Rodrigo Ricardo

El método de estimulación eléctrica: teóricos, investigación y aplicaciones

Publicado el 17 mayo, 2021

Mapeo del cerebro

Utilizando varios tipos de animales, Fritsch y Hitzig experimentaron colocando pequeños voltajes en puntos específicos de la corteza cerebral del animal , una manta neuronal que cubre la mayor parte del cerebro del animal y controla en gran medida la conciencia. Descubrieron que lugares específicos de la corteza controlaban grupos específicos de músculos del cuerpo. Cerca de la parte frontal del cerebro, podrían causar movimiento en las extremidades posteriores de los animales. En el área central de la corteza, podrían estimular la parte frontal del cuerpo del animal. En el lado izquierdo de la corteza, podían hacer que los músculos del lado derecho del animal se movieran y viceversa. Su enfoque innovador confirmó dos hipótesis críticas:

  1. Los mapas de control corporal del cerebro de los animales tienden a ser consistentes. No son solo desarrollos genéticos aleatorios en los que los músculos pueden controlarse desde cualquier parte del cerebro.
  2. La estimulación anestesiada (amortiguada por el dolor) de grupos de músculos no solo es posible, sino que puede ser muy beneficiosa para mapear la superficie de la corteza cerebral.

Contribuciones y aplicaciones

Fritsch y Hitzig ofrecieron una herramienta para el estudio del cerebro humano que antes no había estado disponible. Si los cerebros de los animales pudieran estudiarse aplicando pequeños voltajes en lugares clave de la corteza cerebral, ¿por qué no los humanos? Los humanos son, después de todo, otra especie de animal. Los avances dramáticos en los campos de la medicina, la psicología y la neurociencia siguieron rápidamente al descubrimiento de que podemos mapear el cerebro humano a través del voltaje aplicado y la respuesta muscular observada.

Los descubrimientos de Fritsch y Hitzig abrieron las puertas a muchas técnicas de mapeo cerebral disponibles en la actualidad. Por ejemplo, si el cerebro crea y usa señales eléctricas, ¿no podríamos observar los efectos electromagnéticos que acompañan a dichas señales? La estimulación eléctrica directa puede ser peligrosa para los pacientes vivos, pero el uso de máquinas para monitorear los campos magnéticos causados ​​por sus propias señales eléctricas naturales es relativamente seguro, indoloro y no invasivo. El electroencefalograma (EEG) hace exactamente eso. Controla las señales eléctricas que crea su cerebro sin la necesidad de introducir cargas eléctricas. Otro resultado directo de los estudios de Fritsch y Hitzig fue la comprensión de que se podría crear una biblioteca de topografía del cerebro humano y sería extremadamente útil, porque, como los animales,

Para los psicólogos, el trabajo de Fritsch e Hitzig ayudó a abrir todo un mundo de pensamiento. Si los sistemas de comunicación del cerebro son en parte de naturaleza eléctrica, ¿podrían algunas formas de enfermedad mental ser cortocircuitos o fallas en el cerebro? ¿Podría haber razones fisiológicas, en lugar de meramente mentales, para el comportamiento de las personas con problemas mentales que estaban tratando de tratar? Se descartaron los métodos toscos de décadas anteriores, ya que se publicó bien la mayor comprensión de la actividad de la corteza y se introdujeron métodos de tratamiento mucho más refinados. Los neurocirujanos pueden utilizar mapas topográficos del cerebro y la retroalimentación de máquinas como las tecnologías de imágenes electroencefalográficas y de resonancia magnética (IRM) para localizar áreas problemáticas y recomendar soluciones quirúrgicas que puedan aliviar el sufrimiento del paciente.

La máquina de EEG monitorea las señales eléctricas que ocurren en el cerebro y las envía a una computadora donde se pueden observar, registrar y analizar. La máquina de resonancia magnética se puede usar para detectar la ubicación y el estado de varios tipos de tejido en todo el cuerpo aplicando un campo magnético fuerte y luego introduciendo una onda de radio para hacer que el tejido del cuerpo responda.

Es posible la esquizofrenia causada por ubicaciones defectuosas en la corteza, convulsiones causadas por cortocircuitos en las regiones de control motor, incluso tratamientos de depresión basados ​​en áreas del cerebro de baja estimulación, a medida que la tecnología avanza en respuesta a estos primeros investigadores. En el campo de la medicina, el mapeo del cerebro ha creado un nuevo mundo de posibilidades de tratamiento, ya que la observación de las acciones del cuerpo puede dar una idea de los problemas que ocurren dentro del propio cerebro. La parálisis, los movimientos incontrolables y la debilidad en ciertas extremidades pueden dar pistas sobre problemas ubicados dentro del cerebro, y las topografías basadas en el trabajo inicial de Fritsch e Hitzig permiten saber con precisión en qué parte del cerebro buscar el problema.

Resumen de la lección

Al colocar pequeños voltajes en puntos específicos de la corteza cerebral de un animal , la capa de neuronas que cubre la mayor parte del cerebro y controla la conciencia, los científicos pioneros Gustav Fritsch y Eduard Hitzig descubrieron que el control del cuerpo por parte del cerebro se puede mapear y que los cerebros de una especie determinada tiende a ser coherente en su cartografía. Este método de estimulación eléctrica , el mapeo eléctrico de los centros de control motor del cerebro mediante la aplicación de voltajes en la corteza, abrió nuevas áreas de pensamiento con respecto al estudio del cerebro y el sistema nervioso, el tratamiento de los enfermos mentales y el tratamiento de enfermedad y daño en el cerebro.

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