Corpúsculos renales: definición y función

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué es un Corpúsculo Renal?

En este momento, probablemente esté pensando que el “corpúsculo renal” suena bastante extraño. Siempre que escuche la palabra ‘renal’, significa algo relacionado con sus riñones, mientras que ‘corpúsculo’ significa un ‘cuerpo pequeño’. Pero no dejes que la parte sobre un cuerpo pequeño te engañe. Lo que los corpúsculos renales carecen de tamaño, lo compensan en importancia.

Los corpúsculos renales son el mecanismo de filtración de sangre del cuerpo, conocido como nefrona . Todos los días, las nefronas de sus riñones filtran toxinas mortales, como los desechos nitrogenados, un subproducto de nuestro metabolismo, fuera de su sangre. No hay vacaciones para estos chicos. En promedio, filtran alrededor de 125 mililitros, o alrededor de 4,23 onzas, de sangre por minuto. Dado que la mayoría de las personas tienen unos cinco litros de sangre, en un día, sus nefronas habrán filtrado su sangre unas 56 veces.

Cada uno de sus riñones tiene aproximadamente 1 millón de nefronas que funcionan como pequeñas plantas de reciclaje. Separan los materiales de desecho, como la urea, de la sangre y luego devuelven, o reciclan, a la sangre los electrolitos, la glucosa o los componentes necesarios que se filtraron por error. Las nefronas también desempeñan un papel importante en la monitorización y el mantenimiento del volumen de líquido sanguíneo porque pueden devolver el agua y las sales a la sangre que fueron expulsadas al filtrado.

¿Cómo filtran?

Como primera parada en el proceso de filtración de sangre, el corpúsculo renal utiliza dos estructuras. El primero es el glomérulo , que es el responsable de filtrar la sangre. La segunda, la cápsula de Bowman , recoge las moléculas que el glomérulo filtra y las envía a los vasos responsables del proceso de reabsorción. Veamos estas estructuras con más detalle.

El glomérulo

Los glomérulos , plural de glomérulos, son arteriolas portadoras de sangre que se parecen un poco a una bola de hilo enredada. De hecho, el nombre ‘glomérulo’, en realidad significa ‘bolita’. Cada uno es alimentado por un vaso más grande, llamado arteriola aferente, que ingresa a la cápsula de Bowman y se ramifica, formando los glomérulos.

Las paredes del glomérulo son estructuras únicas que funcionan como un tamiz, ya que tienen pequeños agujeros, llamados fenestra . Solo las moléculas pequeñas pueden atravesar las fenestras en un fenómeno conocido como exclusión de tamaño . Estas membranas son selectivamente permeables a moléculas pequeñas, como urea, electrolitos, agua, sal, glucosa y pequeñas hormonas y nutrientes, pero no a moléculas o células grandes, como los glóbulos rojos y blancos. Estas moléculas no pueden decidir si quieren pasar a través de las fenestras, sino que son obligadas a atravesarlas por la alta presión del fluido dentro del glomérulo.

Anteriormente, mencionamos una arteriola llamada arteriola aferente que alimenta el glomérulo. “Aferente” se refiere a la dirección de la sangre que se aleja del corazón. Esta arteriola es un vaso mucho más grande que el glomérulo mismo y, cuando fuerza los líquidos de un vaso grande a uno mucho más pequeño, aumenta drásticamente la presión del líquido en esos vasos más pequeños. Piense en la arteriola aferente y la presión del líquido glomerular como una carretera principal de 4 carriles que, de repente, se fusiona en dos carriles. Esto no solo haría que el tráfico se ralentizara, sino que haría que el tráfico retrocediera y aumentaría la cantidad de automóviles en ese tramo de carretera.

En el caso de los glomérulos, este aumento del volumen sanguíneo y la acumulación de sangre causada por el “tráfico que se fusiona” aumenta la presión arterial al tiempo que reduce la velocidad de la sangre. Esto permite que se fuercen más moléculas pequeñas a través de los poros en lugar de pasar rápidamente a la arteriola de efecto de salida .

Es importante recordar que no todas esas moléculas pequeñas, como el agua, la glucosa, las sales, los nutrientes, los electrolitos y la urea, son productos de desecho. Por eso el proceso de reciclaje no termina aquí.

La cápsula de Bowman

La segunda estructura es la cápsula Bowman en forma de embudo que recoge las moléculas filtradas y las envía a los túbulos de la nefrona, de modo que puedan tener lugar otras rondas de clasificación. Estos incluyen el túbulo contorneado distal y proximal, los conductos colectores y el asa de Henle. Estas rondas de clasificación aseguran que los componentes necesarios, incluida la glucosa y algunos electrolitos, nutrientes, sales y agua, se reabsorban, mientras que otros, como la creatina, la urea, algunos electrolitos y el exceso de sales y agua, se dejan para formar la orina.

Resumen de la lección

Los corpúsculos renales son la primera estructura que se encuentra en el mecanismo de filtrado del riñón, conocido como nefrona . Un corpúsculo renal está compuesto por una maraña de pequeños vasos sanguíneos, llamados glomérulos , que filtran su sangre, y la cápsula de Bowman , que recolecta las moléculas filtradas y las dirige hacia el interior de los tubos de sus nefronas. El glomérulo filtra moléculas pequeñas a través de un proceso de exclusión de tamaño , que solo permite que las moléculas pequeñas pasen por sus diminutos poros, llamados fenestra . La clave del proceso de filtrado es el aumento de la presión de la arteriola dentro del glomérulo, que es el resultado de la entrada de la arteriola aferente más grande en los vasos glomerulares más pequeños.

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