Diseño etnográfico: definición, ventajas y desventajas

Publicado el 21 septiembre, 2020

Investigación cualitativa

El padre de Cal era fiscal, y cuando Cal era niño, solía sentarse en la sala del tribunal durante horas viendo a su padre trabajar para encerrar a los criminales. Comenzó a notar que surgían algunos patrones. A menudo, los hijos de delincuentes encarcelados terminarían ellos mismos encarcelados. Los miembros de la familia llamados a testificar en los casos a menudo estaban hartos y miraban a los policías y abogados con ojos escépticos.

Ahora, Cal ya ha crecido. Es psicólogo y está realmente interesado en estudiar la comunidad que consiste en familias de criminales encarcelados. ¿Por qué piensan como lo hacen? ¿Cómo ven la aplicación de la ley y el sistema legal? ¿Qué hay de diferente en su comunidad y cultura en comparación con la comunidad y la cultura de los Estados Unidos en general?

Todas estas son buenas preguntas y hay muchas formas en que Cal puede responderlas a través de la investigación. Una forma en que Cal puede abordar estas preguntas es mediante una investigación cualitativa , que implica examinar datos no numéricos para encontrar respuestas a sus preguntas. Hay muchos tipos de investigación cualitativa. Veamos más de cerca un método de investigación cualitativa, la etnografía, y sus fortalezas y limitaciones.

Etnografía

Bien, entonces Cal quiere examinar a las familias de los criminales encarcelados para ver qué tienen en común entre ellos y qué puede descubrir sobre la comunidad que rodea el encarcelamiento. Entonces, comienza a andar en círculos donde hay muchos criminales encarcelados. Observa y entrevista a los familiares de los encarcelados y toma notas sobre lo que ve. Luego, volverá y buscará patrones en sus notas.

Esencialmente, Cal está realizando un estudio etnográfico , que se centra en describir las características de una cultura. A menudo implica observar cómo la cultura y las creencias de una comunidad afectan los comportamientos y pensamientos de los individuos dentro de esa comunidad. Por ejemplo, tal vez Cal comience a notar que muchas personas en la comunidad que está observando desconfían de los forasteros, particularmente si están involucrados en la aplicación de la ley o el sistema legal.

¿Cómo afecta eso a los miembros de esa comunidad? Quizás los niños que crecen con un padre encarcelado, criados dentro de la comunidad de sospecha, terminan sospechando más de lo habitual de la policía. Como resultado, no recurren a la policía en busca de ayuda, sino que aprenden a defenderse. Entonces, Cal advierte que hay una mayor tasa de justicia por cuenta propia entre los hijos de criminales encarcelados.

En general, la etnografía no está interesada en ningún individuo dado y sus observaciones y respuestas subjetivas. En cambio, se centra en la comunidad y en los patrones que prevalecen dentro de la comunidad.

La investigación etnográfica se realiza a menudo sobre el terreno. Es decir, los investigadores suelen ir a la comunidad que están estudiando. Pueden pasar horas y horas durante meses o incluso años hablando con personas de la comunidad. Las observaciones, entrevistas y documentos pueden ser una buena fuente de información para los investigadores etnográficos.

El mayor desafío al que se enfrentan quienes realizan investigación etnográfica es el equilibrio entre acercarse a sus sujetos y mantener la distancia. Para que la comunidad se abra y porque pasan tanto tiempo dentro de la comunidad, los etnógrafos tienen que acercarse mucho a sus sujetos, a veces incluso convertirse en parte de la comunidad que están estudiando. Pero también deben mantener una cierta distancia para poder tener una visión científica lúcida de su investigación.

Fortalezas y limitaciones

La etnografía es particularmente buena para examinar fenómenos culturales complejos. Ésta es una de sus mayores fortalezas. Por ejemplo, Cal nota que existe una mayor prevalencia de justicia por cuenta propia entre los hijos de delincuentes encarcelados. Esa misma observación podría provenir de muchos otros tipos de investigación; un investigador podría notar eso cuando mira las tasas de criminalidad, por ejemplo.

Pero Cal se encuentra en una posición única para responder no solo “qué” (la justicia de los justicieros) sino “por qué” sucede. Analizar números y examinar las tasas de criminalidad no le dirá por qué los hijos de criminales encarcelados se inclinan más hacia la justicia de los vigilantes, pero la investigación etnográfica de Cal sí puede.

Otro punto fuerte de la etnografía es que tiende a mirar el panorama general y adopta una visión holística. A veces es fácil para los investigadores obtener una visión de túnel. Es decir, tienden a ver solo una pequeña parte de toda una persona o comunidad. Por ejemplo, tal vez un investigador examina las tasas de criminalidad y se da cuenta de que los hijos de los encarcelados terminan siendo muy vigilantes. “Eso es, entonces”, piensa el investigador. “Esa comunidad promueve la justicia de los vigilantes”.

Pero debido a que Cal está dentro de la comunidad, también se da cuenta de otros elementos de la comunidad: que se apoyan mutuamente y se esfuerzan por ofrecerse ayuda mutua. Cal puede ver el elemento justiciero de la comunidad, pero también puede ver otros aspectos de ella. Tiene una imagen más completa.

A pesar de las fortalezas, también existen algunas limitaciones para la etnografía. Como comentamos, los investigadores deben encontrar un equilibrio entre estar cerca o ser parte de una comunidad y mantener la distancia científica. Si no pueden encontrar ese equilibrio, corren el riesgo de que los resultados de su estudio se vean afectados.

Además, a veces la etnografía puede ser demasiado general y universal para ser de alguna utilidad. Por ejemplo, tal vez después de que Cal se da cuenta de que la justicia de los vigilantes y el apoyo de los vecinos son comunes en la comunidad, llega a la conclusión de que hay elementos tanto positivos como negativos en la comunidad. Bueno, sí, pero ¿no es así en todas las comunidades? Aunque el panorama general, la visión holística es una fortaleza, también puede convertirse en un problema si un investigador mira de manera demasiado amplia a la comunidad.

Resumen de la lección

La investigación cualitativa implica examinar datos no numéricos. Un tipo de investigación cualitativa es un estudio etnográfico , que examina las características de una comunidad. La etnografía tiene muchos puntos fuertes, incluido el hecho de que analiza fenómenos culturales complejos, mira el panorama general y adopta una visión holística. Sin embargo, también existen algunas limitaciones, incluido el hecho de que los investigadores deben equilibrar la participación en una comunidad y mantener una distancia científica y que algunos resultados pueden ser demasiado generales para ser de utilidad.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección en video, debería poder:

  • Definir investigación cualitativa
  • Explica que es un estudio etnográfico
  • Describir las fortalezas y limitaciones de los estudios etnográficos.

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