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Compuestos de cloro y amonio cuaternario: ventajas y desventajas

Publicado el 17 septiembre, 2020

Desinfectantes químicos

En otras lecciones, describimos algo conocido como desinfectante. Este es un agente que mata a la mayoría, pero no a todos, los microbios en un objeto inanimado, como la superficie de una mesa. También discutimos algunos ejemplos de desinfectantes químicos, como alcoholes y fenoles. Sin embargo, no son los únicos tipos de desinfectantes que se utilizan. Cubriremos dos más importantes en esta lección.

Desinfección con cloro

El primer tipo de desinfectante que vamos a discutir es algo del que estoy seguro de que ha oído hablar, se llama cloro . El cloro es un elemento que se ha utilizado en todo, desde desinfectantes líquidos hasta gases venenosos. Para nuestros propósitos, más técnicamente, el tipo específico de compuesto de cloro usado en desinfectantes líquidos se conoce como hipoclorito de sodio , que se encuentra en la lejía doméstica. El cloro se usa en la piscina de su localidad donde se da un baño. Esto se debe a que el agua, especialmente el agua estancada tibia en su piscina, es un excelente caldo de cultivo para bacterias, virus, hongos y parásitos. El cloro es una excelente manera de matarlos si se usa en la concentración adecuada.

Lo mejor del cloro, o lejía, es que está disponible en su tienda y es relativamente barato. También es bastante fácil de usar y obtiene muchos microbios en diferentes condiciones, incluidos diferentes tipos de dureza del agua. Sin embargo, si alguna vez ha estado cerca de una concentración seria de lejía, estoy más que seguro de que conoce sus desventajas. Huele terrible, produce gases nocivos y puede quemarle los ojos y la nariz. Además, la materia orgánica lo inactiva con bastante facilidad.

Explicaré lo que eso significa. Digamos que su patio trasero tiene una piscina rodeada de árboles. Has preparado un balde lleno de agua y lejía para limpiar la piscina que se ha ensuciado con tierra, hojas, etc. Hay una pequeña esponja flotando en la parte superior de su balde, tiene guantes, una máscara y gafas para protegerse de la lejía. Procedes a limpiar tu piscina vacía. Sin embargo, después de probarlo para detectar niveles microbianos, todavía están por las nubes. Está seguro de que utilizó la concentración correcta de lejía, por lo que debería haber eliminado muchos microbios, pero no fue así.

El error que cometió fue que no limpió previamente la piscina. Toda esa suciedad en la piscina, considerada materia orgánica y desechos, impide que la lejía funcione correctamente. Básicamente, debes prelavar y pre-limpiar lo que vayas a limpiar con lejía antes de limpiarlo con tu solución de cloro. De esa manera, su compuesto de cloro puede ejercer su máxima actividad antimicrobiana.

La forma en que el cloro mata a los microbios aún no se comprende del todo. Creemos que hay una amplia gama de formas en que el cloro mata los microorganismos, que van desde la inhibición de la síntesis de proteínas hasta la ruptura de los ácidos nucleicos, como el ADN o el ARN, del propio microorganismo.

Compuestos de amonio cuaternario

Además del cloro, otra categoría bien conocida de desinfectantes se conoce como compuestos de amonio cuaternario . Estos compuestos pueden matar muchos hongos, bacterias y virus. Sin embargo, no pueden matar ciertos virus y esporas, las formas resistentes que tienen algunas bacterias. Es decir, los compuestos de amonio cuaternario pueden eliminar los virus con envoltura mucho mejor que los virus sin envoltura.

Puede comparar un virus sin envoltura con uno que tiene una cáscara resistente, como una nuez, alrededor de su genoma de ácido nucleico. Un virus envuelto está rodeado por una membrana delgada, como un globo delgado. Lógicamente, será mucho más fácil penetrar y reventar un exterior en forma de globo que el exterior de madera de una nuez. Asimismo, es mucho más fácil matar o desinfectar una superficie contra un virus que está envuelto que no envuelto.

La forma en que los compuestos de amonio cuaternario parecen matar algunos tipos de microbios no es solo destruyendo su membrana celular, como la que acabo de mencionar, sino también destruyendo o inactivando importantes proteínas microbianas. Las proteínas que estos compuestos destruyen pueden estar involucradas en procesos de producción de energía. Puede comparar estas proteínas con pequeños trozos de carbón que se colocan en una planta de carbón para producir energía para alimentar una ciudad. Si destruye el carbón, no tendrá nada que poner en la planta de carbón. Esto significa que la ciudad alimentada por la planta de carbón se cerrará. De manera similar, si las proteínas de un microorganismo se apagan, inactivan o destruyen, no pueden usarse para producir energía, lo que hará que el microbio se apague o muera.

Las ventajas de los compuestos de amonio cuaternario incluyen el hecho de que pueden matar una amplia variedad de microbios y son fáciles de usar. El problema es que, a diferencia del cloro, la alta dureza del agua puede afectar su capacidad para combatir los microbios, y el uso de material, como un paño de algodón, junto con estos compuestos para desinfectar un área también puede obstaculizar su capacidad para matar microorganismos. En cualquier caso, tanto el cloro como los compuestos de amonio cuaternario se utilizan comúnmente para limpiar áreas, como paredes y pisos, cuando su desinfección es necesaria.

Resumen de la lección

Entonces, en resumen, hay muchos tipos de desinfectantes además de fenoles y alcoholes. Uno de esos desinfectantes se conoce como cloro . El cloro es un elemento que se ha utilizado en todo, desde desinfectantes líquidos hasta gases venenosos. Para nuestros propósitos, más técnicamente, el tipo específico de compuesto de cloro usado en desinfectantes líquidos se conoce como hipoclorito de sodio , que se encuentra en la lejía doméstica. Además del cloro, otra categoría bien conocida de desinfectantes se conoce como compuestos de amonio cuaternario . Tenga en cuenta que el cloro puede funcionar igualmente bien en diferentes tipos de dureza del agua. Este no es el caso de los compuestos de amonio cuaternario cuya capacidad de desinfección se ve afectada al aumentar la dureza del agua.

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, es posible que pueda:

  • Recuerde el término técnico para el cloro
  • Indique las ventajas y desventajas del cloro como desinfectante.
  • Mencione las ventajas y desventajas de los compuestos de amonio cuaternario como desinfectante.
  • Sepa cómo la dureza del agua y los virus envueltos versus no envueltos afectan los compuestos de amonio cuaternario

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