticos y ambientales e involucran respuestas emocionales inusuales o extremas a situaciones:

  • Trastorno depresivo mayor
  • Bipolar I
  • Bipolar II
  • Trastorno ciclotímico

La mayoría de las veces, estos trastornos causan sentimientos de profunda tristeza, apatía y angustia, a veces combinados con sentimientos de manía, energía, urgencia y euforia.

Desorden de personalidad

Existen muchos trastornos de personalidad diferentes, muchos de los cuales se manifiestan como comportamientos inusuales. Por lo general, se dividen en tres grupos o agrupaciones. El grupo A incluye:

  • Trastorno de personalidad paranoica
  • Trastorno de personalidad esquizoide
  • Trastorno esquizotípico de la personalidad

El grupo B incluye:

  • Desorden de personalidad antisocial
  • Trastorno límite de la personalidad
  • Trastorno de personalidad histriónica
  • Trastorno de personalidad narcisista

Finalmente, las características del Cluster C:

  • Desorden de personalidad evasiva
  • Trastorno de personalidad dependiente
  • Trastorno de personalidad obsesivo-compulsivo (no confundir con trastorno obsesivo-compulsivo)

Algunos de estos diagnósticos, especialmente los diagnósticos del grupo A, a veces se superponen con otras categorías de trastorno psicológico.

Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimentarios se clasifican por relaciones persistentes y poco saludables con la comida y la alimentación. Muchas personas que padecen trastornos alimentarios pueden mostrar comportamientos anormales en lo que respecta a la comida. Los trastornos alimentarios incluyen:

  • Anorexia nerviosa
  • Bulimia nerviosa
  • Trastorno por atracón
  • Trastorno por evitación / restricción de la ingesta de alimentos
  • Pica
  • Trastorno de la rumia

Otro trastorno alimentario que interesa a muchos psicólogos pero que aún no ha sido reconocido en el DSM-V se llama ortorexia.

Trastornos disociativos

Los trastornos disociativos son trastornos complejos en los que el sentido de la realidad de las personas puede deformarse gravemente. Estos trastornos suelen ser una respuesta desadaptativa al trauma. Los trastornos disociativos reconocidos son:

  • Amnesia disociativa
  • Trastorno de identidad disociativo
  • Trastorno de despersonalización-desrealización

Los trastornos disociativos pueden ser muy difíciles de controlar, pero pueden tratarse con terapia.

Desórdenes psicóticos

Los trastornos psicóticos son trastornos que involucran psicosis o delirios. Existe cierta superposición entre los trastornos psicóticos y otros tipos de enfermedades mentales. Ejemplos incluyen:

  • Esquizofrenia
  • Trastorno esquizoafectivo
  • Desorden delirante
  • Trastorno psicótico compartido

Todos los trastornos psicológicos pueden y deben tratarse de acuerdo con las necesidades y deseos de los pacientes para mejorar la calidad de vida de las personas.

Tratamiento del comportamiento anormal


Muchos trastornos psicológicos se pueden tratar eficazmente con medicamentos.
El comportamiento anormal en psicología a menudo se puede tratar

Hay muchos tipos diferentes de tratamiento disponibles para aquellos que exhiben un comportamiento anormal como resultado de un trastorno psicológico. Muchos psiquiatras favorecen un enfoque basado en la medicación. Se pueden recetar antidepresivos, ansiolíticos, estabilizadores del estado de ánimo y antipsicóticos para reducir los comportamientos anormales y otros síntomas de enfermedades mentales.

También hay varios tipos de terapia disponibles. La terapia cognitivo-conductual puede ser particularmente útil para alterar comportamientos anormales en pacientes con ansiedad, trastornos del estado de ánimo, trastornos alimentarios y más. La terapia dialéctico-conductual también puede ser útil para tratar algunos trastornos de la personalidad y conductas desadaptativas. El tipo específico de terapia o intervención médica necesaria para ayudar a las personas variará.

Resumen de la lección

El comportamiento anormal es un concepto importante en psicología. La identificación de conductas anormales y sus causas es parte del proceso de diagnóstico y tratamiento de los trastornos psicológicos. Un comportamiento puede ser anormal por cualquiera de estas cuatro razones:

  • Se viola normas sociales , que varían de una cultura a otra
  • Es estadísticamente raro porque pocas personas se encuentran en un estado mental que permite el comportamiento
  • Causa angustia personal , a saber, dolor o estrés.
  • Es desadaptativo , causando daño a la persona que realiza el comportamiento oa otra persona.

Las personas pueden realizar comportamientos desadaptativos como una forma de aliviar el estrés, por falta de consideración y por diferentes percepciones del mundo. Existe una amplia variedad de trastornos psicológicos que pueden hacer que las personas tengan un trastorno anormal, pero todos pueden tratarse.

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