Rodrigo Ricardo

Consolidación de la memoria: definición y teoría

Publicado el 21 septiembre, 2020

¿Te acuerdas?

Imagina que eres testigo de cómo un camión se estrella imprudentemente contra un automóvil estacionado al costado de la carretera. El conductor del camión se aleja, huyendo de la escena del crimen. Ves la matrícula del camión y repites el número de matrícula una y otra vez para ti mismo. Luego marca el 911 e informa del incidente.

Ahora imagina una escena diferente. Imagina que un día estás ocupado comprando en el centro comercial cuando pasas por delante de una tienda de ropa. Una fragancia de la tienda llama tu atención. El olor te recuerda a un antiguo romance. Recuerda emociones y eventos de hace años con vívidos detalles.

Ambos escenarios involucran recuerdos. Nuestros cerebros trabajan duro para registrar y almacenar nuestras experiencias como recuerdos tanto a corto como a largo plazo.

Recuerdos a corto plazo

Los recuerdos a corto plazo se conservan solo durante 20-30 segundos. Se teoriza que los recuerdos se crean en la sinapsis (o brecha) entre las neuronas de nuestro cerebro. Estas conexiones entre neuronas pueden variar en intensidad. El nivel de fuerza que mantiene cada conexión neuronal es un componente de la plasticidad neuronal (o plasticidad sináptica). (El estudio de la plasticidad neuronal implica el examen de las vías neuronales y la capacidad del cerebro para redirigir esas vías). Algunas conductas (como la repetición) pueden aumentar la fuerza de una conexión neuronal al proporcionar menos resistencia entre las neuronas. Cuando una neurona forma una conexión fuerte con otra neurona, se denomina potenciación a largo plazo.. A medida que se adquieren los recuerdos, la sinapsis cambia y protege la memoria almacenada de interrupciones o interferencias a medida que se adquieren nuevos recuerdos. La consolidación sináptica ocurre pocas horas después de que se adquiere la información. A veces, la consolidación sináptica también se conoce como mantenimiento de la memoria .

Recuerdos a largo plazo

Los recuerdos a largo plazo se almacenan durante semanas, meses, años o incluso toda la vida. La consolidación del sistema ocurre cuando los recuerdos que antes dependían del hipocampo se almacenan de forma independiente en la corteza. Uno de los primeros estudios de caso que proporcionó información sobre esto fue en 1953. Debido a una epilepsia grave, a un paciente llamado HM se le extirparon quirúrgicamente partes de su lóbulo temporal medial. Como resultado, HM descubrió que podía recordar recuerdos de años antes de la cirugía, pero le costaba recordar recuerdos simples y más recientes. Como resultado de su cirugía, los investigadores concluyeron que el lóbulo temporal medial ayuda a facilitar la consolidación de la memoria (o del sistema). La consolidación del sistema ocurre típicamente durante el sueño. Cada vez que se recupera un recuerdo, se debe volver a consolidar para su posterior recuperación.

Resumen

El cerebro facilita la creación de memoria tanto a corto como a largo plazo. Algunos sugieren que el cerebro crea recuerdos en las sinapsis entre neuronas. La consolidación sináptica o el mantenimiento de la memoria se producen horas después de que se adquiere la información. Este es un proceso en el que las memorias almacenadas están protegidas de interrupciones o interferencias. Los recuerdos pueden almacenarse inicialmente en el hipocampo y eventualmente pasar a un almacenamiento más permanente en la corteza. El proceso neurológico de mover un recuerdo del almacenamiento a corto plazo al almacenamiento a largo plazo se denomina consolidación de la memoria.

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