El efecto camaleón en psicología: definición y ejemplo

Publicado el 22 septiembre, 2020

Definición del efecto camaleón

¿Te encuentras adoptando los gestos de una buena amiga si pasas mucho tiempo con ella? ¿Quizás empiece a adoptar un acento de Boston después de pasar tiempo con un miembro de la familia que vive allí?

Imitar inconscientemente las expresiones faciales, los gestos con las manos y otros comportamientos es algo que los humanos hacemos con bastante regularidad. Somos muy propensos a imitar inconscientemente los comportamientos de la persona con la que estamos. Podríamos hacer esto por varias razones, pero los psicólogos creen que hay una razón particularmente interesante por la cual: tiene el potencial de hacer que las personas como nosotros sean mejores. Cuando nos llevamos bien con alguien, a menudo nos encontramos reflejando su comportamiento, que la otra persona percibe, y esto a su vez refuerza los sentimientos positivos.

Después de todo, como dice el viejo refrán, “la imitación es la forma más sincera de adulación”. Pero este viejo cliché está llegando a un fenómeno que los psicólogos denominan efecto camaleón. Dos psicólogos, John Bargh y Tanya Chartrand, inspirados por décadas de investigación psicológica que demuestran que cuando percibimos el comportamiento de otra persona es probable que nos comportemos de manera similar, decidieron probar este fenómeno más a fondo. Tenían especial curiosidad por la idea de que esto pudiera aumentar la afinidad entre las personas. Su hipótesis era que cuando imitamos el comportamiento de alguien, le agradaríamos más.

Chartrand y Bargh definen el efecto camaleón como el reflejo inconsciente o la imitación del comportamiento de las personas con las que estamos. La pareja quería probar si este llamado efecto natural podría replicarse en un entorno experimental. Hablemos del experimento que idearon para poner a prueba el efecto camaleón.

Experimento sobre el efecto camaleón

Chartrand y Bargh diseñaron algunos escenarios experimentales diferentes para probar su hipótesis. En primer lugar, los investigadores crearon una situación en la que se pidió a los estudiantes que se reunieran con uno de los experimentadores que participaba en el experimento, conocido como confederados.

En el primer experimento, los investigadores estaban buscando ver si, de hecho, ocurriría un comportamiento de imitación. Los confederados y los estudiantes se sentaron en lados opuestos de un escritorio en una habitación y revisaron juntos una serie de fotografías. Los confederados participaron en una serie de comportamientos diferentes, que incluían dar golpecitos con los pies, tocarse la cara o sonreír. Los resultados mostraron que todos estos comportamientos aumentaron en los participantes cuando los confederados se involucraron en ellos.

La siguiente parte del experimento se propuso probar lo que esto podría significar. En otras palabras, ¿existe algún propósito para imitar el comportamiento de las personas o es simplemente un producto de la interacción social? Para probar esto, los participantes fueron enviados a una habitación diferente con otro cómplice, donde la pareja discutía una fotografía. Esta vez, los confederados imitarían algunos de los comportamientos de los participantes y no los de otros.

Posteriormente, se pidió a todos los participantes que calificaran cuánto les gustaba el confederado. Los investigadores encontraron que los participantes que habían sido imitados calificaron al cómplice más alto que aquellos que no habían sido imitados. Estos resultados respaldan la hipótesis de los investigadores de que imitar una afinidad creciente entre dos personas y, por lo tanto, va más allá de ser simplemente un producto de la interacción social.

Quizás se pregunte si algunas personas son más propensas a imitar el comportamiento que otras. Chartrand y Bargh también pensaron en esto, por lo que idearon un componente del experimento en el que algunos participantes completaron un cuestionario sobre la toma de perspectiva , o el grado en que alguien toma fácilmente la perspectiva de otra persona.

El cuestionario también incluía una medida de empatía o la capacidad de comprender los sentimientos de otra persona. Los investigadores encontraron que aquellos que midieron alto en la toma de perspectiva eran más propensos a imitar el comportamiento de los confederados. Sin embargo, se encontró que la medida de la empatía no tiene ningún efecto, lo que sugiere que son los mecanismos cognitivos, más que los emocionales, los que explican el efecto camaleón.

Pero aquí hay una trampa: si la persona a quien imitas se da cuenta y cree que estás tratando deliberadamente de hacer los mismos comportamientos, es posible que en realidad le gustes menos. Entonces, si intentas imitar todos los movimientos de tu profesora con la esperanza de que te favorezca, podría ser contraproducente. Sentimos una mayor afinidad hacia las personas que actúan de manera similar a nosotros, pero no si se siente falso.

Resumen de la lección

El efecto camaleón es un concepto psicológico que explica nuestras formas inconscientes de imitar el comportamiento de los demás. La investigación psicológica ha demostrado durante mucho tiempo que tendemos a actuar de manera similar a otras personas con las que pasamos el tiempo, pero John Bargh y Tanya Chartrand fueron de los primeros en probar experimentalmente si esto hace que nos guste alguien más o, de manera más general, si hubo un uso social para imitar. . A través de una serie de experimentos, los investigadores descubrieron que, en primer lugar, tendemos a imitar el comportamiento de los demás en entornos sociales y, en segundo lugar, cuando alguien imita nuestro comportamiento, tendemos a gustarnos más. Los investigadores creen que un mecanismo cognitivo conocido como toma de perspectiva, o el grado en el que alguien toma fácilmente la perspectiva de otra persona, explica este fenómeno y que las personas que ocupan un lugar destacado en la toma de perspectiva tienden a imitar el comportamiento de los demás más que otros. Sin embargo, y todos debemos tener cuidado con esto, también descubrieron que si una persona piensa o se da cuenta de que estamos imitando intencionalmente su comportamiento, esto puede hacer que les gustemos menos.

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