Descontaminación en el hospital: importancia y tipos

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Exposición a un contaminante

Varios trabajadores de fábricas han estado expuestos a un contaminante químico cuando una máquina funcionó mal y goteó un químico en las superficies de trabajo. Cinco empleados se mancharon la piel con el químico antes de que se pudiera informar o contener el contaminante. Son inmediatamente aislados y transportados a la sala de emergencias del hospital utilizando un camión de trabajo específico que se utiliza para transportar material peligroso. Llegan al hospital y son atendidos en la camioneta por el equipo médico, para que sepan cómo seguir adelante con la descontaminación. Uno de los empleados llamado Fred está ansioso e impaciente, por lo que pregunta por qué es tan importante hacer todas estas preguntas.

Importancia de la descontaminación en el hospital

La descontaminación implica la eliminación o neutralización de sustancias peligrosas de las personas, los equipos y el medio ambiente. Cualquier persona o cualquier cosa expuesta a un material peligroso debe descontaminarse adecuadamente para detener futuras exposiciones. La descontaminación no solo reduce la propagación del contaminante en particular, sino que también previene las infecciones asociadas con la atención médica, según el tipo de contaminante.

Fred y el resto de su equipo ahora comprenden la importancia de la descontaminación para reducir la incidencia de contaminar a otras personas. Fred comienza a decirle al equipo médico que una máquina funcionó mal y filtró una sustancia química sobre las superficies que los trabajadores tocaron sin saberlo.

Tipos de contaminación

Siempre debe existir un plan de contingencia para descontaminar a las personas, el medio ambiente y los equipos. Los cuatro tipos principales de contaminantes son:

  • Químicos (pesticidas, arsénico y soluciones de limpieza o pintura)
  • Biológico (microorganismos como bacterias, virus y mohos)
  • Radiológico (polvo radiactivo, rayos gamma y medicina nuclear)
  • Agentes nerviosos (químico sintético VX, sarin y tabun)

Las bacterias son un tipo de contaminante biológico
Las bacterias son un tipo de contaminante biológico

La piel de los trabajadores de la fábrica ha estado expuesta a pesticidas. Algunas personas no presentan síntomas, mientras que otras experimentan enrojecimiento y una sensación de ardor en la piel que estuvo expuesta al químico. El equipo médico está listo para descontaminar el grupo.

Tipos de descontaminación

La descontaminación se divide en descontaminación técnica y médica . La descontaminación técnica es la limpieza de equipos de protección personal (EPP) y vehículos, mientras que la descontaminación médica es la limpieza de aquellas personas que han estado expuestas al contaminante. El PPE tiene varios niveles diferentes de protección según el contaminante, pero básicamente consiste en protección para los oídos y los ojos, respiradores, botas, guantes y trajes de protección química.


Ejemplo de traje de protección química
Ejemplo de traje de protección química

Descontaminación médica

Cualquier persona expuesta a una forma de vapor de un material peligroso generalmente no requiere descontaminación y simplemente puede ser removida del área. Se utiliza un proceso general cuando las personas están expuestas a otros contaminantes.

  1. La descontaminación se realiza quitando la ropa y colocándola en una bolsa para reducir la propagación de la exposición.
  2. El agua que se usa con jabón o una solución adicional se usa para eliminar el contaminante, seguido de un enjuague completo con agua corriente.
  3. Las personas se secan completamente y usan ropa limpia.

Este proceso se puede realizar en el hospital o en el campo donde tuvo lugar la exposición. Como solo hay cinco trabajadores de la fábrica, los llevan al área de descontaminación del hospital. Cada persona completa el proceso de descontaminación. Las personas con reacciones a la sustancia química son tratadas con medicamentos y cremas.

Descontaminación técnica

Los equipos y vehículos que requieren descontaminación se realizan mediante diversas soluciones. El equipo se empapa en una solución, se esteriliza con calor seco o en autoclave, se rocía en aerosol con gases o líquidos, o se desinfecta limpiando las superficies. Otras electrotecnologías utilizan procedimientos que no requieren contacto físico como:

  • Haces de electrones
  • Rayos X
  • Campos eléctricos pulsados
  • Microondas
  • Luz ultravioleta (UV)

Las habitaciones del hospital deben descontaminarse o limpiarse periódicamente entre usos del paciente. Las bacterias como Clostridium difficile , Staphylococcus aureus resistente a la meticilina y enterococos resistentes a la vancomicina son ejemplos de microorganismos que pueden transmitirse de una persona a otra al tocar superficies porosas (cortinas) o no porosas (barandillas de la cama, equipo). La limpieza y desinfección de superficies se realizan con desinfectantes químicos. Los ejemplos incluyen desinfectantes a base de lejía o peróxido de hidrógeno. La luz ultravioleta y el vapor de peróxido de hidrógeno también se utilizan para desinfectar las habitaciones.

Fred y sus compañeros de trabajo han sido descontaminados y tratados con éxito. Son dados de alta a casa después de haber sido informados sobre cualquier signo o síntoma de exposición prolongada a sustancias químicas.

La sala de descontaminación de la sala de emergencias se limpia con un desinfectante seguido de luz ultravioleta para garantizar que ya no exista ningún riesgo de exposición química. El resto del equipo simplemente se limpia, ya que no se utilizó hasta que se descontaminó con éxito a cada persona.

Resumen de la lección

La descontaminación es el proceso de eliminar o neutralizar sustancias peligrosas de las personas, los equipos y el medio ambiente. Este proceso es importante para reducir las exposiciones adicionales y la propagación del contaminante a otras áreas / personas. Varios tipos diferentes de contaminantes incluyen agentes biológicos , radiológicos , químicos y nerviosos . La descontaminación técnica es la descontaminación de equipos de protección personal (EPI) y vehículos. MédicoLa descontaminación es la descontaminación de personas que han estado expuestas a un material peligroso. El EPP consta de botas, guantes, respiradores, trajes de protección química y protección para los ojos y los oídos.

Las personas se descontaminan con agua mezclada con jabón o una solución de limpieza y luego se enjuagan bien. La ropa se quita antes del lavado para evitar una mayor contaminación. Luego, se seca y se viste a cada persona con ropa limpia antes de recibir tratamiento por problemas médicos, a menos que haya una emergencia médica. Las superficies y los equipos se limpian con desinfectantes, aerosoles o líquidos, o electrotecnologías como la luz ultravioleta.

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