Criaturas mitológicas de fuego

Publicado el 8 mayo, 2021

Dragones

Cuando la gente piensa en dragones , por lo general se imagina una criatura reptiliana de gran tamaño que aletea con muchos dientes y aliento que produce llamas. La mayoría de las culturas del mundo tienen sus propios mitos sobre los dragones. La palabra ‘dragón’ tiene sus raíces en la palabra griega drakonta, que significa ‘mirar’ o ‘observar’. En muchos mitos y leyendas, los dragones se representan como guardianes. En la mitología griega, un dragón guarda las manzanas doradas de las Hespérides. En el folclore británico, estas criaturas se representan con frecuencia como guardando grandes montañas de tesoros. Los dragones también se caracterizan por ser entidades poderosas que los héroes míticos deben matar o derrotar. Apolo derrotando al dragón Pitón en el mito griego y Marduk matando a Tiamat en el mito babilónico son dos de esos ejemplos.

La quimera

La quimera es una criatura femenina temible de la mitología griega que es conocida por ser una combinación de tres criaturas diferentes. Su mitad inferior es la de un dragón, su torso es una cabra y su cabeza es un león. Sin embargo, en algunas obras de arte, la quimera también tiene una cabra y una cabeza de dragón. La quimera también respira fuego; pero incluso en la tradición griega, donde tiene múltiples cabezas, la cabeza de dragón casi nunca exhala fuego. Con frecuencia, es la cabeza de cabra o león la que lanza fuego, aunque en un caso la quimera dispara fuego desde las tres cabezas. A pesar de todo esto, no es invencible. Según el mito griego, el héroe Belerofonte montó el caballo alado Pegaso lo suficientemente alto como para evadir las llamas de la Quimera antes de matar a la bestia metiendo su lanza en la boca de la criatura.

El fénix

El fénix es un ave representada en muchas mitologías. Surgió por primera vez del mito egipcio donde se mostraba como una garza, antes de que los griegos la representaran como un águila o un pavo real. Cuando el ave fénix percibe que su muerte es inminente, construye un nido de madera aromática. El pájaro luego prende fuego al nido y es envuelto en el fuego. Después de tres días, un nuevo fénix surge de las cenizas. Esta historia ha convertido al fénix en un símbolo de muerte, resurrección e inmortalidad. En el Imperio Romano, la imagen del fénix se colocó en mosaicos y monedas como símbolo de la inmortalidad del imperio. Además, la iconografía cristiana identificó el renacimiento de tres días del fénix con la resurrección de Cristo.

Salamandras

La salamandra se asociaba con el fuego en el mito y el folclore porque con frecuencia brotaba de la madera cuando se prendía fuego para obtener combustible o calor. El folclore describía a las salamandras como nacidas del fuego o creadas a partir de llamas, y que vivían en volcanes. Además, se creía que la piel de salamandra protegía al lagarto del fuego. El filósofo griego Aristóteles fue un pensador antiguo que vinculó las salamandras con el fuego. Un filósofo romano, Plinio el Viejo, afirmó que las salamandras tenían cuerpos fríos que podían apagar cualquier fuego.

En realidad, las salamandras hibernan en troncos de madera durante los meses de invierno. Entonces, cuando la gente recolectaba leña para combustible, a veces las salamandras dormían adentro. Una vez que se encendió la madera, las salamandras probablemente se despertaron y rápidamente buscaron escapar del fuego. La repentina aparición de las salamandras dio la impresión de que estaban naciendo del fuego e informó los mitos que conectan a las salamandras con el fuego.

Gigantes de fuego

En la mitología nórdica, los gigantes de fuego , también llamados Muspeli, ocupan un lugar destacado como los instrumentos que destruirán el mundo. Los gigantes de fuego viven en Muspelheim, también conocida como la tierra del fuego, que está gobernada por el gigante de fuego Surtr . Surtr empuña una espada de fuego que se dice que brilla más que el sol. Cuando el fin del mundo llegue a Ragnarok, los gigantes de fuego prenderán fuego a Yggdrasil, el árbol del mundo. Montarán a caballo y quemarán el reino de la humanidad, Midgard, y matarán a sus habitantes. Después de golpear al dios Freyr, Surtr arrojará fuego sobre la tierra y quemará el mundo entero. Sin embargo, una nueva tierra surgirá del mar y será repoblada por una nueva raza de humanos.

Resumen de la lección

Hay varias criaturas en la mitología mundial que ejercen el poder de las llamas. Los poderosos dragones , que exhalan fuego por la boca, son guardianes de grandes tesoros o sirven como enemigos para ser asesinados por héroes. La quimera , que es en parte dragón, cabra y león, también exhala fuego. El fénix arde en fuego y resurge de las cenizas, convirtiéndolo en un símbolo de resurrección e inmortalidad. Se creía erróneamente que las salamandras se generaban a partir del fuego. En el mito nórdico, los gigantes de fuego eventualmente destruirían el mundo con fuego, antes de que renazca una nueva tierra.

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