Teoría y estructuralismo de Wilhelm Wundt: descripción general

Publicado el 17 mayo, 2021

El nacimiento de la psicología experimental

Retrato de EH Weber

El trabajo de Wundt fue precedido por un importante avance de EH Weber en el estudio de la fisiología humana. Weber descubrió que si sostiene una pila de rocas en la mano, existe una proporción específica por la cual el peso de esa pila debería aumentarse antes de que note el cambio de peso. Weber descubrió esto al notar que los levantadores de pesas podían discriminar mejor entre los pesos cuando los levantaban directamente del piso, pero cuando ya tenían los pesos en sus manos, el peso tenía que aumentar en una proporción específica antes que los levantadores de pesas. notó el aumento de la pesadez. Lo más importante del avance de Weber fue que no se descubrió a través de la introspección sino a través de la experimentación.

Wundt creía que este enfoque podría aplicarse a la psicología experimental . La psicología experimental es la rama de la psicología que busca estudiar la mente y el comportamiento a través de experimentos empíricos. Wundt fue una de las primeras personas en creer que la conciencia se podía estudiar a través de la experimentación y que la conciencia y otros fenómenos mentales deberían ser objeto de estudio en psicología. Si bien estos supuestos pueden parecernos obvios, se apartaron por completo de lo que muchos filósofos creían en ese momento.

Wundt en su laboratorio con su grupo de investigación

Métodos de psicología experimental

En estos días, tenemos resonancias magnéticas, tomografía computarizada y otros métodos de neuroimagen que nos permiten ver reacciones fisiológicas en el cerebro. Por supuesto, Wundt no tenía estas tecnologías a su disposición. Por lo tanto, tuvo que depender de una combinación de control de estímulos externos e informes de observaciones internas por parte del sujeto de investigación. Creía que había dos lados en cualquier explicación de un fenómeno: el lado externo, medido en el laboratorio, y el lado psicológico, medido por el autoinforme de las observaciones internas.

Muchos de los experimentos de Wundt, especialmente los anteriores, se basaron en el trabajo de Weber al concentrarse en la sensación y la percepción. La sensación es la respuesta fisiológica a un estímulo externo (por ejemplo, los mecanismos del ojo que registran un objeto redondo, pequeño y rojo) y la percepciónes la interpretación psicológica de la sensación (por ejemplo, decir que ves una manzana). Los experimentos de Wundt consistieron en variar los estímulos externos en un laboratorio y luego pedir a los sujetos de investigación que informaran sobre sus cambios internos relativos. La diferencia entre el trabajo de Weber y el de Wundt fue que, mientras que los experimentos de Weber solo se ocuparon de las reacciones fisiológicas, los experimentos de Wundt se ocuparon de las reacciones psicológicas. Aunque Wundt tenía reglas estrictas sobre la autoobservación, fue debido a su confianza en la observación interna que los críticos fueron originalmente escépticos de los métodos de Wundt.

Edward B. Titchener y el estructuralismo

Edward B. Titchener fue alumno de Wundt en su laboratorio psicológico. Cuando Titchner dejó Alemania y vino a los Estados Unidos para continuar sus estudios de psicología, se convirtió en un firme defensor del trabajo de Wundt y produjo traducciones de sus escritos principales. Sin embargo, existe controversia en torno a estas traducciones. Se considera que muchos de ellos están mal traducidos de una manera que hace que Wundt parezca apoyar las ideas de Titchener más de lo que realmente lo hizo.

El trabajo de Titchener se basó en el de Wundt para establecer la idea de estructuralismo . El estructuralismo sostiene que toda experiencia de la mente puede descomponerse en sus partes constituyentes. Titchener también postuló teorías sobre cómo estos elementos constituyentes se combinaron para crear una experiencia consciente.

Para probar sus teorías, Titchener estableció protocolos estrictos para realizar sus experimentos. Por ejemplo, la sensación de sostener un trozo de hielo no podría describirse simplemente como ‘sostener un trozo de hielo’, sino que debe descomponerse en sus elementos: ‘frío’, ‘afilado’, ‘húmedo’, ‘cuadrado’ ”. pesado.’ Esto difería un poco de las técnicas de introspección de Wundt y dio lugar a cierta confusión en cuanto a a quién atribuir el estructuralismo. Si bien las ideas de Titchner diferían significativamente de las de Wundt, el estructuralismo a veces se atribuye a Wundt ya que las técnicas de Titchner tenían sus raíces en las teorías de Wundt.

Las teorías de Wundt hoy

Gran parte del estructuralismo ha muerto en la psicología contemporánea; sin embargo, todavía se puede observar el legado de Wundt. El lugar principal donde el estructuralismo se ha mantenido vivo es el uso de las técnicas de neuroimagen descritas anteriormente. Cuando los científicos toman fotografías del cerebro o observan la sangre y los cambios químicos en el cerebro, a menudo están aislando distintas partes y funciones del cerebro para ver cómo responden a los estímulos externos. Esta división de partes y reacciones correspondientes tiene sus raíces en el estructuralismo.

Resonancia magnética funcional utilizada para identificar la actividad cerebral

El diseño experimental de Wundt es la pieza principal de su trabajo que ha sufrido bajo la mirada crítica de la psicología contemporánea. Hoy en día, los científicos se adhieren a pautas estrictas sobre confiabilidad. La fiabilidad se refiere al hecho de que varios observadores deben poder realizar la misma observación de forma independiente. Los observadores que trabajan de forma independiente deben obtener los mismos resultados varias veces antes de que esos resultados puedan considerarse válidos; es por eso que es posible que escuche que el mismo experimento se realiza una y otra vez por diferentes científicos. Esto asegura que la posibilidad de sesgo sea baja y que los resultados sean confiables. Esto no ocurrió en los experimentos de Wundt. En cambio, todas las personas que hicieron observaciones fueron capacitadas por Wundt para pensar y reaccionar de cierta manera, y Wundt resolvió cualquier disputa de acuerdo, lo que aumentó la posibilidad de sesgo.

Resumen de la lección

Wilhelm Wundt fue un psicólogo, filósofo y lingüista responsable de la creación del primer laboratorio de psicología. Estuvo activo a finales del siglo XIX y principios del XX. La contribución de Wundt a la psicología fue una formación del campo de la psicología experimental , que es la rama de la psicología que busca estudiar la mente a través de experimentos empíricos.

Aunque muchas de las teorías de Wundt perduraron a través de protegidos como Edward B. Titchener , y teorías como el estructuralismo , la idea de que cada experiencia de la mente puede dividirse en sus partes constituyentes, su estilo de experimentación ha dado paso en gran medida a pautas más estrictas. Sin embargo, el legado del trabajo de Wundt todavía se puede sentir en las técnicas derivadas del uso de dispositivos y procedimientos de neuroimagen como fMRI y tomografía computarizada.

5/5 - (5 votes)