¿Cuáles son los diferentes tipos de métodos de investigación?

Publicado el 2 noviembre, 2020

Métodos de búsqueda

¿Se ha preguntado alguna vez cómo los científicos prueban o refutan todo tipo de cosas, que van desde las correlaciones entre una determinada droga y el riesgo de cáncer hasta la forma en que se comportan los animales? Bueno, dependiendo de lo que se esté estudiando, los investigadores pueden usar más de un método de investigación para averiguar más sobre sus preguntas. Incluso puede haber empleado alguna metodología de investigación mientras observaba a su hermano pequeño y trataba de averiguar por qué en el mundo se chupa el dedo.

Investigación observacional

Sus observaciones cayeron en la categoría de investigación observacional , que es un tipo de método de investigación que registra observaciones de fenómenos. Entonces, como un ejemplo más apropiado, tal vez esté estudiando posibles cambios de comportamiento en los primates después de que dan a luz. Tal vez viaje a las selvas tropicales de África o al zoológico para ver cómo una futura madre cambia su comportamiento antes y después del nacimiento, cuánto tiempo realiza cada comportamiento, etc.

La investigación observacional puede dividirse en observación naturalista y observación participante. En la observación naturalista, el observador se sienta y observa el comportamiento sin manipular diferentes variables que pueden influir en los resultados. Sería como ver a un grupo de personas sentadas en una heladería desde lejos.

Esto contrasta con la observación participante, donde los investigadores se insertan en el grupo que se observa. Es decir, el investigador va a la heladería, compra un helado, se sienta e incluso interactúa entre las personas que está observando.

Investigación correlacional

La investigación observacional es un tipo de investigación correlacional , un método de investigación que examina las relaciones estadísticas entre variables. Un ejemplo famoso de investigación correlacional es el tabaquismo y la enfermedad pulmonar. Se recopilan muchos datos sobre estas variables y luego se analizan para determinar si existe alguna covariación entre las dos. Sin embargo, no debería pensar inmediatamente en esto como un tipo de investigación de causa y efecto solo por lo que dije.

Una simple explicación de uno de mis libros favoritos, El arte de la felicidad , señalará lo que quiero decir. Este libro, escrito por el Dalai Lama y el psiquiatra Howard Cutler, tiene una pequeña sección interesante. En resumen, investigadores muy inteligentes postulaban que los cambios de humor se producían como resultado de desequilibrios químicos en el cerebro (un tipo de creencia de causa y efecto). Pero el Dalai Lama les preguntó, ¿por qué no podía ser que los cambios de humor causaran esos desequilibrios?

Y a pesar de no ser un hombre de ciencia, es un hombre de sabiduría, porque tiene toda la razón. Los cambios emocionales en sí mismos, desencadenados por diversas razones, pueden causar nuevos desequilibrios químicos en nuestro cuerpo y viceversa.

Investigación experimental

A diferencia de la investigación correlacional, la investigación experimental es un tipo de investigación que proporciona pruebas sólidas de las relaciones de causa y efecto. Un experimento real es donde intentamos controlar todas las variables excepto la que estamos estudiando. La investigación experimental no siempre tiene que ser un estudio de laboratorio, pero a menudo es más fácil hacerlo allí, ya que muchas cosas pueden estar bajo nuestro control directo.

La investigación experimental permite al investigador manipular una variable que está estudiando. Tal variable se conoce como variable independiente y es como nuestra causa. La variable que reacciona a la manipulación de la variable independiente, una que creemos que puede estar siendo afectada por ella, se conoce como variable dependiente, pues supuestamente depende de la independiente.

Un posible diseño de estudio de este tipo puede manipular el nivel de ruido al que las personas están expuestas mientras duermen en habitaciones y condiciones idénticas para ver cómo los diferentes niveles de ruido afectan la cantidad de tiempo que una persona pasa en las etapas más profundas del sueño.

Resumen de la lección

Esta lección repasó tres tipos de metodologías de investigación. La investigación observacional es un tipo de método de investigación que registra observaciones de fenómenos. La investigación observacional puede dividirse en observación naturalista y observación participante.

La investigación observacional es un tipo de investigación correlacional , un método de investigación que examina las relaciones estadísticas entre variables. Y finalmente repasamos la investigación experimental , que es un tipo de investigación que proporciona pruebas sólidas de las relaciones de causa y efecto.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine esta lección, debería poder:

  • Describe los dos tipos de investigación observacional.
  • Reconocer lo que implica la investigación correlacional
  • Explicar el control de las variables utilizadas en la investigación experimental.

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