Diseño de grupos combinados: definición y ejemplos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Diseño experimental

Daphne es psicóloga y quiere saber si el tipo de música que una persona escucha mientras estudia influirá en lo bien que aprende matemáticas. Daphne cree que la música clásica conducirá a un mejor aprendizaje que la música rock. ¿Pero cómo averigua si tiene razón? ¿Qué debería hacer ella?

El diseño experimental es el proceso de tomar decisiones sobre cómo ejecutar un experimento para responder una pregunta. Esencialmente, el diseño experimental es donde un investigador decide cómo encontrar realmente una respuesta a su pregunta de investigación. Por ejemplo, Daphne quiere saber si la música clásica conducirá a un mejor aprendizaje que la música rock. Ella recluta voluntarios y la mitad de ellos escucha música rock mientras estudia y la otra mitad escucha música clásica mientras estudia.

Después, les da a todos un examen de matemáticas para ver qué tan bien les va. Si tiene razón, las puntuaciones en el examen de matemáticas deberían ser más altas para las personas que escuchan música clásica en comparación con las personas que escuchan música rock. Cada elemento del estudio de Daphne, desde la recopilación de sujetos hasta la realización del examen de matemáticas, es parte del diseño experimental. Veamos más de cerca un tipo de diseño que puede hacer que estudios como el de Daphne sean más sólidos: el diseño de sujetos emparejados.

Grupos equivalentes

Entonces Daphne tiene sus dos grupos de temas: los temas de música clásica y los temas de música rock. Y cuando recupera sus resultados, se da cuenta de que sus asignaturas de música clásica obtuvieron mejores resultados en el examen de matemáticas que el grupo de música rock. Su estudio ha apoyado su hipótesis, así que eso es todo, ¿verdad?

No tan rapido. Verá, hay un problema. Resulta que los sujetos del grupo de música clásica han tomado más clases de matemáticas que los sujetos del grupo de música rock. Son mejores en matemáticas, entonces, ¿cómo sabe ella que fue la música y no su conocimiento de las matemáticas lo que los hizo obtener mejores calificaciones en el examen? La respuesta es que no puede saberlo.

¿Cómo pudieron los grupos de Daphne terminar siendo tan desiguales? Hay un par de formas en que Daphne podría haber asignado personas a los grupos. Si ella eligió a propósito incluir a personas que tienen mucha experiencia en matemáticas en el grupo de música clásica, eso es un ejemplo de sesgo del experimentador o error del investigador.

Por lo general, para evitar el sesgo y el error en la asignación de grupos, los investigadores optan por realizar una asignación aleatoria; es decir, eligen al azar quién entra en qué grupo, como lanzando una moneda al aire. Pero el azar podría conducir al problema de Daphne incluso si asignaba a sus sujetos al azar. Por eso, a veces los investigadores optan por hacer un diseño de sujetos emparejados o un diseño de grupos emparejados , que es un experimento en el que los sujetos se emparejan en función de una variable en particular y luego se colocan en grupos. Al emparejar sujetos, el investigador está creando grupos equivalentes para su estudio.

La coincidencia casi siempre se realiza observando una variable que podría afectar a la variable dependiente. En el estudio de Daphne, la variable dependiente son los puntajes en la prueba de matemáticas. Es posible que desee emparejar a las personas según su edad (ya que los estudiantes mayores habrán tenido más clases de matemáticas), especialización (ya que las especialidades de matemáticas presumiblemente obtendrán una puntuación más alta que las de inglés), coeficiente intelectual u otra medida.

¿Recuerdas cuando eras niño y tuviste que dividir un montón de algo, como caramelos? Pasarías uno a la otra persona y dirías: ‘Uno para ti’. Luego pondrías uno en tu propia pila y dirías: ‘Uno para mí’. Seguirías haciendo eso hasta que todos los dulces se desmayaran.

Emparejar sujetos es algo así, excepto que los dulces son sujetos y las pilas son grupos experimentales. Por ejemplo, digamos que Daphne elige emparejar sus asignaturas según su especialización. Ella toma dos carreras de matemáticas y coloca a una en el grupo de música clásica y a otra en el grupo de música rock. Luego toma dos especializaciones en inglés y hace lo mismo. Ella continúa haciendo esto, emparejando temas según la especialidad y luego dividiéndolos en grupos, hasta que todos los temas hayan sido emparejados y asignados.

Fortalezas y limitaciones

Hay varios puntos fuertes en el diseño de grupos combinados. La principal fortaleza (y la razón para usarlo) es que ayuda a asegurarse de que los dos grupos de un experimento sean equivalentes. Si Daphne coincide con la especialización, sabe que no terminará con todas las especialidades de matemáticas en un grupo, lo que podría suceder si asigna asignaturas al azar. Otro punto fuerte del diseño de sujetos emparejados es que requiere menos sujetos para ser confiable. Si Daphne asignó sujetos al azar a los dos grupos, tendría que tener una muestra grande para asumir que los dos grupos eran equivalentes, pero con grupos emparejados, no necesita tantos sujetos.

Sin embargo, a pesar de las fortalezas, existen algunas limitaciones. Por un lado, ¿cómo saber qué variables son relevantes? Daphne eligió emparejar sus asignaturas según la especialización, pero ¿qué pasa si la especialización no afecta su variable? ¿Qué pasa si, en cambio, el GPA general del estudiante está afectando si le va bien o no en el examen de matemáticas? En ese caso, estaría mejor igualando el GPA. Pero no hay forma de saber qué variables son relevantes y cuáles no.

Otra limitación del diseño de sujetos emparejados es que algunos sujetos potenciales tendrán que quedar fuera del estudio porque no tienen una coincidencia. Por ejemplo, ¿qué pasa si Daphne solo tiene una especialización en historia del arte? No puede utilizar a esa persona como participante porque no tiene otra especialización en historia del arte para el otro grupo. Pero esa persona podría decirle a Daphne algo importante sobre las carreras de historia del arte, matemáticas y música.

Resumen de la lección

El diseño experimental es la forma en que se planifica un estudio para responder a una pregunta de investigación. Un tipo importante de diseño experimental es un diseño de sujetos emparejados , también llamado diseño de grupo emparejado , que es cuando los sujetos se emparejan en alguna variable que podría estar afectando la variable dependiente y luego se dividen en dos o más grupos.

Las fortalezas del diseño de grupos emparejados incluyen el hecho de que crea grupos equivalentes y que requiere menos sujetos que un diseño aleatorio. Sin embargo, también existen limitaciones, incluida la elección de variables relevantes e importantes y la exclusión de los sujetos porque no coinciden.

Resultado de aprendizaje

Completar esta lección debería ayudarlo a definir el diseño de grupos combinados y explicar sus fortalezas y limitaciones.

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