El bombardeo de Hiroshima: hechos y secuelas

Publicado el 24 noviembre, 2021

Antecedentes históricos

En agosto de 1939, Albert Einstein escribió una carta al presidente Franklin Roosevelt . Era una carta extraña, en la que Einstein trató de describir una idea asombrosamente compleja en un lenguaje fácil de entender:

‘Puede ser posible establecer una reacción en cadena nuclear en una gran masa de uranio, mediante la cual se generarían grandes cantidades de energía … Este nuevo fenómeno también conduciría a la construcción de bombas ”.

Einstein le advirtió al presidente que una sola bomba de este tipo “podría muy bien destruir” una ciudad entera. También señaló que Alemania aparentemente estaba en el proceso de acaparar sus propias reservas de uranio, lo que significa que podrían desarrollar su propia bomba primero. Este fue el comienzo de un largo camino que conduciría a la destrucción de Hiroshima.

El Proyecto Manhattan

La teoría de Einstein era sólida y las únicas preguntas que quedaban eran prácticas: ¿qué combustible funcionaría mejor? ¿Cómo construirían los científicos la bomba? ¿Qué tan devastador sería en realidad? Estas preguntas impulsaron la investigación detrás del Proyecto Manhattan , el nombre en clave de la enorme iniciativa para construir un arma atómica. El proyecto fue supervisado por el general Leslie Groves , el comandante militar del proyecto y el Dr. Robert Oppenheimer , su director científico. La mayor parte del trabajo del proyecto se llevó a cabo en Los Alamos, Nuevo México.

En julio de 1945, los miembros del proyecto tenían un modelo listo para probar. Sin embargo, los científicos no estaban seguros de cuánta energía explosiva podría liberarse durante la explosión. Una apuesta a que la explosión encendería todas las moléculas de la atmósfera y destruiría efectivamente toda la vida humana. Otro apostó a que la bomba demolería la mayor parte de Nuevo México. La explosión que siguió no destruyó toda la vida humana, pero estaba claro que la predicción original de Einstein era fundamentalmente correcta.

¿Por qué Hiroshima?

Después de la prueba inicial en mayo de 1945, los científicos de Los Alamos prepararon dos prototipos que llamaron ‘ Fat Man ‘ y ‘ Little Boy ‘. El primero tenía un núcleo de plutonio; la última era una bomba de uranio y se consideraba la más fiable de las dos. Las bombas estaban listas; ahora los oficiales militares y gubernamentales tenían que elegir un objetivo.

El ejército de los Estados Unidos pidió al general Groves que creara una lista de posibles ciudades japonesas para apuntar. En asociación con un consejo formado por oficiales militares y científicos, el Comité Objetivo ideó cinco áreas potenciales: las ciudades relativamente intactas de Kokura, Yokohama, Niigata, Kyoto e Hiroshima. A la luz de su condición de capital ceremonial de Japón, Kioto fue reemplazada más tarde por Nagasaki.

Aunque no está claro qué papel jugó en la decisión de usar la bomba, una consideración importante fue la futura relación de Estados Unidos con la Unión Soviética. Aunque Estados Unidos y la Unión Soviética habían sido aliados durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial, los funcionarios estadounidenses eran muy conscientes de que la relación se basaba enteramente en un enemigo común: la Alemania nazi. Una vez que la guerra terminara, Estados Unidos y la Unión Soviética serían las únicas superpotencias globales restantes.

Mientras se realizaba la prueba de Los Alamos, el presidente Harry Truman , que había reemplazado al presidente Franklin Roosevelt después de la muerte de este último en abril de 1945, estaba en Potsdam, Alemania , negociando el estado del mundo de la posguerra con Josef Stalin . Si los soviéticos vieran la bomba atómica utilizada en combate, comprenderían el poder de la nueva arma de Estados Unidos. Como sucedió, Stalin ya lo sabía: tenía una extensa red de espías en Los Alamos que le había informado sobre el desarrollo de la bomba.

Una vez que se tomó la decisión de usar la bomba, varios de los científicos que la habían construido, sobre todo Leo Szilard , un físico nacido en Hungría y uno de los primeros involucrados en su construcción, intentaron convencer al presidente Truman de que la bomba era demasiado horrible. usar. Setenta de los científicos escribieron una carta, conocida como Petición Szilard , en la que ofrecían una idea alternativa de darle a Japón una demostración del poder del arma antes de usarla en un área habitada, entre otras ideas.

Pero la idea, si alguna vez llegó a oídos de Truman, fue rechazada de plano. Un argumento se refería a la capacidad de las defensas aéreas de Japón, muy degradadas como estaban, para detener una manifestación. Además, los científicos aún no estaban seguros de si la bomba funcionaría. Pero más que eso, la decisión sobre qué ciudades apuntar ya había sido debatida y decidida, sin la participación de los creadores de la bomba.

6 de agosto de 1945

El 6 de agosto de 1945, un solo B-29 Superfortress salió de la isla de Tinian en el Océano Pacífico. Llamado Enola Gay en honor a la madre del piloto, el coronel Paul Tibbets, el avión voló seis horas hasta el continente japonés y la ciudad de Hiroshima.

Hiroshima era una ciudad de alrededor de 250.000 habitantes y del tamaño de Dallas, Texas. Una guarnición del ejército japonés de alrededor de 40.000 también estaba estacionada en la ciudad en ese momento. Hiroshima era un puerto clave para la Armada japonesa y un centro de comunicaciones para el sur de Japón. La bomba estaba programada para caer en el centro de la ciudad, no sobre los objetivos militares, y para detonar a 2,000 pies sobre el nivel del suelo, lo que maximizaría la fuerza destructiva del arma.

El B-29 no encontró ningún fuego antiaéreo esa mañana, y dado el estado destrozado de la Fuerza Aérea Japonesa en esta etapa de la guerra, ningún avión de combate interrumpió su vuelo. A las 8:15 a. M., El Enola Gay bajó las 9.000 libras. bomba. La explosión fue el equivalente a 15.000 toneladas de TNT. En verdad, era muy ineficiente, con solo alrededor del 2% de su material radiactivo alcanzando un estado de fisión.

En el suelo, el efecto fue terrible: un destello de luz similar al del sol, seguido de una ola de fuego y un tremendo estallido que arrasó cinco millas cuadradas de la ciudad. La explosión mató instantáneamente a unos 80.000 japoneses: miles más resultaron heridos. Años después del suceso, la radiactividad liberada por la bomba provocó la muerte de muchos miles de civiles japoneses. Nunca se sabrá un número exacto, pero las estimaciones conservadoras oscilan entre las decenas de miles.

Secuelas

La destrucción de Hiroshima no puso fin a la guerra de inmediato. El gobierno militar japonés había tenido la esperanza de que una condición, el derecho a dejar al emperador Hirohito en su trono, pudiera sumarse a la demanda estadounidense de rendición incondicional. Antes del descubrimiento de la bomba atómica, la estrategia japonesa había sido simple: pintar cualquier invasión de la desafiante patria japonesa como potencialmente sangrienta y destructiva y asegurar la supervivencia del emperador, que muchos japoneses veían como un dios viviente.

Tres días después de Hiroshima, un B-29 lanzó una segunda bomba, ‘Fat Man’, sobre la ciudad de Nagasaki . Alrededor de 70.000 japoneses murieron en el acto cuando su ciudad fue destruida. Ese mismo día, la Unión Soviética, de acuerdo con el acuerdo alcanzado en Potsdam, invadió la Manchuria controlada por los japoneses. Como resultado de estos desarrollos, el propio emperador anunció por radio que el enemigo había “comenzado a emplear una bomba nueva y más cruel, cuyo poder para causar daño es, de hecho, incalculable”.

Citando la posible ‘destrucción de la nación japonesa’, así como la ‘extinción total de la civilización humana’, el emperador informó a su pueblo que había llegado el momento de ‘soportar lo inevitable y sufrir lo insufrible’. El 15 de agosto de 1945, Japón se rindió incondicionalmente y al emperador Hirohito se le permitió permanecer en su trono en un papel ceremonial.

Resumen de la lección

El arma atómica utilizada en Hiroshima en agosto de 1945 fue el producto de una iniciativa gubernamental larga y costosa, conocida como el Proyecto Manhattan . Se basó en algunas de las ideas que Albert Einstein planteó al presidente Franklin Roosevelt durante la Segunda Guerra Mundial.

La decisión de utilizar un arma atómica se tomó para poner fin a la guerra con Japón, evitar una invasión sangrienta y potencialmente desastrosa de las islas de origen japonesas y demostrar la importancia de la nueva bomba para los posibles rivales de la posguerra, principalmente la Unión Soviética. .

La bomba devastó Hiroshima y mató instantáneamente a unos 80.000 japoneses. Unos días después, Estados Unidos lanzó una segunda bomba sobre Nagasaki , que reemplazó a la capital ceremonial de Kioto en una lista de posibles objetivos japoneses. Si bien fue devastadora, la bomba que cayó sobre Hiroshima no usó más del 2% de su material potencialmente fisionable.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado, debería poder:

  • Recordemos la teoría de Einstein que condujo al Proyecto Manhattan
  • Describe el proyecto Manhattan
  • Explique por qué Estados Unidos quería probar públicamente la bomba atómica
  • Explica el efecto de la bomba atómica en Hiroshima
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