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Discapacidad cognitiva en niños frente a adultos

Publicado el 22 septiembre, 2020

Paseo en bicicleta de Amy

Amy, de veintinueve años, disfruta muchísimo andar en bicicleta. Un día, en un viaje de rutina, un automóvil la interrumpe y Amy es arrojada de su bicicleta, aterrizando en la acera. Su casco sale volando con el impacto, y un helicóptero de traumatología la transporta con heridas mortales al centro de traumatología más cercano.

Cuando llegan los familiares, se les informa que Amy ha sufrido una lesión cerebral traumática. Aunque esperan que se recupere, es posible que continúe sufriendo consecuencias a largo plazo que podrían afectar el funcionamiento de su vida diaria.

En el caso de Amy, el médico sospecha que puede desarrollar una discapacidad cognitiva como resultado de su lesión cerebral traumática. Una discapacidad cognitiva es una discapacidad que se relaciona con el funcionamiento y procesamiento del cerebro.

Leve Vs Severo

Las discapacidades cognitivas pueden variar de leves a debilitantes dependiendo de la condición subyacente que las está creando. Los ejemplos de formas leves incluyen:

  • desorden hiperactivo y deficit de atencion
  • dislexia
  • dificultades de aprendizaje

Las discapacidades cognitivas leves se distinguen de las más graves en que el individuo con la discapacidad aún puede funcionar normalmente en la mayoría de los otros aspectos de su vida. Por ejemplo, un niño con TDAH puede ser un puñado en casa o en la escuela, pero aún puede alimentarse, vestirse y crecer para ser un adulto exitoso y bien adaptado.

Por el contrario, las discapacidades cognitivas graves se consideran discapacidades clínicas que afectan en gran medida el funcionamiento en una o más actividades importantes de la vida. Las actividades principales de la vida incluyen cosas como comer, ver, oír, vestirse, caminar, pararse, levantar objetos, hablar, etc. Algunos ejemplos de discapacidades cognitivas graves incluyen:

  • Discapacidad visual
  • La discapacidad auditiva
  • Epilepsia
  • Parálisis
  • Retraso mental

Si bien la aparición de algunas discapacidades cognitivas ocurre al nacer o durante la niñez, otras pueden ocurrir en la edad adulta.

Discapacidades cognitivas en los niños

Algunas discapacidades cognitivas están presentes al nacer o se hacen evidentes a medida que el niño crece e ingresa al sistema educativo. Estas discapacidades cognitivas también se conocen como discapacidades del desarrollo , ya que tienden a progresar y se vuelven más prominentes a medida que el niño madura.

Las discapacidades cognitivas se denominan de desarrollo cuando la edad de aparición es anterior a los 22 años. Hay muchas causas que incluyen:

  • Nacimiento prematuro
  • Autismo
  • Síndrome de Down
  • Problemas nutricionales
  • Infección durante o después del nacimiento
  • Causas genéticas
  • Abuso materno de sustancias durante el embarazo (drogas, alcohol o tabaquismo)
  • Lesión cerebral traumática

Si bien no todos estos factores resultarán en discapacidades cognitivas, aumentan la probabilidad de que un niño muestre signos de deterioro del desarrollo.

Discapacidades cognitivas en adultos

Cuando una persona mayor de 22 años desarrolla una discapacidad cognitiva, la causa principal no suele estar relacionada con un problema de parto o un problema de desarrollo. Las siguientes son causas probables de discapacidades cognitivas que ocurren en la edad adulta:

  • Lesión cerebral traumática
  • Carrera
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad de Lou Gehrig
  • Demencia
  • Alzheimer
  • Cáncer
  • Abuso de drogas
  • Abuso físico
  • Picaduras de insectos

Cuidado

El tratamiento para alguien con una discapacidad cognitiva depende en gran medida de la gravedad de la discapacidad. Los niños con síndrome de Down, por ejemplo, probablemente necesiten atención y supervisión las 24 horas. Sin embargo, gracias a la inclusión escolar y los programas comunitarios, estos niños a menudo pueden convertirse en adultos productivos que al menos pueden funcionar de manera algo independiente.

Por otro lado, las personas con discapacidades cognitivas graves, ya sean niños o adultos, pueden necesitar atención institucional especializada. Por el contrario, las discapacidades cognitivas leves, como el TDAH o la dislexia, a menudo se tratan con éxito mediante una combinación de intervenciones y adaptaciones conductuales.

Resumen de la lección

Una discapacidad cognitiva es una discapacidad que interfiere con el funcionamiento normal del cerebro. Las discapacidades cognitivas pueden variar desde leves, como una discapacidad de aprendizaje, hasta severas, como la incapacidad para realizar una de las principales actividades de la vida, como comer o vestirse.

Cuando las discapacidades cognitivas se presentan en niños y adultos jóvenes menores de 22 años, a menudo se las denomina discapacidades del desarrollo . Hay una amplia gama de causas de discapacidades del desarrollo, que incluyen problemas durante el parto, mala nutrición materna o abuso de drogas por parte de la madre, causas genéticas y afecciones y anomalías médicas.

Cuando una discapacidad cognitiva se hace evidente por primera vez en adultos mayores de 22 años, generalmente no está relacionada con el nacimiento ni con el desarrollo. Las causas pueden variar desde recibir una lesión cerebral traumática hasta sufrir los efectos del Alzheimer o la demencia.

El tratamiento depende del tipo, pero puede variar desde intervenciones o adaptaciones conductuales hasta supervisión las 24 horas o atención institucional.

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