Diseño de teoría fundamentada: definición, ventajas y desventajas

Publicado el 21 septiembre, 2020

Investigación cualitativa

Heather es una psicóloga que está interesada en cómo se cruzan los videojuegos y lo académico. Ella ha notado que cuando los niños juegan mucho a algunos tipos de videojuegos, les va mejor en la escuela, pero cuando juegan mucho a otros tipos de videojuegos, les va peor en la escuela. Se pregunta por qué algunos videojuegos parecen hacer a los estudiantes más inteligentes y otros parecen hacerlos menos inteligentes.

Heather decide investigar qué elementos de los videojuegos hacen que los niños sean más inteligentes. El primer paso en la investigación es decidir qué tipo de investigación realizar. Uno de los principales tipos de investigación es la investigación cualitativa , que implica el estudio de datos no numéricos para obtener respuestas a preguntas de investigación.

Entonces, tal vez Heather decida que quiere examinar los juegos que parecen mejorar a los niños en la escuela. Jugará con ellos, tomará notas y verá si nota patrones en ellos. También examinará los otros videojuegos, los que conducen a malas calificaciones, para ver qué es diferente entre ellos y los videojuegos de ‘buena calificación’.

Dado que el estudio de Heather implica examinar los videojuegos, no terminará con datos numéricos al final del estudio. En cambio, tendrá un montón de notas que tomó sobre cada videojuego, que tendrá que interpretar. Esta es la esencia de la investigación cualitativa: ella está mirando datos no numéricos e interpretando lo que significan. Veamos más de cerca un tipo de investigación cualitativa, la teoría fundamentada y sus fortalezas y limitaciones.

Teoría fundamentada

De acuerdo, Heather quiere examinar los videojuegos para ver por qué algunos parecen hacer que los niños sean más inteligentes y otros no. Sabe que va a hacer una investigación cualitativa. Pero, ¿cuál es el siguiente paso?

Si eres como la mayoría de la gente y has pasado muchos años aprendiendo el método científico, dirás que ella tiene que desarrollar una hipótesis, o adivinar, sobre qué elementos pueden hacer que los videojuegos conduzcan a mejores calificaciones. Para la mayoría de los estudios, eso es exactamente lo que sucede. Pero Heather no tiene idea de qué está causando el éxito de algunos jugadores. Ni siquiera puede comenzar a adivinar qué elementos tienen esos videojuegos que otros no tienen. Entonces, decide hacer algo diferente. Ella decide recopilar los datos primero sin una hipótesis y luego analizarlos para llegar a una teoría sobre qué hace que los videojuegos sean buenos.

La teoría fundamentada es un método de investigación que implica formar una teoría basada en los datos recopilados en lugar de recopilar datos después de formar una teoría. En otras palabras, cambia todo el proceso de investigación. La teoría fundamentada se denomina “fundamentada” porque la teoría se fundamenta en los datos.

Imagina que tienes un puñado de semillas y no sabes qué tipo de planta van a brotar. Entonces, los plantas, los riegas y los cuidas. Eventualmente, cuando broten y florezcan, sabrás qué son, pero no puedes saberlo con solo mirar las semillas. La teoría fundamentada es así. Los datos son las semillas, mientras que la teoría es la planta que eventualmente se muestra.

Fortalezas y limitaciones

Hay muchas fortalezas en la teoría fundamentada. Por un lado, es menos probable que el sesgo del investigador afecte el resultado de un estudio de teoría fundamentada. A veces, los investigadores pueden cambiar sin querer el resultado de un experimento porque ya tienen una hipótesis y tratan de ajustar los datos a eso.

Por ejemplo, imagina que Heather creía que los videojuegos “buenos” eran menos violentos que los “malos”. Mientras analizaba los juegos, podía pasar por alto casos de violencia en un videojuego “bueno” y prestar atención a los casos de violencia en uno “malo”. Este es un ejemplo de sesgo de los investigadores. Pero si Heather no tiene una teoría al principio, no es muy probable que los resultados se vean afectados por el sesgo.

Otro punto fuerte de la teoría fundamentada es que puede producir un conjunto de respuestas más rico y diverso que la investigación tradicional. Si Heather solo busca violencia porque su hipótesis se ocupa de eso, es posible que se pierda otros elementos que podrían afectar las calificaciones, como la complejidad de la historia o la cantidad de texto que un jugador tiene que leer en la pantalla. Es más probable que la teoría fundamentada capte todos los elementos que podrían estar entrando en juego.

A pesar de las fortalezas, también existen algunas limitaciones. Por un lado, la teoría fundamentada implica recopilar una gran cantidad de datos. Dado que la investigadora no está segura de lo que está buscando, simplemente recopila información sobre todo. Clasificar todos los datos puede resultar abrumador y llevar mucho tiempo.

Por otro lado, hay menos estructura en la teoría fundamentada, lo que significa que el investigador debe ser muy hábil para poder hacerlo correctamente. Es como caminar por la cuerda floja sin arnés. Si tiene mucha experiencia en investigación y sabe lo que está haciendo, puede ser genial. Pero si no está seguro de lo que está haciendo, puede terminar con un gran lío.

Resumen de la lección

La investigación cualitativa analiza datos no numéricos. Un tipo de investigación cualitativa es la teoría fundamentada , que es cuando un investigador desarrolla una teoría después de que se recopilan los datos, en lugar de comenzar con una hipótesis como la mayoría de los diseños de investigación. Hay varias fortalezas de la teoría fundamentada, incluido el hecho de que es menos probable que el sesgo del investigador afecte el resultado y que puede producir un conjunto de respuestas más rico y diverso que la investigación tradicional. Pero también existen inconvenientes, incluido el hecho de que implica recopilar una gran cantidad de datos y que está menos estructurado que la investigación tradicional.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir la teoría fundamentada e identificar su propósito.
  • Explicar las fortalezas y debilidades de utilizar la teoría fundamentada en la investigación.

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