Contagio emocional: definición y teoría

¿Qué es el contagio emocional?

Mírate en el espejo. ¿Que ves? Tu reflejo, ¿verdad? ¿Sabías que hay algo en los animales, incluidos los humanos, que nos hace asumir las emociones de quienes nos rodean, casi como si los estuviéramos reflejando?

El contagio emocional es un término que describe el hecho de que asumimos los estados de ánimo y las actitudes de quienes nos rodean. Si bien las personas generalmente no actúan exactamente idénticas a las que las rodean, los estados de ánimo de las personas que nos rodean pueden contagiarnos. Veamos algunas posibles causas de por qué esto es así.

Posibles Causas

Hay dos conceptos que, tomados en conjunto, podrían explicar el contagio emocional:

1. Hipótesis de retroalimentación facial : este concepto propone que cuando nuestros músculos faciales se transforman en una sonrisa o un ceño fruncido, nuestro cerebro responde de una manera que coincide con los músculos faciales. Algunos creen que las personas deberían actuar de la manera que quieran sentirse, y algunas investigaciones que prueban la teoría de la retroalimentación facial han indicado que esto podría ser cierto. A las personas que estaban estresadas se les pidió que sonrieran durante un período de tiempo e informaron que se sentían mejor.

2. Sistema de neuronas espejo : se refiere a un grupo de neuronas que imita las expresiones faciales, actitudes y tonos de conversación de quienes nos rodean. Aquí hay un ejemplo del mundo animal: piense en un grupo de animales alrededor de un abrevadero. Cuando uno siente peligro, actúa en pánico. Luego, otros animales se dan cuenta de que algo anda mal y, muy pronto, todos los animales se preocupan. Como resultado de una amenaza percibida, todos pueden correr y esconderse.

Entonces puede ver cómo las dos ideas anteriores trabajando juntas pueden producir un contagio emocional. Consideremos la empatía humana: cuando alguien que amamos está molesto, asumimos sus emociones. Incluso podríamos fruncir el ceño levemente cuando nos dicen algo particularmente triste o ellos mismos fruncen el ceño. A través de nuestras neuronas espejo y debido a la hipótesis de la retroalimentación facial, mostramos empatía, y la emoción de nuestro amigo se ha vuelto contagiosa.

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Un experimento

¡Ahora intentémoslo! La próxima vez que te sientas deprimido, ve a un evento social o una reunión de amigos que generalmente te hagan sentir mejor. Eso o podrías intentar sonreirte en un espejo. ¡Vea si todo este asunto del contagio emocional puede ayudarlo a mejorar su estado de ánimo!

Resumen de la lección

El contagio emocional es un término que describe el hecho de que asumimos los estados de ánimo y las actitudes de quienes nos rodean. Hay dos teorías que trabajan juntas para explicar por qué las emociones son contagiosas, incluida la hipótesis de retroalimentación facial , que establece que cuando nuestros músculos faciales se transforman en una sonrisa o fruncen el ceño, nuestro cerebro responde de una manera que coincide con los músculos faciales. También está el sistema de neuronas espejo , que se refiere a un grupo de neuronas que imitan las expresiones faciales, actitudes y tonos de conversación de quienes nos rodean. Juntos, estos dos conceptos pueden explicar por qué sentimos empatía cuando nuestro amigo está triste y feliz cuando las personas que nos rodean están felices.