Demografía urbana: definición, medidas y tendencias

Publicado el 4 noviembre, 2020

Demografía urbana

¡Oye! ¿Qué tal una noche en la gran ciudad? Siempre es emocionante, la oportunidad de ver las luces, la gente, la cultura. Entonces, ¿cuál es nuestro plan? ¿Vamos a ver un espectáculo, experimentar la famosa vida nocturna o probar un nuevo restaurante? No, algo aún mejor. Vamos a investigar un poco. Sí, yo también estoy emocionado.

Verá, los centros urbanos están creciendo en tamaño e importancia en todo el mundo, y esto los convierte en importantes temas de investigación. Al estudio de las tendencias de la población en una ciudad lo llamamos demografía urbana . Verá, la demografía es el estudio de las estadísticas de población, y el término ” urbano ” denota un área con alta densidad de población y un predominio de características construidas por humanos. Entonces, ‘urbano’ no solo significa grandes ciudades.

Estados Unidos, por ejemplo, solo requiere una población de 2500 personas con una densidad de población de 1000 personas por milla cuadrada para que un asentamiento se clasifique como “urbano”. Pero a medida que más y más personas se trasladan a las zonas urbanas, las ciudades se convierten en una parte más importante de nuestras vidas. Están definiendo cada vez más nuestra cultura, nuestras expectativas y, por supuesto, nuestra investigación.

Tendencias en urbanización

La urbanización , o el movimiento y desarrollo de espacios urbanos, es una experiencia muy común en todo el mundo de hoy. Tanto es así, de hecho, que la ONU tiene un departamento completo que solo se enfoca en estudiar la demografía urbana. Según sus datos publicados en 2014, la población mundial es oficialmente urbana, y el 54% de la población mundial vive en centros urbanos. Eso es significativo. En 1950, solo el 30% de las personas eran urbanas, por lo que esto representa un cambio importante. Y este número no se está desacelerando. La ONU también estima que para el año 2050, aproximadamente el 66% de la población mundial será urbana.

Esta tendencia es una combinación del crecimiento de los centros urbanos en lugares como América del Norte y Europa y el desarrollo de centros urbanos en África y Asia. A partir de 2014, América del Norte es el continente más urbanizado del mundo, con aproximadamente el 82% de las personas viviendo en un asentamiento urbano. América Latina no se queda atrás con un 80% y Europa con un 73%.

Por el contrario, África y Asia siguen siendo en su mayoría rurales, con aproximadamente del 40% al 48% de las personas que viven en áreas urbanas, pero como puede ver, están bastante cerca de cruzar la marca del 50% que indica que la mitad de la población se está volviendo urbana. Dado que estas son las poblaciones que están desarrollando la mayoría de sus centros urbanos, África y Asia están mostrando los cambios más rápidos y dramáticos en sus poblaciones.

Ahora, se espera que la mayoría de estos centros urbanos tengan menos de un millón de habitantes. Ahí es donde está ocurriendo la mayor parte del crecimiento proyectado. Sin embargo, eso no significa que no habrá crecimiento en las megaciudades , centros urbanos con una población de más de 10 millones. A partir de 2014, la ONU reconoce 28 megaciudades, la más grande es Tokio con una población de 38 millones de personas.

Trascendencia

Bien, entonces la gente se está mudando a los centros urbanos. ¿Y qué? ¿Por qué importa esto? Los principales cambios en los patrones de urbanización tienen algunas implicaciones bastante drásticas para las personas. Por un lado, los planificadores urbanos deben centrarse en acomodar a todas las personas que se trasladan a las ciudades. ¿Dónde ponemos a esta gente? ¿Hasta dónde puede expandirse físicamente la ciudad? ¿Cómo nos aseguramos de que la gente de la ciudad tenga suficiente acceso a cosas como comida y agua? Después de todo, la mayoría de los centros urbanos no van a producir sus propios alimentos y esto significa importarlos de otro lugar. ¿Pero donde? Otra preocupación a medida que la población rural se reduce es que menos personas cultivan y producen alimentos. No importa cuán grandes sean las ciudades, todavía necesitamos la agricultura.

También existen otras preocupaciones. Por un lado, las poblaciones urbanas tienen preocupaciones de salud únicas. Las poblaciones urbanas de bajos ingresos tienden a tener dietas menos saludables que las poblaciones rurales de bajos ingresos. Piénselo: la gente en las ciudades depende de la comida rápida barata; las personas de las zonas rurales dependen de las verduras frescas que cultivan ellos mismos. Las enfermedades también pueden propagarse rápidamente en áreas con alta densidad de población, por lo que los funcionarios de salud pública deben abordar cuestiones de higiene y saneamiento para prevenir epidemias.

Más allá de la salud pública, también existe la salud ambiental. El auge de los centros urbanos también significa un aumento de la contaminación y una destrucción de los recursos naturales. La contaminación urbana no solo conduce a cosas como agujeros en el ozono y el cambio climático, sino que también es realmente insalubre respirar, por lo que en realidad hay otra preocupación de salud pública. Descubriremos soluciones (siempre lo hacemos), pero está claro que la demografía urbana será un paso importante para encontrarlas.

Resumen de la lección

Al estudio de las tendencias de la población en una ciudad lo llamamos demografía urbana . La demografía es el estudio de las estadísticas de población, y el término ” urbano ” denota un área con alta densidad de población y predominio de características construidas por humanos.

Durante los últimos 50 años más o menos, las poblaciones urbanas han aumentado a un ritmo increíble. Actualmente, el 54% de la población mundial vive en un centro urbano. Las áreas con las poblaciones más urbanizadas son América del Norte, América Latina y Europa, pero África y Asia tienen las poblaciones urbanas de más rápido crecimiento.

La ONU predice que para el año 2050, todos los continentes habitados por humanos serán al menos un 50% urbanos y la población mundial en un 66% urbana. Esto suscita algunas preocupaciones. Por un lado, la urbanización significa que se deben traer recursos, y esto requiere mucha planificación. La salud pública es otra preocupación, ya que las poblaciones urbanas corren el riesgo de sufrir una dieta e higiene deficientes, especialmente las de bajos ingresos. También se deben abordar los problemas ambientales, en particular la contaminación. Las altas tasas de urbanización plantean algunas preguntas importantes, pero aún amamos nuestras ciudades y todas las oportunidades de investigación que crean.

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