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¿Cuál es la estructura celular de los protistas?

Publicado el 17 septiembre, 2020

Definición de un protista

Es un hecho bien conocido que la mayoría de los cuerpos de agua contienen muchos organismos vivos. Los estanques, lagos y arroyos están habitados por una amplia variedad de vida animal y vegetal. Si uno intentara hacer una lista de todas las criaturas del océano, habría muchas páginas que llenar. Pero para identificar realmente todos los seres vivos en el agua, tendríamos que sacar un microscopio. Esto nos permite ver todo un mundo de seres vivos que existen a nivel microscópico. ¿Y qué son exactamente estas criaturas? Son microorganismos que llamamos protistas.

Miembros del reino Protista, los protistas son una población de organismos muy diversa. ¿Alguna vez has oído hablar de una ameba o paramecio? Si es así, tienes algunos conocimientos sobre protistas. Se encuentran casi en cualquier lugar donde haya agua, la mayoría de los protistas están formados por una sola célula. Esto explicaría su tamaño microscópico. Lo que hace que los protistas sean únicos y los diferencia de otros organismos unicelulares, como las bacterias, es que sus células son eucariotas. Como una pequeña máquina con muchas partes móviles, las células eucariotas tienen un núcleo y muchos orgánulos. En esta lección, analizaremos más de cerca la estructura celular de estos microorganismos.

Otro organismo unicelular

Hemos establecido que los protistas son organismos eucariotas que son principalmente unicelulares. Esto significa que tenemos algo en común con estas pequeñas criaturas: nosotros también estamos hechos de células eucariotas. Esta cualidad también las hace muy diferentes y mucho más complejas que el organismo unicelular, las bacterias. ¿Cuál es la diferencia? Comparemos los dos para comprender mejor.

Las bacterias son procariotas, que es un tipo de célula completamente diferente. El tipo de célula más simple y primitivo, los procariotas , carecen de los complejos orgánulos que contienen los eucariotas. Las bacterias son esencialmente una membrana llena de citoplasma e información genética. Puede imaginarlo de esta manera: una célula eucariota es como una fábrica en funcionamiento con muchas máquinas y sistemas complejos que se ejecutan juntos para realizar múltiples tareas. Una célula procariota, por otro lado, es como un almacén con un par de máquinas que hacen un trabajo básico, pero importante.

Interior de una celda protista

Echemos un vistazo más de cerca a cómo se construye el protista eucariota. En estas diminutas y complejas células encontramos multitud de orgánulos, incluida una estructura muy importante, un verdadero núcleo. Cabe señalar que muchas características de los protistas varían mucho según el tipo y, en parte, si un protista se clasifica como similar a una planta o similar a un animal. Comenzaremos con las estructuras celulares internas comunes.

Como se mencionó anteriormente, todos los protistas tienen un verdadero núcleo . El núcleo es como el centro de mando central de la célula y contiene información genética crucial (ADN y ARN) necesaria para el crecimiento y la reproducción. Está envuelto de forma segura en una membrana nuclear y suspendido dentro de una sustancia gelatinosa llamada citoplasma. También suspendidos dentro del citoplasma encontramos estructuras como el retículo endoplásmico y los cuerpos de Golgi. Estos orgánulos desempeñan funciones importantes para el protista, como la secreción y el transporte de proteínas.

Los protistas que se clasifican como animales deben obtener su nutrición de fuentes externas, al igual que nosotros. Una ameba es un ejemplo de un protista que localiza, envuelve y digiere a su presa. Estos protistas contienen mitocondrias , que son orgánulos que descomponen los alimentos y crean energía utilizable para el organismo. Las mitocondrias son los generadores de energía de la célula.

¿Cómo obtienen nutrición los protistas parecidos a plantas (principalmente algas)? Usan la fotosíntesis para hacer su propia comida. Para este proceso, los orgánulos conocidos como plástidos hacen el trabajo duro. Los plástidos tienen la capacidad de aprovechar la energía del sol y ayudar a crear azúcares para los protistas.

Características de las células externas de los protistas

Ahora, para algunas de las características externas de las células protistas. Todo el interior de la célula está contenido por una membrana celular . Se puede pensar en una membrana celular como un globo de agua. El agua del interior constituye la célula y el globo es la membrana celular. Esta no es la única cubierta exterior para muchos protistas. En algunos encontramos cáscaras duras hechas de carbonato de calcio. En otros, un material similar al vidrio. Esto le da a los protistas como las diatomeas, los foraminíferos y los radiolarios una apariencia única e incluso ornamental. Además, muchas formas de algas tienen una pared celular hecha de celulosa, al igual que las plantas.

En el exterior de algunas células protistas también se encuentran órganos que se utilizan para el movimiento. No todos los protistas pueden moverse por sí mismos, pero sí aquellos que pueden utilizar estructuras como cilios o flagelos. Los cilios se encuentran en protistas como el paramecio. Estas diminutas estructuras parecidas a pelos se agitan al unísono para crear movimiento. Piense en ellos como pestañas poderosas. Esto ayuda al paramecio a moverse en el agua. Un flagelo es una estructura larga parecida a un cabello que proviene del extremo del protista y que proporciona locomoción. Giardia es un ejemplo de un protista que utiliza este método de transporte y azota los flagelos para moverse.

Resumen de la lección

Los protistas son organismos unicelulares pertenecientes al reino Protista. Todos son eucariotas , lo que significa que tienen un núcleo y muchos orgánulos. A diferencia de las bacterias procarióticas , que son el tipo de célula más simple y primitivo, las células protistas están encerradas por una membrana celular , que básicamente es la barrera externa a la célula, y tienen un verdadero núcleo unido a la membrana , que es el centro de mando central. de la célula y contiene información genética crucial (ADN y ARN) necesaria para el crecimiento y la reproducción. Otros orgánulos que se encuentran en la célula son los cuerpos de Golgi y el retículo endoplásmico. En protistas similares a animales como la ameba, encontramos mitocondrias, u orgánulos que descomponen los alimentos y crean energía utilizable para el organismo, que convierten los alimentos en energía. En los protistas parecidos a plantas (algas), encontramos plástidos utilizados para el proceso de fotosíntesis. Todos los orgánulos están suspendidos en una sustancia gelatinosa llamada citoplasma . Algunos protistas tienen cáscaras duras que los cubren. Muchos protistas se mueven por medio de cilios , que son estructuras diminutas parecidas a pelos que se baten al unísono para crear movimiento, o flagelos , que son estructuras parecidas a pelos largos que provienen del extremo del protista y que proporcionan locomoción.

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